Монетная реформа Ньютона

В XVIII веке на роль экономического центра Европы выдвинулся Лондон, в какой-то мере из-за своего географического положения (на острове меньше опасность агрессии, чем в континентальной стране), но также из-за того, что здесь была создана весьма надёжная денежная система.

Фото: монетная реформа Ньютона, интересные факты

Экономику Британской империи от краха спасали учёные

Как и во всём мире, качество английских монет по мере развития общества падало, и время от времени надо было приводить финансовую систему «в чувство». За многие столетия было проведено немало денежных реформ. Одной из важных стала реформа 1560 года, когда королева Елизавета и её советники, в частности основатель Королевской биржи Томас Грешем, ввели в оборот фунт стерлингов, отправив в переплавку прежние обесцененные монеты.

Менять или не менять?

Однако 100 лет спустя опять сложилась кризисная ситуация.
Произошла «Славная революция», установилась конституционная монархия. Несколько десятилетий длились внутренние войны. Власть на местах захватывали разные силы. Разумеется, чеканщики не могли придерживаться единого стандарта формы и размера монет. Контроля чистоты металла никто не вёл. На разменных монетах не делали гурт, и всякий мог срезать с края немного серебра — а больше прочих монету портили рядовые военные. Каждая пятая монета вообще была фальшивой.
Понятно, что, если «человек с ружьём» приходил к крестьянину купить провизию или ещё что-то, а взамен давал обрезанные по краю деньги или фальшивку, крестьянин боялся и слово сказать. А затем сам отправлялся за покупками и по возможности норовил подсунуть продавцу эти порченые деньги.
К концу XVII века вся эта чехарда с деньгами вызвала небывалый рост цен, а также и стремительное увеличение государственного долга. Банкротства банков, купцов и ремесленников приобрели массовый характер. Нарастал риск падения монархии.
В общем, требовался немедленный обмен денег.
Главной технической проблемой была колоссальная стоимость реформы. Надо собрать все (все!) деньги страны, отчеканить новые и раздать обратно. И сделать это быстро, чтобы экономика, оставшись без денег, не рухнула бы окончательно. А как? В старые времена, тремя-четырьмя веками раньше, такие операции проделывали регулярно, но княжества были мелкие, численность населения низкая и хозяйство слабое. Во времена более близкие — при введении при Елизавете фунта стерлингов — уже возникали большие трудности.

Компания неординарных людей

Любитель наук Чарльз Монтегю (лорд Галифакс), президент Лондонского королевского общества по развитию знаний о природе (в наших терминах — Академия наук) и канцлер Казначейства (министр финансов), предложил королю Англии и Шотландии Вильгельму Оранскому назначить смотрителем Монетного двора Исаака Ньютона. Король прислушался к мнению аристократа, и в 1696 году Ньютон занял эту должность. Позже он стал управляющим («мастером») Монетного двора.
В результате в команду, которая была собрана, чтобы реформировать финансы страны, попало немало учёных. Физик Исаак Ньютон; философ и врач Джон Локк; лорд-канцлер Англии, а с 1698 года — президент Королевского общества Джон Сомерс. Филиал Монетного двора в Эссексе возглавил астроном Эдмонд Галлей. Среди авторов реформы были также глава казначейства Чарльз Монтегю и секретарь казначейства Уильям Лаунд.
Обсуждали разные варианты. Менять по весу или по номиналу, с частичной компенсацией расходов со стороны народа или без неё, с одновременной девальвацией фунта стерлингов (уменьшив содержание в нём серебра) или это не обязательно, оставлять порченые монеты во временном обращении или нет.
Итоговый проект, который Чарльз Монтегю защитил в парламенте, содержал идею стремительного, чтобы избежать дальнейшей порчи монет, обмена денег по номиналу; отказ от девальвации ради сохранения незыблемости национальной денежной единицы и, наконец, было учтено предложение Ньютона — менять деньги полностью за счёт казны. Сам Ньютон мотивировал это предложение тем, что правительство, вольно или невольно доведшее страну до кризиса, должно взять на себя и все расходы по обмену денег. И он же предложил восполнить неизбежный дефицит средств кредитами.
Правительство Англии одолжилось у крупных банкиров и купцов, а больше всего дали банкиры Амстердама. И дело не только в том, что в тот момент Вильгельм Оранский был одновременно королём Англии и Шотландии и главой Нидерландов, но и в том, что положение Амстердама как европейского экономического центра уже было шатким. Негоцианты затруднялись в поисках мест приложения своих огромных капиталов, они просто не знали, куда девать деньги, а потому заём со стороны Англии был очень кстати.

Удивительные результаты

Реформу провели за два года. На первом этапе возникла нехватка наличности, поскольку Монетный двор не успевал чеканить монету в нужном количестве. Но Ньютон провёл модернизацию некоторых технологических процессов, упорядочил работу. Были расширены производственные мощности Монетного двора, открыты его филиалы в ряде городов, построены передвижные машины для чеканки денег.
В общем, производство монет удалось увеличить почти в десять раз, улучшив их качество, и уже к концу 1697 года дефицит наличности был ликвидирован. Деловая жизнь Англии возобновилась в полном объёме, и начался её расцвет.
Результаты, достигнутые Англией этой, как её называют, Великой перечеканкой, кажутся необъяснимыми. Сумма денег в обороте сильно увеличилась, по всем экономическим представлениям должна была прыгнуть вверх инфляция! Однако в реальности инфляция наблюдалась лишь в начале обмена денег, а потом резко пошла вниз. Цены по результатам реформы сильно выросли в Лондоне, который стал одной из самых дорогих столиц Европы, однако среднее увеличение цен всё-таки заметно уступало увеличению денежных доходов населения.
Надо учитывать, что капиталы — это не деньги сами по себе. Капиталы возникают на международной торговле как синтез денег, труда и материальных ресурсов. И они столь велики, что ищут точки приложения, и если находят их внутри страны, то, раздавая кредиты, создают здесь новые, внутренние капиталы. А главное было в том, что дали деньги селянам, у которых в основном и скопились порченые монеты. Если бы меняли не поштучно, а по весу, сельское хозяйство страны рисковало рухнуть окончательно, поставив крест на всех перспективах Лондона как мировой столицы.
Ещё одна причина подъёма экономики Англии, прямо связанная с Великой перечеканкой, — это превращение в товар самих денег. Ведь впервые в мире была налажена машинная чеканка монет со стандартным и правильным содержанием серебра, с оформленным гуртом. Чтобы станки не простаивали, англичане стали торговать качественными серебряными монетами, а покупали их европейские купцы, имевшие дело со странами Востока, где требовали наличной расплаты именно серебром.
Одновременно правительство Англии установило завышенный курс золота, и в итоге золото не утекало за границу, а, наоборот, приходило в страну в качестве платы за серебряную монету. Это, в свою очередь, привлекало кредиты и инвестиции из-за рубежа.
Но столь мощный расцвет экономики страны не остановил расслоения общества по уровню богатства и бедности! На протяжении следующих 100 лет нарастала эксплуатация рабочих. В мастерских на место квалифицированных и обученных рабочих пришли женщины и дети, которым можно было меньше платить. Так что даже самая успешная экономическая реформа вовсе не гарантирует всеобщего счастья.

Царь прислушался

Весной 1698 года лондонский Монетный двор в ходе своего Великого посольства трижды посетил русский царь Пётр I. Достоверно известно, что он встречался и подолгу разговаривал с Исааком Ньютоном. О подробностях этой беседы история умалчивает, но в 1700 году в России провели свою монетную реформу.
Высшей денежной единицей стал двойной червонец в 6,94 грамм золота. Следующий — червонец, 3,47 грамма золота. Затем золотые два рубля по 0,69 грамма, серебряный рубль, полтина, полуполтинник, гривенник, пять копеек, десять денег, алтын и копейка.
Внедрены были также медные монеты: деньга, копейка и полушка.
Эта единая для всей страны монетная система позволила провести в России громадные экономические преобразования уже в первой четверти XVIII века..

Журнал: Загадки истории №35, август 2019 года
Рубрика: Деньги
Автор: Дмитрий Калюжный





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —