Едва ли не любая морская катастрофа, сопровождающаяся массовой гибелью людей, почти всегда сопоставляется с катастрофой «Титаника». И чем больше времени проходило с момента потопления знаменитого лайнера, тем большими подробностями, слухами и версиями обрастала эта трагедия.

Почему погиб Титаник?

Крушение парохода Титаник - неизвестные факты катастрофы

При длине 269 метров, ширине почти 30 метров и осадке 10,5 метра «Титаник» на момент спуска на воду был самым большим судном в мире. Однако, при всей своей неповторимости, в плане техническом он имел практически брата-близнеца — лайнер «Олимпик», спущенный на воду в октябре 1910 года. Из-за этого и пошли разговоры о подмене…

Заткнись, я работаю!

«Титаник» был младше близнеца на семь месяцев, а водоизмещение имел на 243 тонны больше (52 310 тонн). Променад на палубе «А» был частично остеклен, а на палубе «В» располагались каюты-суперлюкс для миллионеров с отдельными прогулочными площадками и дополнительное кафе «в парижском стиле». Кроме того, крылья капитанского мостика «Титаника» выступали за фальшборты. Такие внешние отличия мог сразу зафиксировать не только специалист, но и просто человек наблюдательный. И уже после катастрофы на них обратили особое внимание…

Спуск «Титаника» на воду сопровождался шумной рекламной кампанией и широко освещался в прессе даже тех стран, которые были далеки от коллизий трансатлантических перевозок. Эту шумиху обеспечивала компания-владелец лайнера «Уайт Стар Лайн». Перед отправкой «Титаника» в первый рейс все понимали, что официально не анонсируемая, но очевидная цель заключается в том, чтобы установить новый рекорд скорости пересечения Атлантического океана и получить приз — «Голубую ленту Атлантики».

Последний раз такой рекорд установил в 1909 году лайнер «Мавритания» компании «Кьюнард Лайн», пронёсшийся по маршруту Куинстаун — Санди-Хук за 4 дня 10 часов 51 минуту. А вот «Уайт Стар Лайн» (или, точнее, принадлежавший компании лайнер «Тевтоник») последний раз получала «Голубую ленту в 1891-м. Понятно, что обновить рекорд очень хотелось. Судя по всему отслеживать эту затею должен был находившийся на борту «Титаника» директор-распорядитель «Уайт Стар Лайн» Джозеф Брюс Исмей.

Капитан лайнера Эдвард Джон Смит, хотя и считался главным на корабле, так или иначе должен был подчиняться работодателю, что, по мнению исследователей, и стало причиной катастрофы. Хотя Смит считался самым высокооплачиваемым капитаном британского пассажирского флота (с зарплатой 1250 фунтов стерлингов в год), его послужной список нельзя было назвать безукоризненным. Ранее он командовал «Олимпиком», который 20 сентября 1911 года близ острова Уайт столкнулся с британским военным крейсером «Хоук». Военный корабль под командованием Виктори Бланта попытался обогнать лайнер. Смит, видимо, из соображений бравады, приказал увеличить ход. Блант отдал аналогичный приказ. В какой-то момент, внезапно вильнув в сторону, «Хоук» протаранил «Олимпик» в правый борт. Разумеется, никакого злого умысла здесь не было — только дурь двух амбициозных капитанов. Причиной аварии стал так называемый эффект «присасывания» судов, когда вследствие гидродинамического эффекта меньший из двух следующих параллельными курсами кораблей как бы примагничивается к более крупному.

Суд признал виновным «Уайт Стар Лайн», принудив её выплатить компенсацию. И то, что Смита после столь скандальной истории перевели, не понизив в должности, на ещё более крутой «Титаник», выглядело странно.

10 апреля 1912 года при выходе в свой первый и последний рейс из Саутгемптона «Титаник» тоже едва не столкнулся с отшвартовавшимся пароходом «Нью-Йорк», что многие расценили как скверное предзнаменование. И уже через пару часов Смит получил первое тревожное предупреждение о наличии айсбергов по предполагаемому маршруту лайнера.

С 12 апреля ледовые предупреждения шли уже косяком, однако наличие айсбергов все же фиксировалось севернее зоны, через которую предстояло идти «Титанику». И только 14 апреля капитаны встречных пароходов начали оповещать, что айсберги, причём в количестве, заметно превышающем обычное для этого времени года, встречаются по маршруту «Титаника».

14 апреля таких сообщений было семь, причём считается, что самая тревожная по содержанию телеграмма была передана не капитану, а Ис-мею, который то ли положил её в карман, то ли отдал Смиту с большим опозданием. Здесь свидетельства очевидцев расходятся, поскольку последнего разговора Исмея и Смита никто не слышал. Но, в общем, можно с высокой долей вероятности предположить, что возжелавший «Голубой ленты» директор-распорядитель категорически настаивал следовать прежним курсом и не сбавлять скорость, которая составляла 22,5 узла — то есть была близка к предельной.

В 20:55 капитан поднялся на мостик, отметил местоположение и отправился на ужин в свою честь, оставив на вахте своего помощника Чарльза Лайтоллера. Тот, в свою очередь, передал вахту Уильяму Мёрдоку, на которого все и свалилось.

В 22:30 с парохода «Калифорнией» было получено самое последнее и тревожное ледовое предупреждение. Однако радист «Титаника» Джек Филлипс не принял радиограмму до конца, оборвав коллегу: «Заткнись, я работаю. У меня связь с мысом Рейс, а ты мешаешь!» В оправдание Филлипса можно только сказать, что телеграмма с «Кали-форниена» не имела пометки, предусматривавшей её срочную и немедленную передачу капитану Смиту. В 23:40 впередсмотрящий увидел айсберг.

Роковое столкновение

Вахтенные офицеры начали поворот, пытаясь обогнуть льдину, но манёвр не получился. Произошло столкновение, в ходе которого льдина нанесла несколько пробоин по правому борту на участке длиной 90 метров.

Трюм лайнера состоял из 16 отсеков, и предполагалось, что в случае аварии повреждённые отделения будут задраены. Мердок немедленно отдал соответствующий приказ, однако фортуна от лайнера окончательно отвернулась. Даже в случае затопления четырёх отсеков «Титаник» всё равно остался бы на плаву, однако повреждения от столкновения с айсбергом были таковы, что затопленными оказались пять отсеков — на один больше максимально допустимого.

Толчок был не слишком сильный, и паники среди пассажиров не вызвал. Смит почти сразу появился на капитанском мостике, куда вызвал тоже участвовавшего в плавании конструктора лайнера Томаса Эндрюса — младшего. Тот быстро оценил обстановку, заявив, что лайнер продержится на плаву часа два, не больше.

Капитан приказал радистам передавать сигнал SOS и распорядился спускать спасательные шлюпки на воду. Здесь, собственно, и началась трагедия, поскольку было ясно, что примерно две трети из тех, кто находился на «Титанике», обречены на гибель.

На лайнере имелось 20 спасательных шлюпок, способных вместить 1178 человек. Остальным предстояло оказаться в ледяной воде. Экипаж и пассажиры в подавляющем большинстве вели себя очень достойно. В шлюпки пропускали в первую очередь детей и женщин, и лишь при наличии свободных мест допускались мужчины. Количество моряков, необходимых для управления шлюпкой, ограничивалось минимумом.

Известен эпизод, когда мужчина, накинув платок, проник в шлюпку под видом представительницы противоположного пола. При спуске на воду имели место случаи паники. Уже оказавшихся в воде обречённых людей отталкивали, когда они пытались забраться в шлюпки. Но, в общем, учитывая все обстоятельства трагедии, можно сказать, что её жертвы погибали достойно.

Капитан Смит и вахтенный офицер Мёрдок руководили эвакуацией. Миллионер и участник Испано-американской войны полковник Джон Джекоб Астор IV посадил в шлюпку свою жену, после чего сам отошёл в сторону, помахав ей рукой на прощание. Другой миллионер Бенджамин Гуггенхайм отправился в путешествие со своей французской любовницей госпожой Обар и её горничной. Усадив женщин в лодку, он вместе с камердинером вернулся в каюту, где они оба переоделись в смокинги, а потом уселись в холле, пить виски. На совет попытаться как-то спастись Гуггенхайм ответил: «Мы одеты в соответствии с нашим положением и готовы погибнуть как джентльмены».

Супруга владельца сети универмагов Исидора Штрауса Ида уступила своё место в шлюпке горничной и отказалась расставаться с мужем, заявив: «Мы так много лет прожили вместе, теперь куда ты — туда и я». Вместе они и погибли.

В 2:20 ночи, разломившись на две части, «Титаник» ушёл на дно. По официальным данным погибли 1496 человек, причём подавляющее большинство из них умерли в воде от переохлаждения. Первым прибывшим к месту катастрофы был пароход «Карпатия», который спас 712 человек. Из членов экипажа погибло 77%. Из пассажиров погибло 82% мужчин, 49% детей и 26% женщин.

Мистика или жадность?

Мир был в шоке, причём многие увидели в катастрофе нечто мистическое. Среди погибших был и знаменитый журналист Уильям Томас Стед, известный как один из создателей жанра журналистских расследований. Он тоже вёл себя достойно, помогал усаживать детей и женщин в шлюпки, а потом ушёл в курительную комнату, где его и видели последний раз читающим книгу.

Но в гибели Стеда публику больше всего потрясло то, что вспомнилась одна из его давних статей, написанных в жанре как бы пророческого очерка. В ней рассказывалось, как некий почтовый пароход тонет из-за столкновения с другим судном, а из 900 человек погибают около 500 из-за того, что… на них не хватило шлюпок.

Ещё более точное предсказание обнаружилось в повести «Тщётность» писателя-фантаста Моргана Робертсона, опубликованной в 1898 году. В ней описывался считавшийся «непотопляемым» корабль… «Титан», по своим параметрам мало отличавшийся от «Титаника». Он тоже сталкивается с айсбергом правым бортом и тонет, а большинство находившихся на его борту людей гибнут из-за отсутствия шлюпок.

Катастрофа «Титаника» принесла пользу в том смысле, что после неё каждый лайнер должен был оснащаться количеством шлюпок, позволявшим принять всех находившихся на корабле людей в случае его максимальной загрузки. Однако это решение не снимало необходимости найти ответственного за уже случившуюся трагедию. И ответственность начали спихивать на покойных.

На Смита возложили ответственность за высокую скорость и продолжение движения по насыщенному айсбергами маршруту. Относительно Мёрдока говорили, что если бы он, увидев льдину и стремясь избежать столкновения, не отдал команду «Право на борт», то и пробиты оказались бы не пять, а максимум один-два отсека, и «Титаник» остался бы на поверхности.

На суде также вскрылся факт недоброкачественной работы при изготовлении корпуса, скрепляемого металлическими заклёпками. Компания-подрядчик «Харленд энд Вулф» использовала железо низкого качества. В сущности, здесь должны были скандалить заказчики. Однако суд старательно обходил тему с «Уайт Стар Лайн» и её директором-распорядителем.

Правда, пресса возмущалась Исмеем, но речь шла не столько о давлении, которое он мог оказывать на капитана, сколько о том, что Исмей всё-таки спасся, пристроившись в одну из шлюпок с другим пассажиром первого класса Уильямом Картером. Супруга Картера Люсиль заявляла, что муж бросил её и детей на произвол судьбы, притом что о ней самой спасшиеся отзывались похвально, отмечая, что она, будучи великосветской леди, помогала грести в шлюпке.

Естественно, и по Исмею, и по Картеру пресса проехалась по полной, и в приличном обществе их больше не принимали. Но Исмей прожил ещё четверть века и умер, оставив внушительное состояние. В связи с его присутствием на «Титанике» позже получила распространение ещё одна версия. Её авторы полагают, что авария была подстроена умышленно для получения страховки. А поскольку губить ради денег новенький лайнер было бы глупо, под видом «Титаника» в плавание якобы отправили его уже потрёпанного в аварии с «Хоуком» близнеца — «Олимпик». Выше отмечалось, что лайнеры имели существенные отличия, однако они были таковы, что при желании «Олимпик» действительно можно было бы загримировать под «Титаник».

В принципе, право на существование такая версия имеет, но выглядит очень сомнительно. Во-первых, в обман подобного рода пришлось бы вовлечь слишком большое число людей, и вряд ли все они сумели бы хранить молчание в течение столь длительного времени. Во-вторых, как выяснили специалисты, у «Олимпика» была особая отличительная черта, о которой знали лишь посвящённые. Постаменты под двигатели в машинном отделении был «одеты» пластинами из специальной стали. При изучении затонувшего «Титаника» ничего подобного на нём не обнаружили…

Часть корпуса лайнера имела двойное дно, и ещё одна связанная с гибелью «Титаника» легенда гласит, что якобы в этом простенке случайно замуровали группу рабочих. Уже во время плавания каким-то образом они смогли проделать в корпусе дыру, что и привело к катастрофе. Источником этой версии служат рассказы докеров о якобы раздававшихся из корпуса стуках. Однако специалисты по кораблестроению признают подобную версию абсурдной. Во-первых, просто так забыть и замуровать докеров не могли, во-вторых — их стуки услышали бы, в-третьих — без инструмента они не могли бы проделать дыру в корпусе, в-четвёртых — непонятно, зачем бы они стали проделывать эту дыру наружу. В случае же, если бы они пробивали дыру вовнутрь, фатальных последствий для корабля их действия не имели бы.

И, наконец, ещё одна версия связана с личностями погибших на «Титанике» представителей высшего света. Отмечается, что все они были противниками создававшейся в это время Федеральной резервной системы США. А вот собиравшиеся плыть на «Титанике» сторонники новой мировой финансовой модели по разным причинам в последний момент свои вояжи отменили. При этом главным владельцем «Уайт Стар Лайн» был Джон Пирпонт Морган — главный лоббист ФРС. Так что, возможно, и самая резонансная морская катастрофа не обошлась без мировой закулисы.

«Титаник» в кино

В 1943 году в гитлеровской Германии по заказу Геббельса был снят фильм «Титаник». Сюжет его строился именно на версии об Исмее как главном виновнике катастрофы, сгубившем корабль и пассажиров ради затеянной им рекламной кампании. Фильм достался Красной армии в качестве трофея и демонстрировался в СССР, идеально укладываясь в существующую идеологическую парадигму. Однако фамилии авторского коллектива в титрах отсутствовали, а сам фильм позиционировался не как германский, а как «заграничный».

Журнал: Загадки истории №19, май 2022 года
Рубрика: Историческое расследование
Автор: Дмитрий Митюрин




Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, корабль, гибель, катастрофа, Атлантика, пароход, Титаник, лайнер, айсберг


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022