Кистепёрая рыба латимерия

Мировой океан — не просто колыбель жизни. Это её прошлое, настоящее и будущее. Глядя на великое разнообразие встречающихся в нём форм и видов, трудно поверить, что на сотворение всего этого Создатель потратил один-единственный день.

Кистепёрая рыба латимерия

«Вымерший» вид

22 декабря 1938 года в 10 часов утра в кабинете куратора Естественнонаучного музея в Ист-Лондоне (город в ЮАР на побережье Индийского океана) мисс Марджори Куртене-Латимер зазвонил телефон. Ей сообщили, что рыбаки разгрузили в порту улов, и она может выбрать некоторые экземпляры для своего маленького музея. Этот звонок не только изменил жизнь молодого учёного, но и открыл миру очередное чудо природы. Дело в том, что на пирсе рядом с рыболовецким трейлером Nerine мисс Марджори обнаружила кистепёрую рыбу целаканта — живой экземпляр существа, которое, как считалось до тех пор, исчезло из морских глубин, а значит, и с лица Земли ни много ни мало 65 миллионов лет назад.
честь описавшей её Куртене-Латимер и места, где она была выловлена (устье реки Чалумна), рыбу назвали Latimeria chalumnae. На банкноте Коморских островов номиналом в 1000 франков 2005 года это живое ископаемое представлено во всей своей красе.

Из глубин — в Красную книгу

Следующую такую рыбину (её длина может достигать двух метров, а вес — 100 килограммов) учёным пришлось ждать почти 15 лет. Рождественским вечером 1952 года некий шкипер по имени Эрик Хант телеграфировал профессору Джеймсу Леонарду Бриерли Смиту, который идентифицировал первый экземпляр загадочной рыбы как целаканта, что у Коморов опять поймана странная рыба. С тех пор в сетях и на крючках рыбаков Южной Африки и Коморских островов ежегодно оказывается до трёх экземпляров латимерии. Эти удивительные существа обитают на глубинах от 150 до 350 метров. У них крупная шершавая чешуя, которую местные жители используют в качестве наждачной бумаги, и мелкие острые зубы. Последний признак указывает на то, что целакант — хищная рыба. Учёные установили, что это живое ископаемое имеет много общего с акулами. Поначалу даже были предложения отнести их к родственникам морских хищниц.
В 1987 году немецкому ихтиологу Гансу Фрике удалось не только наблюдать рыбу непосредственно в среде её обитания, но и сделать сенсационные снимки сразу шести особей. После многочисленных безуспешных погружений во время ночного спуска 17 января на глубине 198 метров глубоководный аппарат GEO нос к носу столкнулся с живым целакантом. Во время последующих исследований Фрике удалось увидеть, как латимерия плавает. Она двигает грудными и брюшными плавниками в противопоставленном порядке: правый грудной плавник и левый брюшной (и, соответственно, левый грудной и правый брюшной) рыбы делают одинаковые движения. Кроме того, каждый целакант имеет свой совершенно определённый индивидуальный рисунок из светлых пятен на чешуе, что облегчает идентификацию отдельных особей.
Благодаря результатам наблюдений Фрике коморская латимерия была отмечена как исчезающий вид (Красный список Международного союза охраны природы). