Никита Сергеевич Хрущёв очень гордился советской ракетной программой. Отечественные ракеты заправлялись жидким топливом. Оно было более эффективным, но и более опасным, так как перекачка летучих видов топлива могла привести к катастрофе. Помимо всего прочего, перекачка занимала время, а ведь боевая ракета должна быть в любую минуту готова к старту. Американцы были более осторожны и запускали свои ракеты на твёрдом топливе.

Как погиб маршал Неделин: Взрыв ракеты Р-16 на полигоне Тюратам

Катастрофа на Байконуре 1960 - почему взорвалась баллистическая ракета?

Спор из-за ракетного топлива

Сергей Павлович Королёв предпочитал работать с двигателями ракет на экологически чистом жидком кислороде. Главный недостаток его ракет был в том, что их необходимо было постоянно дозаправлять жидким кислородом, который интенсивно испарялся. Поэтому требовалось возведение кислородного завода в непосредственной близости от стартовых позиций.

Коллега Королёва — Валентин Петрович Глушко — не хотел связываться с кислородом. Он работал только с двигателями с высококипящим окислителем чудовищно ядовитыми.

Для советских военных был важен совсем другой аспект — время. Заправлять ракеты кислородом — это длительный процесс. И делать это необходимо перед запуском. В то время как ракеты на очень опасном высококипящем топливе стояли на боевом дежурстве уже заправленные и их можно было быстрее запустить в сторону противника. Для военных это было крайне важно.

Михаил Кузьмич Янгель был готов сделать ракету, которая будет постоянно стоять на боевом дежурстве. Он работал в конструкторском бюро в Днепропетровске. Задача конструкторов этого бюро была в том, чтобы улучшить и доработать ракеты Королёва. Но они решили проявить себя и поделиться своими идеями. Янгель уже разработал свою ракету средней дальности Р-12, которая летела дальше, чем ракета Королёва Р-5М, имела больший заряд, полностью автономную систему радиоуправления и двигатель на высококипящих элементах.

Хрущёв решил сам поехать в Днепропетровск, чтобы своими глазами посмотреть на серийное производство Р-12. Ракету Р-12 приняли на вооружение в марте 1959 года. Более того, когда 17 декабря 1959 года был создан новый вид Вооружённых сил СССР — Ракетные войска стратегического значения, — Р-12 стала их главным оружием.

Военные хотели иметь ракету, которая была бы способна обрушить ядерный заряд на главного врага СССР — на США. И Михаил Кузьмич готов был взяться за строительство двухступенчатой межконтинентальной баллистической ракеты Р-16.

Ракету к годовщине

На испытательном полигоне в Казахстане (очень скоро его будут называть Байконуром) 24 октября 1960 года готовились к первому запуску новой ракеты. Михаил Янгель и его команда очень торопились. Они знали, что Сергей Павлович Королёв работал над новой ракетой и хотел доказать, что она будет лучше, чем Р-16. Мнения военных на этот счёт разделились. Всё зависело от результатов испытаний.

Первый запуск новой ракеты Янгеля был назначен на 23 октября 1960 года, но незадолго до этого возникли проблемы. Были выявлены неполадки в электрической схеме, которые специалисты пытались устранить на ходу. Первый заместитель Янгеля — Василий Сергеевич Будник — предложил слить топливо и спокойно устранить все выявленные неполадки. Но руководивший государственной комиссией командующий РВСН главный маршал артиллерии Митрофан Иванович Неделин хотел выслужиться, а потому категорически настаивал на запуске новой ракеты накануне очередной годовщины Октябрьской революции. Уж очень ему хотелось порадовать Никиту Сергеевича и записать такой крупный успех на свой счёт. И поэтому Неделин разрешил отложить запуск ракеты всего лишь на один день. По его распоряжению все работы велись без слива топлива.

Пока специалисты занимались устранением неполадок, Неделин сидел на стуле рядом с заправленной и готовой к запуску ракетой и контролировал ход работ. Рядом с ним расположились и другие военные.

Инженеры и ремонтники, работавшие с ракетой, сняли защитные блокировки, не позволявшие запустить двигатель ракеты, и, видимо, забыли об этом. На пункте управления специалисты занимались программным токораспределителем — прибором, подающим команды двигателю при старте. Кто-то из специалистов разрешил вернуть токораспределитель в исходное положение. Возвращаясь в исходное положение, прибор запустил двигатель второй ступени. А блокировки были сняты.

Сверху из двигателя второй ступени вниз ударило пламя, которое прожгло бак с окислителем и бак с горючим первой ступени. 160 тонн топлива вспыхнули. Все люди, находившиеся на ракете и рядом с ракетой, сгорели заживо. Людей, стоявших подальше от ракеты, горящее топливо тоже настигало, и они загорались как факелы. Всего погибло 126 человек. От так торопившегося маршала Митрофана Ивановича Неделина осталась только Золотая Звезда Героя Советского Союза.

А Михаил Янгель чудом уцелел. И спасло его курение. Как раз в этот трагический момент он и решил перекурить. Несмотря на то, что в тот роковой день все возможные правила безопасности были нарушены, одно всё-таки соблюдалось — запрещалось курить рядом с заправленной ракетой. Курилка находилась в 150 метрах от стартовой площадки, в хорошо защищённом бункере.

Конечно, чиновники постарались «замолчать» такое ЧП. Солдат и офицеров похоронили в братской могиле, двух погибших заместителей Янгеля — в Днепропетровске. Не получилось только с маршалом — слишком заметной фигурой был Неделин. Он официально погиб в авиакатастрофе, о чём и сообщили советские газеты. Урну с прахом маршала Неделина захоронили в Кремлёвской стене.

А ракета Янгеля — первая двухступенчатая межконтинентальная баллистическая ракета Р-16 — была запущена только через несколько месяцев — 2 февраля 1961 года. Это событие приурочили к очередному съезду партии.

Та катастрофа на полигоне не изменила отношения властей к Михаилу Кузьмичу Янгелю. Его не считали виноватым, но сам он себя не простил. Он считал, что выпустил из рук бразды правления, расслабившись.

Журнал: Неизвестный СССР №7, июль 2022 года
Рубрика: Под грифом «Секретно»
Автор: Варвара Петрачкова


Telegram-канал Багира Гуру

Метки: СССР, гибель, пожар, взрыв, Война и Отечество, маршал, ракета, Байконур, космодром, Неделин, Неизвестный СССР, РВСН


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022