«Космос-954» как советский ядерный спутник упал в Канаде

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

«Космос-954» — советский спутник морской космической системы разведки и целеуказания серии «УС-А» с ядерной энергетической установкой на борту. Он упал 24 января 1978 года на территорию Канады, вызвав радиоактивное заражение части Северо-Западных территорий. Советская сторона посчитала заражение незначительным, в отличие от американской и канадской, которые указывали на значительный характер заражения.

«Космос-954» как советский ядерный спутник упал в Канаде

Ядерный реактор

Всего на территорию площадью более 100 тысяч км2 упало около сотни радиоактивных обломков. В местах падения некоторых из них радиоактивность действительно была значительной — до 200 рентген/час, большая же часть территории не пострадала. Жертв среди населения не было.
«Космос-954» был оборудован ядерной энергетической установкой БЭС-5, известной также под кодовым названием «Бук», от которой питался бортовой радиолокатор бокового обзора. Электрическая мощность установки составляла 3 кВт при тепловой в 100 кВт, максимальный ресурс работы БЭС-5 — 124 (по другим данным, 135) суток. Двухконтурная установка имела реактор на быстрых нейтронах БР-5А и термоэлектрогенератор; теплоноситель обоих контуров — эвтектика натрий-калий, температура в первом контуре 700 °С, во втором — 350 °С. Масса всей установки — около 900 кг.
Активная зона реактора состоит из 37 твэлов с минимально возможным зазором между ними. Каждый твэл содержит три уран-молибденовых блочка длиной по 55 мм и два бериллиевых блочка длиной по 100 мм, образующих торцевые отражатели нейтронов. Общая масса урана — 30 кг, обогащение по 235-му изотопу — до 90%. Корпус реактора в виде шестигранной призмы с размером «под ключ» 140 мм окружён боковым бериллиевым отражателем толщиной 100 мм. В отражателе могут перемещаться параллельно друг другу шесть бериллиевых стержней — органы управления реактором. Боковой отражатель состоял из отдельных секций, стянутых стальной лентой. Предполагалось, что при сходе спутника с орбиты и попадании его в плотные слои атмосферы лента должна быстро перегореть, отражатель — развалиться на части, а активная зона — сгореть. После неудачного падения «Космоса-954» конструкция была изменена: все твэлы стали принудительно выбрасываться газовым исполнительным механизмом.

Запуск, работа и падение

«Космос-954» массой в 4,3 т был запущен с космодрома Байконур 18 сентября 1977 года, о чём был официально уведомлен генеральный секретарь ООН. Работал в паре с запущенным двумя днями ранее спутником-близнецом «Космос-952».
«Космос-954» проработал чуть больше месяца, когда 28 октября наземные службы управления неожиданно потеряли контроль над ним. Причина этого так и осталась неизвестной. Вероятнее всего, произошёл сбой корректирующего двигателя. Вывести его на более высокую орбиту для захоронения не удалось. 6 января следующего года произошла разгерметизация приборного отсека, аппарат полностью вышел из строя и перестал отвечать на команды из центра управления. Под действием сопротивления атмосферы спутник начал вращаться с ускорением и снижаться. 24 января вошёл в плотные слои атмосферы и разрушился, частично сгорев, над северо-западными районами Канады.

Операция «Утренний свет»

Вскоре после старта спутника, в ноябре, командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD), которое следило за всеми спутниками и объектами в космическом пространстве, заметило, что он сбился с орбиты и представляет собой потенциальную угрозу ввиду возможного падения на Землю. Разведка уже имела информацию о том, что спутник имеет ядерный источник энергии (американцы предполагали, что он был типа «Ромашка»), поэтому Совет национальной безопасности США поручил министерству энергетики приготовиться к падению. 19 декабря была образована группа по космическим обломкам. В январе мировой общественности стало известно, что советский разведывательный спутник с ядерным реактором на борту находится на орбите без управления и продолжает снижаться. Западная пресса обсуждала, когда и где упадёт летающий реактор; это событие, ввиду малой предсказуемости, прозвали «русской рулеткой».
Расчёты показали, что падение произойдёт 23-24 января. Американские власти запросили информацию о спутнике у советской стороны, которая 14 января подтвердила, что спутник действительно оборудован ядерным реактором и что контроль над ним потерян.
Ранним утром 24 января спутник во время пересечения северной части Тихого океана исчез с экранов американских радаров. Станция слежения за космическими объектами, находящаяся на Гавайях, при помощи своих телескопов проследила за тем, как спутник начал падать и сгорать в атмосфере.
Практически сразу начали поступать сообщения из различных мест об огненном шаре, прочертившем небо над канадскими северными территориями. Стало известно, что в 6:53 утра спутник вошёл в земную атмосферу над островами Хайда-Гуаи (прежнее название — Острова Королевы Шарлотты) и, скорее всего, ударился о земную поверхность в районе Большого Невольничьего озера. Президент США Картер позвонил премьер-министру Канады Трюдо и предложил помощь.
Канадское правительство приняло предложенную американскими властями помощь в поиске радиоактивных остатков спутника и реактора. В тот же день американские специалисты прибыли в Канаду. Штаб операции по поиску базировался на канадской военной базе в пригороде Эдмонтона, провинция Альберта. Сама операция получила кодовое название «Утренний свет», по единственному свидетельству падения спутника, которое произошло ранним утром. Первой фазой операции стало зондирование территории с воздуха с использованием самолётов и вертолётов. После того как 800-километровая территория падения была определена, началась вторая фаза — поиск остатков спутника. Первый объект был найден 26 января.
Американцы получили свидетельство того, что представляют собой остатки активной зоны ядерного реактора. Всего было найдено более 100 фрагментов в виде стержней, дисков, трубок и более мелких деталей, радиоактивность которых была от нескольких миллирентген/час до 200 рентген/час, общей массой 65 кг. В общей сложности было собрано более 90% радиоактивных продуктов деления из реактора спутника. Затраты на операцию составили 14 миллионов долларов.

Международный скандал

Согласно документу «Урегулирование претензий Канады к Союзу Советских Социалистических Республик по поводу ущерба, нанесённого спутником «Космос-954» от 2 апреля 1981 года, Канада в своём исковом заявлении оценивала расходы по ликвидации последствий падения в 6041174,70 канадских долларов и настаивала на праве взыскать с СССР дополнительные неучтённые расходы, которые могут возникнуть в будущем.
Согласно документу, СССР обязался выплатить Канаде 3 млн. канадских долларов компенсации за все обстоятельства, которые повлекло за собой падение спутника. Протокол документа был подписан в Москве послом Канады в СССР Джеффри Пирсоном и заместителем министра иностранных дел Н.С. Рыжовым. Также СССР пришлось почти на три года отказаться от запусков подобных спутников и серьёзно усовершенствовать систему радиационной безопасности спутника. В частности, конструкция ядерных реакторов на космических аппаратах была изменена: все твэлы стали принудительно выбрасываться газовым исполнительным механизмом.

Радиоактивное заражение

В результате падения спутника более сотни радиоактивных осколков были разбросаны над территорией примерно 124 тыс. км2, то есть примерно над 10% Северо-Западных территорий Канады. Из-за малой заселённости территории (плотность населения составляет 1 чел. на 28 км2) и большого разброса радиоактивных осколков вероятность радиоактивного поражения людей была мала. Поглощению радиации также способствовало большое количество рек и озёр.

Столкновение над островом Таиби

«5 февраля 1958 года над побережьем американского штата Джорджия над островом Тайби столкнулись бомбардировщик В-47 и истребитель F-86. В результате аварии истребитель был потерян, а экипажу бомбардировщика пришлось аварийно сбросить в болото водородную бомбу Mark 15. Бомба до сих пор не найдена. Считается, что она покоится на дне залива Уоссо к югу от курортного города Тайби-Айленд.
Столкновение произошло в 2:00 по местному времени. Бомбардировщик В-47 возвращался из учебного полёта на авиабазу Хомстед во Флориде. В бомбовом отсеке находилась одна водородная бомба Mark 15 весом в 3500 кг. На высоте 11 600 метров В-47 столкнулся с летящим по другому заданию истребителем F-86.
Лётчик истребителя утверждал, что он не увидел бомбардировщик на радаре. Истребитель потерял крыло, но пилот успешно катапультировался и остался в живых. У бомбардировщика были повреждены топливные баки и один из двигателей.
Повреждённый В-47 стал стремительно терять высоту. Чтобы спасти экипаж и самолёт, а также обеспечить безопасное приземление на ближайшем аэродроме, командир В-47 полковник Говард Ричардсон принял решение сбросить бомбу в болото на высоте 2200 метров. Взрыва не последовало. В-47 успешно приземлился на авиабазе Хантер в Саванне.
Никто из экипажа не пострадал. Поиски бомбы продолжались до середины апреля 1958 года. Бомба найдена не была, не найдена она и до сих пор.
По расчётам, она упала в мелководный залив Уоссо и увязла в грунте на глубине 1,5-4,5 м.
У. Дж. Говард, помощник министра обороны США, в отчёте перед Конгрессом в 1966 году написал, что бомба, сброшенная около Тайби, содержала полностью собранную боеголовку с плутонием. Письмо Говарда было рассекречено в 1994 году. В 2001 году ВВС США опубликовали официальный отчёт об инциденте.
В отчёте утверждается, что бомба содержала 180 кг взрывчатки и неуказанное количество урана, однако ядерной капсулы, необходимой для цепной реакции, в бомбе не было, и поэтому бомба не представляет серьёзной опасности для местного населения.
Отчёт основан на документе, подписанном командиром В-47 перед отлётом, в котором указано, что боевая ядерная капсула была заменена на учебную.

Журнал: Историческая правда №2, февраль 2020 года
Рубрика: Радиоактивный Космос-954
Автор: Подготовил Евгений Попов

Метки: СССР, космос, орбита, спутник, Канада, Историческая правда, радиация, реактор, 1978




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.