Пароход «Брат Джонатан» был спущен на воду в Нью-Йорке в 1851 году и должен был приносить своим владельцам отличный доход от перевозки грузов и пассажиров. Но летний шторм 1865 года поставил на этих планах жирный крест.

Гибель судна Брат Джонатан

Пароход Брат Джонатан - катастрофа корабля

Большое судно водоизмещением 1400 тонн было рассчитано на перевозку 365 пассажиров. Пароход имел две палубы, был оснащён двумя мачтами и мощной паровой установкой, которая вращала два больших 33-футовых колеса. В первом же плавании до Панамы и обратно пароход поставил рекорд скорости.

Все яйца в одной корзине

Судно то и дело меняло владельцев и перестраивалось — каждый старался выжать из него как можно больше прибыли. Оно возило пассажиров то из Никарагуа, то из Панамы, то ходило между Сиэтлом и Сан-Франциско.
В конце концов пароход оказался у компании California Steam Navigation, которая сделала капитальный ремонт, оснастила его двумя паровыми котлами и поставила на маршруты от Сан-Франциско до Ванкувера и Портленда.
Это был успех. Пароход мог дойти до Портленда всего за 69 часов. Надоли говорить, что судовладельцы были довольны и потирали руки в ожидании барышей, но судьба распорядилась по-своему.
В июне 1865 года случились два происшествия, которые оказали непосредственное влияние на судьбу судна. Во-первых, на борту после ссоры с южанином был застрелен капитан, и экипаж возглавил капитан де Вольф. Во-вторых, в фарватере реки Колумбия «Брат Джонатан» столкнулся с баркентиной «Джейн Фолкенберг». Повреждения корпуса требовали ремонта, однако судовладельцы встать в док не дали. Вместо ремонта судно нагрузили под завязку, на палубе закрепили дробилку для руды весом в несколько тонн и поставили де Вольфа перед выбором — или он идёт в рейс, или его уволят.
Перед отплытием на борт парохода поднялись кассир армии США, майор Эдди с суммой в 200 тысяч долларов и правительственный агент Логан, который вёз золото для индейских племён. На борту оказался и ящик золотых монет, предназначавшихся для компании Wells Fargo.
Пароход был так нагружен, что увяз в донном иле и еле сдвинулся с места.
В полдень 28 июля 1865 года он вышел из Сан-Франциско на север, навстречу шторму и собственной гибели.
Чтобы избежать неприятностей, де Вольф решил идти в Кресцент-Сити, где он хотел переждать шторм.

Фатальное стечение обстоятельств

Корабль погубила глубокая осадка: по дороге «Брат Джонатан» налетел на подводную скалу, не обозначенную на картах, и получил пробоину. Началась мясорубка.
От удара о камни рудную дробилку сорвало с места, и она разворотила борт, и без того ослабленный столкновением с баркентиной. Вода хлынула в трюмы, а ветер и волны достигли такой силы, что сметали всё с палубы парохода.
Капитан де Вольф уже через минуту понял, что судно обречено, и отдал приказ спасаться всем, кто может.
Но спастись было уже нереально. Пароход мотало из стороны в сторону и продолжало бить о скалы. Спустить шлюпки на воду оказалось невозможно из-за волн и ветра. Одну из шлюпок просто перевернуло, едва она коснулась воды. Вторую шлюпку решили спускать с людьми. Её разбило волнами о корпус парохода, а людей едва успели втащить обратно на борт.
Третью попытку предпринял помощник капитана Паттерсон. Он сумел спустить на воду бот и разместить в нём несколько самых смелых пассажиров и с десяток матросов. При посадке бот получил пробоину и отошёл от тонущего парохода без всякой надежды на спасение.
Тем не менее старания членов экипажа спасти себя и пассажиров сделали своё дело, и через три часа бот добрался до Кресцент-Сити.
Там, узнав о том, что «Брат Джонатан» терпит бедствие, попытались отправить к месту крушения спасателей, но четыре попытки выйти из гавани не увенчались успехом: шторм оказался слишком силён.
К утру стало ясно, что из 244 человек спастись сумели лишь 19. Тела погибших прибивало к американскому берегу несколько дней, но большую часть пассажиров и членов экипажа навсегда поглотила бездна.
Гибель парохода стала ударом для всего побережья.
Корпус парохода был найден американскими кладоискателями спустя 132 года, в 1997 году. Тогда же была поднята часть золота. Каждая из 20-долларовых золотых монет с «Брата Джонатана» была оценена в 60 тысяч долларов.

Журнал: Загадки истории №38, сентябрь 2020 года
Рубрика: Катастрофы
Автор: Майя Новик

Метки: Загадки истории, корабль, гибель, катастрофа, пароход, шторм



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —