Лётчица Амелия Эрхарт: Исчезнувшая в небе

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Прошлым летом к необитаемому атоллу Никумароро, что затерялся среди множества островов архипелага Феникс в западной части Тихого океана, подошло научно-исследовательское судно «Наутилус». Экспедиция, которую возглавлял известный океанолог Роберт Баллард, стала очередной попыткой разгадать тайну исчезновения лётчицы Амелии Эрхарт, любимицы и гордости американцев, пропавшей 82 года назад.

Лётчица Амелия Эрхарт: Исчезнувшая в небе

Решение летать

Амелия родилась 24 июля 1897 года в семье адвоката. В детстве она походила скорее на мальчишку: любила лазить по деревьям, купаться, зимой каталась с гор. Однажды на санках она умудрилась проскочить под брюхом подвернувшейся на пути лошади. Обе отделались лёгким испугом. В школе училась хорошо, много читала. В Первую мировую стала сестрой милосердия.
Как-то на авиационном шоу она оказалась пассажиркой на борту самолёта — и навсегда заболела небом. Освоить аэроплан ей помогла Анита Снук — одна из первых лётчиц США. Она отмечала, что Амелия уверенно чувствует себя за штурвалом, но склонна к авантюризму. Ей, например, ничего не стоило пролететь под проводами телеграфной линии. Но Эрхарт была смела и хладнокровна — это не вызывало никаких сомнений. Однажды на взлёте её самолёт упал, задев деревья в конце взлётной полосы. Амелия осталась невозмутима. А увидев бегущих к самолёту мужчин, первым делом извлекла пудреницу.
В 1922 году Эрхарт стала владелицей небольшого одномоторного биплана. И, едва начав летать, установила мировой рекорд высоты полёта для женщин, достигнув 4 300 м. Лицензию пилота рекордсменка получила только год спустя.

Первая леди Атлантики

В 1927 году Чарлз Линдберг перелетел в одиночку Атлантический океан и стал едва ли не самой популярной личностью США — во многом благодаря известному книготорговцу и промоутеру Джорджу Путнему. Вскоре Путнем спросил Амелию, не хочет ли она стать первой в мире женщиной, преодолевшей по воздуху океан. Та не задумываясь согласилась. Правда, лететь ей пришлось всего лишь в качестве пассажира. 17 июня 1928 года вместе с пилотом и бортинженером Амелия вылетела на трёхмоторном «Фоккере» с острова Ньюфаундленд и через 20 часов 40 минут приземлилась по другую сторону океана в Уэльсе. Толпа встречающих скандировала её имя. В Штатах приём был не менее восторженным. За Эрхарт закрепился титул «первой леди Атлантики». Путнем обеспечил турне Амелии по США и издал её книгу «20 часов 40 минут». Она сразу же стала бестселлером. Одновременно Джордж предложил лётчице руку и сердце, и предложение было принято.
Осенью 1929 года Амелия Эрхарт установила мировой рекорд скорости — 317 км/ч. Затем решила снова пересечь Атлантику, но на этот раз в одиночку за штурвалом самолёта. 20 мая 1932 года, взлетев с Ньюфаундленда, она направила свой одномоторный самолёт на восток, к далёкой Британии. Полёт был чрезвычайно сложным — самолёт попал в шторм с грозой. Амелия не погибла чудом, вытащив машину из штопора у самой воды… Через 15 часов 30 минут Эрхарт приземлилась в Северной Ирландии. За этот перелёт её удостоили золотой медали Национального географического общества и первой из женщин наградили воинским Крестом лётных заслуг.
Рекордные полёты Эрхарт продолжались. Первой из женщин она пересекла Американский континент от океана до океана за штурвалом самолёта. 11 января 1935 года ей первой в мире удался прямой перелёт над Тихим океаном с Гавайев до Окленда в Калифорнии. При приземлении Амелию ждала телеграмма президента Рузвельта: «Поздравляю — вы победили снова!».
Но для Амелии рекорды были не главное, важнее казалась мечта.

Последний полёт

И этот день настал. 17 марта 1937 года пилотируемый Амелией самолёт «Локхид-Электра» вылетел из Окленда. Так начался кругосветный перелёт Амелии по самому протяженному маршруту — вдоль экватора. Её сопровождали два штурмана. Посадка на Гавайях прошла нормально. Но при взлёте у перегруженного самолёта подломилось шасси, и машина с полными баками проползла по взлётной полосе на брюхе. Повреждения были значительными, но люди не пострадали. И 20 мая на отремонтированной машине Эрхарт продолжила полёт.
Теперь с ней оставался только один штурман — Фред Нунан. Самолёт направился на восток. К началу июля было пройдено 80% маршрута. Позади остались Атлантика, Экваториальная Африка, Индия, Юго-Восточная Азия. Отдельные этапы перелёта (всего их было 28) были зарегистрированы как новые мировые рекорды. С одного из промежуточных финишей Амелия телеграфировала мужу: «Всё пространство мира осталось за нами, кроме последнего рубежа — океана».
2 июля Эрхарт и Нунан взлетели. Перед ними был самый опасный отрезок путешествия: более 4700 км до крошечного островка Хауленд. При тех средствах навигации найти среди гигантского океана этот клочок суши было задачей архисложной. Специально для рекордного перелёта Амелии на островке соорудили взлётно-посадочную полосу. В район острова для поддержания связи с Эрхарт был направлен корабль береговой охраны.
Но услышать Амелию удалось только через 12 часов. Она сообщала: «Облачно. Погода ухудшается… Лобовой ветер…». Слышимость была слабая, удалось разобрать не все. Потом в эфире надолго повисла тишина. А ещё через 6 часов корабельные радисты услышали взволнованный голос Амелии: «Мы где-то рядом, но вас не видим. Горючего осталось на полчаса…». Ещё через 40 минут Эрхарт срывающимся голосом передала свои координаты, прокричав: «Нас сносит на север… нет, на юг…». Больше на связь она не вышла.
Сразу же начались поиски. В операции, длившейся две недели, приняли участие множество кораблей, в том числе тяжёлый авианосец, и почти 70 самолётов. Была охвачена территория площадью 220000 квадратных миль, осмотрено несметное количество необитаемых островов и отдельных рифов. Все тщётно. Официально поиски были прекращены, однако попытки разыскать пропавший самолёт не прекращаются по сей день.

Что же произошло в небе?

Рассматривались несколько версий исчезновения участников рекордного перелёта. Самая простая из них — самолёт сбился с курса и, когда закончился бензин, рухнул в океан где-то в районе острова Хауленд. Но попытки нескольких экспедиций найти в этих местах останки самолёта результатов не дали.
Сторонники другой версии предполагали, что авиаторы выполняли спецзадание: разведку японских аэродромов и иных военных объектов на Тихом океане. Возможно, Амелия совершила вынужденную посадку на подконтрольных японцам Маршалловых островах и оказалась в плену. Однако в 1967 году досье Эрхарт было рассекречено, и её связи с американскими спецслужбами подтверждения не получили.
Наконец, большинство специалистов предполагают, что самолёт всё-таки совершил посадку на атолле Никумароро, где люди погибли от жажды, голода или ран, а самолёт смыло прибоем. В 1940 году на этом острове был обнаружен скелет, который мог принадлежать женщине, схожей ростом с Амелией. Нашлись и отдельные вещи: баночка из-под крема от веснушек (с ними Амелия постоянно боролась), полуистлевшие куски обуви, ещё ряд мелочей. Но уверенности, что они принадлежали участникам перелёта, нет… Отправляясь в свой кругосветный полёт, Амелия говорила друзьям, что он будет для неё последним. Что бы она ни имела в виду, её слова оказались пророческими.

В поисках следов

Трёхмерная картографическая система «Наутилуса», а также подводный аппарат с дистанционным управлением позволили группе Балларда исследовать глубокие расщелины подводной горы, частью которой является Никумароро. Участники экспедиции осмотрели дно океана в радиусе 4 морских миль вокруг атолла и буквально прочесали всю его береговую часть в поисках каких-либо следов пребывания здесь людей вроде места ночлега, человеческих останков или других предметов.

Журнал: Все загадки мира №4, 17 февраля 2020 года
Рубрика: Личное дело
Автор: Константин Ришес

Метки: исчезновение, лётчик, самолёт, США, Все загадки мира, перелёт, Тихий океан, Эрхарт




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.