Великий пожар в Бостоне 1872 года

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Стихийное бедствие, случившееся 10 ноября 1872 года, вошло в историю как Великий пожар. Почти целые сутки команде огнеборцев довелось укрощать гнев «красного петуха»…

Фото: Великий пожар в Бостоне — интересные факты

Во власти огня: Пожар в Бостоне бушевал более суток

Вечером 9 ноября 1872 года многие бостонцы строили планы на воскресенье. Кто-то планировал посетить магазины, кто-то сходить на очередной спектакль в театр, кто-то мечтал подольше поваляться в постели. Но люди не предполагали, что предстоящая ночь окажется бессонной. И запомнится до конца жизни.

Опасный бойлер

Позднее при выяснении причины пожара было установлено, что его очаг находился в подвале пятиэтажного склада, расположенного на углу двух улиц — Саммер и Кингстон.
Горожане, которые в этот субботний день проходили мимо склада, около семи часов вечера видели в окнах зарево. По главной версии, виновным в возникновении пожара был… бойлер. Это водонагревающее устройство в то время топилось углём. И, возможно, выпавшие из него раскалённые докрасна угли и стали причиной возгорания. То, что подвал моментально охватил огонь, не удивительно. Недалеко от бойлера стояли… горючие материалы. Они и послужили своего рода детонатором. Из подвала огонь перекинулся на соседнее здание. Многие здания Бостона располагались рядом друг с другом. Это было настоящее раздолье для огня. К тому же верхние этажи домов были деревянными, с сухими стропилами и обрешеткой.
Городских пожарных возглавлял Джон Дэмрелл. Следует отметить, что он прекрасно знал, какую опасность представляет огонь для родного Бостона, и неоднократно предупреждал власти, к каким трагическим последствиям все это может привести. В первую очередь, Дэмрелл неоднократно просил власти заменить систему водоснабжения, которая давно устарела. В городе не было даже гидрантов, а там, где они имелись, давление оказалось недостаточным. И хотя команду укомплектовали умелыми специалистами, в то время все зависело от… лошадей — они были основной тягловой силой. Именно они тащили повозки с лестницами и пожарными рукавами. Но в тот момент, как нарочно, большинство лошадей болели лошадиным гриппом. Тогда по призыву Дэмрелла в повозки впряглись мужчины — они-то и тащили повозки к горящим зданиям. К тому же улицы Бостона были очень узкими, а здания высокими. И до верхних этажей пожарные лестницы и стволы просто не доставали.

Раздолье для мародёров

На улицах царила полная неразбериха, превратившаяся в панику. Горожане, пытаясь спасти свой скарб, грузили его на тележки. Тысячи зевак и любопытных вместо того, чтобы помогать пожарным, мешались под ногами. Паникой воспользовались и мародёры. Их было не отличить от пострадавших бостон-цев. Они колесили по улицам с тележками, высматривая добычу. Эти тележки в буквальном смысле слова рвали пожарные рукава, мешали пожарным тушить огонь, который бушевал несколько часов и грозил полностью уничтожить город.
На заседание в спешном порядке собрался городской муниципалитет. Некоторые горячие головы требовали от мэра Бостона для прекращения дальнейшего возгорания применить… порох. Сторонники этого метода считали, что путь огню можно перекрыть, если взорвать несколько зданий. Мэр был готов выполнить эти рекомендации, но Дэмрелл сказал решительное «нет!». Он резонно заметил, что взрывы приведут к гибели людей. Но в итоге Дэмрелл уступил требованиям разгоряченных горожан.
Добровольцы, которые никогда не имели понятия о взрывном деле, заложили бочонки с порохом под здания, стоящие на пути бушующего шквала. Прогремели взрывы. Несколько человек ранило, а огонь как ни в чём не бывало с соседних зданий перекинулся на близстоящие.
Двадцать часов упорной, по сути титанической борьбы привели к тому, что огонь все же удалось остановить. Последним бастионом на его пути были бывший дом правительства и молитвенный дом.
Пожар уничтожил множество магазинов, фабрик, жилых домов. Банкротами оказались десятки предпринимателей, издатели газет, фабриканты. Тысячи бостон-цев остались без крова, а многие в придачу потеряли и работу. По неполным данным, погибло тридцать горожан.
Это бедствие стало уроком не только властям, но и пожарным других городов США. Муниципалитет предпринял меры по установлению правил по борьбе с организациями, которые хаотично застраивали улицы Бостона. А Дэмрелл, наученный горьким опытом, организовал первую в стране Национальную ассоциацию начальников пожарной охраны, которая приняла свой устав. На её заседаниях обобщался опыт работы лучших пожарных страны. В том числе и бостонских «огнеборцев», спасших город.

Журнал: Загадки истории №39, сентябрь 2019 года
Рубрика: Катастрофа
Автор: Виктор Елисеев

Метки: Загадки истории, огонь, катастрофа, пожар, США, город, стихия, ноябрь, бедствие, Бостон, 1872, пожарные




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.