Феликс Баумгартнер: Прыжок из космоса

— Я был словно в аду. Всё вращалось перед глазами. Но я боролся, потому что верил: должен наступить момент, когда мне удастся справиться с этим штопором. И я справился, — так рассказывал австрийский парашютист Феликс Баумгартнер о своём удивительном прыжке, совершенном 14 октября 2012 года с высоты около 40 километров!

Феликс Баумгартнер: Прыжок из космоса

Небывалый эксперимент

Принято считать, что космос начинается с высоты 100 километров. 40 — это ещё стратосфера, но уже и там практически нет воздуха, почти космическая пустота. Пытались ли люди прыгать из стратосферы до Баумгартнера, пусть и не с такой высоты? Конечно, пытались.
В августе 1960 года американский парашютист Джозеф Киттингер на стратостате поднялся на высоту 31 километр и оттуда совершил прыжок. Он падал 4, 5 минуты, развив скорость 988 километров в час. Ему повезло, он остался жив. В 1961 году соотечественники Киттин-гера, военнослужащие Виктор Пратер и Малколм Росс, прыгнув с высоты 34, 6 километра, погибли.
В ноябре 1962 года был совершён прыжок из стратосферы советскими парашютистами Евгением Андреевым и Петром Долговым. Они покинули стратостат «Волга» на высоте 25,6 километра.
Согласно заданию, Андреев преодолел затяжным прыжком более 24 километров и благополучно достиг земли. При падении он развил скорость 900 километров в час. Долгов же при выходе из гондолы стратостата повредил шлем и погиб в результате разгерметизации скафандра.
Рекорд Джозефа Киттингера держался более полувека, пока не был побит Бесстрашным Феликсом, как стали называть Баумгартнера после его фантастического прыжка.
Спонсором небывалого эксперимента стала известная американская компания «Рэд Булл», выпускающая энергетические напитки. Компания и раньше поддерживала экстремальные спортивные проекты, не жалея средств, как бы подчёркивая огромные возможности её напитков. Вот и на этот раз проект прыжка из глубокой стратосферы, преддверия космоса, получивший название «Рэд Булл Стратос», обошёлся ей в 50 миллионов долларов. Но компания ничуть не прогадала.

На крыльях через Ла-Манш

Феликс Баумгартнер — 44-летний худощавый мужчина невысокого роста. Говорят, он похож на знаменитого Джеймса Бонда. На его счету более 2500 прыжков — и не только с самолётов и вертолётов.
Пожалуй, нет на свете такого небоскрёба и высокого памятника, с которого он ещё не совершил прыжка. А в 2003 году с пластиковым крылом за спиной он выпрыгнул из самолёта над Англией, перелетел через пролив Ла-Манш и опустился с парашютом во Франции!
К своему сверхпрыжку Баумгартнер готовился семь лет. Подготовка и сложное снаряжение, конечно, стоили очень дорого. Но фирма «Рэд Булл» оплатила все расходы — прыжок века мог послужить ей отличной рекламой.
Был построен гигантский стратостат — высотный воздушный шар. Тонкой плёнки, пошедшей на его изготовление, хватило бы, чтобы накрыть 16 футбольных полей! В полёте Баумгартнер должен был находиться внутри плотно закрытой кабины-капсулы, подвешенной к аэростату и внешне напоминающей космический аппарат.
Потребовался, разумеется, и специальный скафандр. На огромной высоте без него невозможно прожить и десятка секунд. В распоряжении Баумгартнера было три парашюта. Один — главный, с куполом в виде крыла. Второй — запасной (его назначение ясно из названия). Наконец, третий — тормозной. Баумгартнеру следовало воспользоваться им, если бы огромная скорость падения стала опасной для жизни.
Надёжность скафандра играла наиважнейшую роль. Даже самая маленькая щелочка, появись она, например, в шлеме скафандра, стала бы причиной почти мгновенной гибели парашютиста.

