Это был самый большой самолёт своего времени. Построенный в первой половине 30-х годов XX века в СССР, он должен был доказать всему миру преимущества социалистического строя и техническую мощь молодого советского государства. В 1935 году во время демонстрационного полёта этот 8-моторный самолёт-гигант погиб после столкновения с сопровождающим его истребителем.

Как погиб самолёт Максим Горький?

Почему произошла катастрофа самолёта-гиганта Максим Горький?

В честь юбилея Максима Горького

Идея построить самолёт-гигант родилась в группе писателей и журналистов, возглавляемой М. Кольцовым. Создание этой огромной машины намечалось в честь 40-летнего юбилея литературной деятельности пролетарского писателя Максима Горького. Самолёт, какого ещё не было в мире, должен был возглавить агитэскадрилью его имени.
Правительство отнеслось к этой идее с пониманием, в короткие сроки был создан Всесоюзный комитет по строительству самолёта. В ЦАГИ началась разработка проекта самолёта, она шла под руководством знаменитого конструктора А.Н. Туполева. По всей стране шёл сбор денег на постройку самолёта-гиганта. За короткое время было собрано 6 миллионов рублей. Надо отметить, что Туполев уже имел немалый опыт по созданию весьма внушительных по своему размеру самолётов, им был успешно запущен в массовое производство бомбардировщик ТБ-3. В то время он продолжал заниматься разработкой сверхтяжёлых самолётов-гигантов — настоящих летающих крепостей. Им был создан эскизный проект пассажирского варианта бомбардировщика ТБ-4, названный АНТ-20.
В создании огромного агитационного пассажирского многоместного самолёта под руководством А.Н. Туполева принимали участие В.М. Петляков, А.А. Архангельский, Б.М. Кондорский (общие виды), В.Н. Беляев (расчёты прочности), Б.А. Саукке (ведущий инженер), Е.И. Погосский, А.А. Енгибарян (оборудование), НС. Некрасов и другие.
В апреле 1933 года уже был рассмотрен эскизный проект самолёта. Предусматривалось, что его можно будет использовать в качестве агитационного пассажирского транспортного самолёта. В случае военных действий он мог служить бомбардировщиком или передвижным штабом для высших военных и политических структур власти.

Фантастический самолёт

По своей конструкции самолёт отличался от ТБ-4 (АНТ-16) только размерами, предполагалось, что он сможет взлетать и садиться на небольших аэродромах, где длина его разбега при взлёте составляла бы всего 300-400 метров (для ТБ-4 требовалось 800 м). Для этого у самолёта было спроектировано новое крыло, имевшее увеличенные площадь и удлинение, по сравнению с ТБ-4. Почти вся поверхность самолёта была гофрирована. Он был оснащён восьмью двигателями М-34 ФРН по 900 л.с. каждый. Деревянные винты имели диаметр 4 метра. Масса пустого самолёта равнялась 28,5 тонны, его длина — 33 метра, максимальная скорость — 275 км/ч, на борт самолёт мог брать 72 пассажира.
Это был по тем временам просто фантастический самолёт, его можно было эксплуатировать днём и ночью, в том числе осуществлять на нём ночные посадки на неподготовленной местности. Это становилось возможным благодаря самому современному по тому времени пилотажно-навигационному оборудованию. Кроме того, на борту этого гиганта находились самые различные средства агитации: громкоговорящая радиоустановка «Голос с неба», радиопередатчики, киноустановка, телефонная станция на 16 номеров, фотолаборатория, типография (можно было печатать газету или листовки прямо в полёте), электростанция, буфет и даже библиотека.
Постройка самолёта «Максим Горький» была начата 4 июля 1933 года, а 3 апреля 1934 года уже готовый самолёт вывезли на аэродром. 24 апреля приёмка самолёта была осуществлена специальной комиссией. Первый полёт на самолёте АНТ-20 продолжительностью 35 минут был осуществлён 17 июня 1934 года лётчиком-испытателем М.М. Громовым. Через два дня второй полёт состоялся уже над Красной площадью во время встречи челюскинцев. Для эффекта самолёт-гигант эскортировали два истребителя И-5, которые на его фоне смотрелись просто букашками.
В 1934 году на самолёте АНТ-20 М.М. Громов и Н.С. Журов установили два мировых рекорда, на высоту 5000 метров были подняты грузы массой 10 и 15 тонн.
Когда успешно прошли все испытания самолёта, его передали в агитэскадрилью им. Горького. Примечательно, что на этом самолёте во время визита в СССР совершил полёт знаменитый лётчик и писатель Антуан де Сент-Экзюпери.

Трагическая случайность или злой умысел?

Увы, этот красавец самолёт-гигант, гордость советских авиаконструкторов, просуществовал всего чуть больше года. Трагедия произошла 18 мая 1935 года на центральном аэродроме столицы во время демонстрационного полёта. В этот день лётчик ЦАГИ И. С. Жу ров торжественно передавал машину авиатору агитэскадрильи И.В. Михееву. В честь этого события разрешили прокатить на знаменитом самолёте семьи строителей АНТ-20.
Для сопровождения «Максима Горького» было выделено два самолёта: двухместный Р-5 под управлением лётчика Рыбушкина и истребитель И-5 под управлением испытателя Н. П. Благина. Зачем они были нужны? Дело в том, что данное событие было знаковым и освещалось прессой, для кинохроники Страны Советов оператор Щекутьев осуществлял с Р-5 киносъёмку полёта. Лётчику Благину специально поставили задачу во время съёмок летать рядом с АНТ-20, чтобы зрители могли увидеть на фоне малютки-истребителя всю грандиозность «Максима Горького».
Самолёт-гигант взлетел и сделал широкий круг над аэродромом. Благин на своём истребителе явно старался снабдить кинооператора суперэффектными кадрами. Он вёл себя довольно рискованно и выполнял фигуры высшего пилотажа совсем рядом с АНТ-20. Вот он бросил истребитель в короткое пике за хвостом «Максима Горького», пронёсся под ним, а потом, оказавшись впереди, круто рванул ручку управления на себя, собираясь описать вокруг огромной машины мёртвую петлю. То ли что-то случилось с мотором, то ли двигателю не хватило мощности, но в верхней точке самолёт Благина завис, а затем, потеряв скорость, рухнул прямо на пролетающий под ним АНТ-20.
Истребитель врезался в средний мотор «Максима Горького» и просто выбил его своим ударом. Мотор отвалился, он «спикировал» к земле, а истребитель застрял в крыле воздушного гиганта. Поразительно, но «Максим Горький» выдержал этот неожиданный таран; возможно, Михееву с Журовым удалось бы даже посадить его, но тут у И-5 оторвалась хвостовая часть, именно она добила прославленный в СССР самолёт, врезавшись в его органы управления.
«Максим Горький» сначала медленно завалился на крыло, потом перевернулся и начал разваливаться прямо в небе. Прогремел сильный взрыв и самолёт упал на дачный посёлок Сокол. В этой авиакатастрофе погибли 46 человек, в их числе два пилота «Максима Горького», 10 членов экипажа и 33 пассажира (из них 6 детей). Погиб и виновник катастрофы лётчик Благин.
Согласно публикациям советской прессы, в катастрофе был виноват лётчик Благин, который самовольно выполнил фигуру высшего пилотажа, привёдшую к трагедии. Однако вскоре появилась и другая, можно сказать, антисоветская версия катастрофы. Согласно ей, Благин намеренно протаранил самолёт-гигант… Информация об этом появилась 12 сентября 1935 года в польской газете «Меч», где было опубликовано антикоммунистическое письмо, якобы подписанное Благиным. Позже это письмо перепечатала газета русских эмигрантов в Париже «Возрождение».
Мы не будем приводить здесь это письмо Благина, ведь оно явно является фальшивкой. Слишком уж мудрёно лётчик «протаранил» самолёт, явно никакого злого умысла у него не было. Кроме того, если бы существовали хоть какие-нибудь даже малейшие сомнения в идеологических воззрениях Благина, его вряд ли бы похоронили вместе со всеми жертвами трагедии на Новодевичьем кладбище. К тому же власти позаботились о близких погибшего лётчика, его семью окружили заботой и вниманием, вдове и дочери дали новую квартиру, назначили пенсии по утере кормильца.
А вот версия о том, что Благину приказали совершить рискованные фигуры высшего пилотажа, заслуживает внимания. При расследовании всех обстоятельств катастрофы сотрудники НКВД выяснили, что за 1, 5 часа до катастрофы с лётчиками, участвующими в пролёте с «Максимом Горьким», встречались работники кинофабрики военно-учебных фильмов В. Г. Ряжский и А. А. Пул — лин. Имея санкцию высшего руководства ВВС, они настояли на изменении всего сценария пролёта, на что лётчики были вынуждены согласиться, даже не уведомляя руководителя полёта и своих непосредственных начальников. Кинодокументалисты преследовали цель заполучить весьма эффектные кинокадры воздушных фигур пилотажа рядом с «Максимом Горьким» для агитационной работы. Что из этого вышло, ясно без слов. После расследования обстоятельств этой страшной и в какой-то степени нелепой авиакатастрофы Ряжский и Пуллин были осуждены.
Кстати, гибель воздушного «тёзки» потрясла Максима Горького, в одном из своих последних писем он написал: «Радости меня волнуют до слёз, но горе я переживаю молча. Однако нелепая гибель аэроплана «Горький» заставила меня взвыть волком…». Писатель скончался 18 июня 1936 года, ровно через год и один месяц после катастрофы.

8-моторный пассажирский самолёт АНТ-20 «Максим Горький»

Практический потолок: 7500 м
Длина разбега: 350-400 м
Размах крыла: 63 м
Длина фюзеляжа: 33
Экипаж: 20 человек (включая 8 стюардов)
Количество пассажиров: 72 человека
Крейсерская скорость: 275 км/ч
Дальность полёта: 1000 км

Журнал: Война и Отечество №2, февраль 2018 года
Рубрика: История СССР
Автор: Андрей Милкин

Метки: СССР, гибель, катастрофа, лётчик, самолёт, Война и Отечество




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-