Как поднять Титаник?

Впервые этот вопрос возник ещё 100 лет назад, вскоре после того, как лайнер пошёл ко дну. И следующие десятки лет учёные, бизнесмены и даже военные ломали головы: реально ли поднять на поверхность судно весом более 60 тысяч тонн с глубины почти 4000 метров?

Фото: как поднять Титаник, интересные факты

Золотое дно

Конечно же, первый вопрос, который приходит на ум: а для чего его вообще поднимать? Ну, ржавеют на дне океана остатки затонувшего судна. Да мало ли кораблей погибло за последнее столетие? К чему тратить невероятное количество средств и сил на их подъём?
Первоначально цель возвращения «Титаника» была вполне благородной. Сделать это намеревались, чтобы достойно захоронить тела пострадавших при кораблекрушении. Позже главным мотивом стали деньги. Ведь стоимость груза лайнера оценивали в сотни миллионов долларов. Например, согласно накладным того времени, на его борту перевозили коллекцию драгоценностей стоимостью около 300 миллионов долларов. Известно также, что на дне вместе с лайнером оказалась хорошо сохранившаяся мумия древнеегипетской прорицательницы времён Аменхотепа IV (XIV век до нашей эры).
На борту «Титаника» находился ценный манускрипт — оригинал «Рубайат» Омара Хайяма. Возможно, были и другие не менее дорогие произведения искусства. И все это, не считая личных вещей пассажиров, в особенности первого класса, многие из которых были миллионерами. Так что охотники выловить «Титаник» не без оснований считали, что затраты на его подъём с лихвой окупятся содержимым трюмов.

Поиски вслепую

Но главной проблемой оказалось даже не то, что в 1912 году специалисты по подъёму затонувших судов не имели достаточного технического оснащения для таких работ. Им попросту нечего было поднимать. Ведь никто не знал, где именно находится «Титаник». Известны были лишь координаты места крушения. А так как судно опускалось на дно почти десять минут, его могло отнести течением в любом направлении от этой точки, что сильно расширяло область поисков.
Предпринималось множество попыток разыскать обломки лайнера. Первым собирался это сделать миллионер Винсент Астор, желая найти и похоронить погибшего отца Джона Джейкоба Астора. Но Винсент не успел снарядить экспедицию: вскоре тело его отца было обнаружено, и миллионер потерял интерес к поискам «Титаника». В принципе, его попытка вряд ли увенчалась бы успехом, так как в начале XX века не существовало технических средств, способных искать объекты на такой глубине.
Кода над миром прокатились Первая, а затем и Вторая мировые войны, всем было не до «Титаника». К поискам лайнера вернулись лишь в 1953 году: британская судоподъёмная компания попыталась с помощью эха от взрывов составить карту океанского дна в предполагаемом районе гибели «Титаника». Но и этот способ не помог обнаружить судно.
В 1960-х годах выловить «Титаник» решился англичанин Дуглас Уолли. Он планировал не только поживиться содержимым трюмов лайнера, но и пустить его снова в плавание,превратив в плавучий музей. Но и Уолли потерпел неудачу.
В начале 1980-х за дело взялся техасский нефтяной магнат Джек Гримм. Он хорошо профинансировал поиски, нанял двух известных океанологов и исследовательское судно, оснащённое современной гидроакустической аппаратурой. Поисковики трижды отправлялись в экспедицию: в 1980, 1981 и 1983 годах, но безрезультатно.
В итоге и Гримму пришлось признать поражение.

Взлететь на воздушных шариках

В то время, пока велись поиски корабля, учёные и изобретатели всего мира ломали головы: как можно поднять гигантское судно с четырёхкилометровой глубины? Проекты выдвигались от самых невероятных до вполне осуществимых. Ещё в 1913 году американский архитектор Чарльз Смит предложил вытащить «Титаник» подводной лодкой, оснащённой электромагнитами. Планировалось также всё теми же магнитами прикрепить к корпусу лайнера понтоны, которые и потянули бы корабль вверх.
Упомянутый англичанин Дуглас Уолли собирался поднять судно заполненными воздухом нейлоновыми баллонами. В 1970-1980 годы рассматривалась возможность заморозить «Титаник» изнутри, чтобы тот всплыл подобно кубику льда, или накачать его жидким воском. Была даже безумная идея заполнить корпус корабля шариками для пинг-понга, которые якобы потащат судно вверх. Не вышло — шарики сплющило давлением уже на гораздо меньшей глубине.
Один из самых реальных проектов предложили венгры Ласло Саске и Амбриуш Балаш. Опущенные на дно электроды должны были посредством электролиза расщепить морскую воду на кислород и водород, а те в свою очередь — наполнить прикреплённые к корпусу «Титаника» пластиковые ёмкости. Правда, возникала проблема, как подавать на дно Атлантики ток высокого напряжения. Но в 1985 году все предложенные проекты разом оказались неактуальны.

Помогли затонувшие субмарины

Ещё в 1970-е американский профессор океанологии Роберт Баллард, более десяти лет изучавший обстоятельства гибели «Титаника», организовал экспедицию в Атлантику. Но возможностей его аппаратуры оказалось недостаточно: небольшой глубоководный аппарат «Элвин», вмещавший команду из трёх человек, не смог погружаться ниже отметки 2000 метров. В начале 1980-х учёный обратился к ВМС США с просьбой профинансировать создание более совершенного глубоководного исследовательского аппарата «Арго».
Американские военные сначала ответили отказом, объяснив, что не заинтересованы в поисках лайнера,пропавшего ещё в начале века. Но потом, вдруг вспомнили, что в 1960-е годы сами в том же районе потеряли две атомные подводные лодки. «Арго» мог помочь их разыскать. Между Робертом Баллардом и ВМС США было заключено соглашение: если океанолог находит субмарины, военные дают ему аппарат для поисков «Титаника». Расчёты Балларда оказались верны. Летом 1985 года с помощью «Арго» он сначала разыскал обломки обеих подлодок, а вскоре после этого — 1 сентября того же года — обнаружил и «Титаник».
Вот тут всех желающих увидеть лайнер на поверхности ожидал сюрприз. Размышляя о подъёме корабля, изобретатели обычно представляли себе цельное судно с пропоротой айсбергом пробоиной. На деле же выяснилось, что при крушении «Титаник» распался на несколько частей. Нос корабля оказался ушедшим глубоко в грунт. В 800 метрах от него команда Балларда обнаружила корму, а в стороне — остатки центральной части. Мелкие обломки лайнера покрывали дно на площади радиусом более полутора километров. После тщательного осмотра остатков судна стало ясно, что любая попытка поднять их приведёт к разрушению: железо проела ржавчина, рассыпались практически все деревянные части корабля.
Роберт Баллард искал «Титаник» не ради наживы, а считал его чем-то вроде братской могилы. Когда же он понял, что могут сделать с кораблём искатели сокровищ, он испугался за судьбу судна. Учёный понимал, что теперь не сможет скрыть его координаты. И тогда 24 июля 1986 года во время очередного погружения он укрепил на носу корабля плиту с обращением к возможным посетителям. Баллард просил ни в коем случае не трогать «Титаник».

Лайнер уже поднят

Слава о богатствах «Титаника», на которые зарились искатели морских сокровищ, оказалась сильно преувеличенной. С 1987 по 2002 год компанией RMS Titanic, получившей эксклюзивные права на исследование обломков, было совершено шесть экспедиций. За это время со дна Атлантики подняли более шести тысяч предметов общей стоимостью около 110 миллионов долларов. Часть из них была распродана на аукционах, а остальное выставлялось в различных музеях.
Когда в 2004 году Роберт Баллард ещё раз посетил «Титаник», он был поражён тем, насколько сильно оказались повреждены остатки судна. Виной тому стали многочисленные туристические экскурсии, организуемые частными компаниями. Их глубоководные аппараты буквально растаскивали лайнер на сувениры. У корабля отсутствовали судовой колокол, мачтовый маяк и другие детали.
Так что, можно сказать, «Титаник» уже поднят: все более-менее сохранившееся и представляющее ценность давно оказалось на поверхности и разошлось по музеям и частным коллекциям. На дне океана остались лишь груды ржавого металла. Но и они там пролежат недолго. По прогнозам учёных, обломки корабля, даже без посторонней помощи, окончательно разрушатся примерно через 20-30 лет. А к 200-летней годовщине катастрофы на океанском дне не останется никаких следов существования печально знаменитого лайнера.

Журнал: Тайны 20-го века №17, апрель 2012 года
Рубрика: «Титаник» — 100 лет
Автор: Олег Горосов





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —