15 июля 1933 года двое лётчиков литовского происхождения Стяпонас Дарюс и Стасис Гиренас предприняли попытку поставить рекорд дальности перелёта. На самолёте «Литуаника» они попытались долететь от Нью-Йорка до Каунаса. Однако до цели лётчикам не хватило около 650 километров. Пилоты разбились в окрестностях города Зольдин в Восточной Пруссии…

Катастрофа самолёта Литуаника

Как погиб самолёт Литуаника пытаясь поставить рекорд дальности перелёта

Сразу же после гибели «Литуаники» трагическое происшествие окутало густое облако мифов и фантастических предположений.
Что на самом деле стало причиной смерти Дарюса и Гиренаса, до сих пор остаётся загадкой. Есть лишь несколько наиболее правдоподобных версий: или лётчики не справились с управлением самолётом при отсутствии необходимых навигационных приборов, или же причиной катастрофы стала нехватка бензина. Лётчики пытались приземлиться, и это решение стало роковым — «Литуаника» разбилась при посадке.
Согласно ещё одной версии, самолёт обстреляли гитлеровцы, которые в 1933 году пришли к власти в Германии.

Небесные романтики

Идея авиационного рекордного перелёта зародилась в Америке. Она хорошо характеризует идеалы того времени и дух страны, где жили лётчики — их мужество, стремление к лидерству, жажду свободы и обязательную реализацию своей мечты. Невзирая на то, что пилоты жили в суровое время, они были одержимы романтической мечтой, хотя этот полёт представлял собой большую опасность и вполне мог закончиться гибелью героев.
Оба лётчика родились на западе Литвы. Ещё мальчишками приехали в Америку — их родители уехали за океан в поисках лучшей жизни. Дарюс начал работать рассыльным в авиационном магазине братьев Райт, учился в колледже, служил в армии. В 1920 году вернулся на родину, в Литву, и занялся многими видами спорта, в том числе авиационным: научился летать, освоил высший пилотаж. Гиренас сразу сделал технические виды спорта своей профессией, хотя более всего его влекла авиация. За очень короткое время он стал мастером пилотажа.
Оглядываясь назад, понимаешь, что задуманный этими мальчишками полёт был крайне рискованным мероприятием. В те годы вряд ли бы нашлась хоть одна компания, которая бы согласилась застраховать предстоящий полёт.
Для реализации своей идеи Стяпонас и Стасис за 3200 долларов приобрели шестиместный самолёт Bellanca CH-300 Pacemaker и усовершенствовали его — расширили крылья, установили более мощный двигатель, дополнительные топливные и масляные баки.
В свою очередь агентство «Телеграмм» распрвстранило информацию о полёте «Литуаники» по всему миру, подчёркивая его рискованность и уникальность — ведь в истории трансатлантических перелётов таких рекордов ещё никто не ставил.
15 июля 1933 в 6 часов 24 минуты самолёт вылетел из аэропорта Беннетт в Нью-Йорке. Топлива хватало на 44 с половиной часа лета без посадки. До трагедии оставалось два дня.

Под тяжестью завещания

Признаки надвигающейся катастрофы были очевидны с самого начала полёта. Мало того что старый перегруженный самолёт с трудом оторвался от взлётной полосы — лётчики зачем-то
Перед полётом составили завещание. в нём говорилось, что «литовский народ вправе ожидать от своих сынов и более смелых деяний… Живя в такую пору, когда воздушное пространство осваивается на благо человечества, считаем своим долгом достойно выполнить эту работу».
Первые сутки полёта прошли относительно удачно. Только у берегов Европы самолёт попал в грозу, но сумел выйти из неё без повреждений. 1 6 июля в 23 часа «Литуаника» была замечена над Старгардом в Германии. Казалось бы, самое сложное — Атлантика со своими штормами и непредсказуемой погодой — осталось позади. Но 17 июля в 0:36 самолёт в районе Зольдина рухнул на землю. Шансов выжить у пилотов не было.

Так что же стало причиной катастрофы?

Эта загадка до сих пор волнует многих поклонников смелых литовских лётчиков. Ещё во время расследования катастрофы были выделены несколько факторов, которые могли привести к гибели. К ним в первую очередь относится попытка приземления в ночное время без должного освещения. Второй фактор — гроза.
Это, так сказать, основные предполагаемые причины трагедии. Но было ещё несколько причин более «мелкого» характера: неисправность двигателя, усталость пилотов, разница в показаниях высотомера, психологический стресс.
Специалисты утверждали, что «Литуаника» летела очень низко. Причиной этого было то, что лётчики искали место для приземления. Но это решение представляется весь-чиг-ма сомнительным — на выбранную с воздуха площадку всегда сложно приземлиться. А учитывая тип самолёта и его конструктивные особенности, такое решение можно назвать фатальным. Даже с мощным прожектором найти подходящее место посадки в лесной местности ночью — дело рискованное. Осветительное оборудование «Литуаники» — фонарик и бенгальский огонь (так называемые ручные «ракеты») — было слишком слабым и непригодным для этой цели. Правильным вариантом был полёт до Берлина, где можно было найти удобный освещённый аэродром.
Что же касается грозы, эта версия не очень убедительна, потому что к моменту подлёта к выбранному месту шторм уже закончился.

След в истории

После аварии при осмотре двигателя «Литуаники» выяснилось, что бензиновый фильтр загрязнён. Грязь могла помешать бесперебойной работе, так как двигатель не может стабильно работать на максимальной скорости. Хотя подобный засор не мешает ему работать на пониженных оборотах. Анализ места крушения позволяет предположить, что самолёт разбился при работающем двигателе или же двигатель остановился в последний момент крушения прямо перед землёй, когда пропеллер своими лопастями рубил ветви деревьев.
К трагедии могла привести и усталость пилотов. Ведь они 37 часов были в воздухе! После такого длительного перелёта, при грохоте двигателя, вибрации и бессоннице, голова не работает как следует. И в результате возникает риск совершения ошибки. Хотя опытные пилоты «мобилизуются» и хладнокровно действуют даже в самых критических ситуациях.
На месте катастрофы в Зольдинском лесу высота местности над уровнем моря составляла 65 метров. Это примерно на 50-60 метров выше точки взлёта «Литуаники» на Нью-Йоркском аэродроме. Из-за усталости пилоты, возможно, и не заметили этой разницы, проигнорировали или просто забыли тот факт, что возможно превышение высоты. Таким образом, пилоты могли посчитать, что находятся на достаточно безопасной высоте, даже если фактическая высота была около 40-50 метров.
Наконец, следует рассмотреть версию о том, что самолёт попал под обстрел. Ведь в месте крушения самолёта в 1933 году в Зольдине якобы начали строить концлагерь, и не исключено, что, увидев низко летящий самолёт, охрана начала палить по нему со сторожевых вышек.
Хотя поразить летящий самолёт без мощных прожекторов или пулемётов с прицелами для стрельбы практически невозможно.
И если по самолёту вели стрельбу, он должен быть полностью «изрешечён» пулями; Но об этот никаких упоминаний в материалах расследования нет.
Полёт «Литуаники» был признан одним из самых выдающихся для своего времени. По дальности полёта без посадки — 6411 километров — он занимает второе, место в истории авиации. Кроме того, пилоты впервые доставили авиапочтой из Северной Америки через Атлантический океан более 900 писем, которые нашли в самолёте.
По мнению экспертов, по возможностям, сложности и риску, полёт «Литуаники» для того времени можно сравнить с полётом человека в космос. Тем более, что сегодня люди летают в космос значительно чаще, чем в 1933 году самолёты летали через Атлантику.
Как бы там ни было, несомненно одно — полёт двух литовских лётчиков доказал, что человек способен на многое. И не только можно, но и нужно ставить перед собой большие цели, и стремиться достичь их, невзирая ни на что.

Журнал: Загадки истории №38, сентябрь 2021 года
Рубрика: Рубрика
Автор: Александра Шепель

Метки: Загадки истории, гибель, самолёт, полёт, авария, рекорд, 1933





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-