Губительное вращение

Другой страшной угрозой было вращение человека при свободном падении. Стоило Баумгартнеру оттолкнуться от порога капсулы, например, левой ногой чуть-чуть сильнее, чем правой, и началось бы неконтролируемое вращение тела парашютиста в левую сторону, остановить которое почти невозможно. Если скорость вращения превысила бы 140 оборотов в минуту, парашютист мог не только потерять сознание, но и погибнуть от чудовищной перегрузки.
Скафандр должен был защитить спортсмена и от холода стратосферы, и от сильнейшего нагрева при свободном падении со сверхзвуковой скоростью, и от губительного вакуума больших высот. Мороз за бортом капсулы мог достигать минус 56 градусов, а давление разрежённой атмосферы — равняться всего одному проценту давления на уровне моря.
На земле стратостат, наполненный лёгким газом гелием, имел вид вытянутой капли высотой 170 метров, и лишь на предельной высоте, раздувшись в «пустоте», он превратился действительно в гигантский шар.
Прежде чем идти на небывалый рекорд, Феликс Баумгартнер совершил два тренировочных прыжка: один с высоты 23 километров, а другой — с 29, разогнавшись в падении до скорости реактивного самолёта. Теперь он был готов к прыжку с высоты, с которой не прыгал ещё ни один человек в мире.

«Я отправляюсь домой»

Место взлёта было выбрано в пустыне американского штата Нью-Мексико, невдалеке от городка Розуэлла. Здесь только ветер мог помешать пуску, намеченному на 10 октября. Уже стратостат наполнили газом, а Баумгартнер находился в капсуле, как неожиданно налетел вихрь. Стратостат высотой с 60-этажный дом накренился и чуть не лёг на землю. Подъём сочли рискованным и перенесли на другой день. И так было несколько раз. Сильный ветер никак не давал возможности начать полёт.
За взлётом стратостата, а потом и прыжком Баумгартнера 14 октября наблюдали по телевидению не менее восьми миллионов человек во всём мире. Для этого с момента подъёма стратостата и до приземления парашютиста за происходящим следило множество телекамер, установленных на взлетном поле, капсуле стратостата и самом Баумгартнере.
Спустя 44 минуты стратостат был на высоте 15 километров. Ещё через час он достиг высоты 30 километров. За бортом — минус 55 градусов.
Когда с начала взлёта прошло 2 часа 16 минут, приборы показывали высоту более 39 километров. Пора было готовиться к прыжку. Феликс открыл круглую крышку люка, выбрался наружу и, держась за поручни, стал на порожек внизу кабины. На этой высоте уже было заметно, что земля круглая: горизонт изгибался дугой.
— Всё, я отправляюсь домой, — произнёс Баумгартнер и, слегка оттолкнувшись от капсулы, ринулся в бездну.
Прошло всего несколько секунд, как началось то, чего он боялся больше всего, — бешеное вращение.
— Я решил во что бы то ни стало возвратиться в устойчивое положение и достичь скорости звука, — рассказывал Феликс позже. И ему это удалось. Через полминуты он впервые в мире нёсся к земле со сверхзвуковой скоростью.

Миссия окончена

Перед прыжком никто не мог сказать, как повлияет сверхзвуковая скорость на организм падающего парашютиста. Не убьёт ли его удар при переходе через «звуковой барьер»? Но все произошло удивительно легко.
— Я не почувствовал никакого удара, — рассказывал Баумгартнер, — и даже не заметил, что преодолел скорость звука.
Он стремительно падал 4 минуты 20 секунд и приземлился в Нью-Мексико живым и здоровым, установив сразу четыре мировых рекорда: самого высокого полёта на стратостате, самого высокого прыжка с парашютом, самой большой дистанции свободного падения и самой высокой скорости свободного падения, сверхзвуковой — 1357,6 километра в час!
Прыжок этот стал великим достижением. Впервые учёные получили возможность с помощью датчиков, встроенных в скафандр, исследовать реакцию человеческого тела на преодоление звукового барьера и возникающую при этом ударную волну, что очень важно для развития пилотируемой космонавтики.
Свою миссию Феликс Баумгартнер считает завершённой и больше из глубин стратосферы прыгать не собирается. Так что новый рекорд придётся устанавливать уже не ему, а кому-то другому, не менее отважному.
— Я действительно мечтаю, — говорил Феликс Баумгартнер, — чтобы мой прыжок вдохновил новое поколение. Я бы хотел сидеть в центре управления полётом, ожидая прыжка более молодого парашютиста, решившего побить мой рекорд.
Феликс решил жениться на своей девушке Николь, поселиться в Швейцарии и работать горным спасателем.
— Я всё никак не мог решиться сделать ей предложение, — признавался он, — но прыжок помог мне собраться с духом. И знаете, это оказалось пострашнее, чем падение со сверхзвуковой скоростью.

Журнал: Тайны 20-го века №45, ноябрь 2013 года
Рубрика: Экстрим
Автор: Геннадий Черненко

Метки: Австрия, Тайны 20 века, парашют, рекорд, прыжок, скорость, экстрим, 2012, стратосфера, скафандр, Баумгартнер



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —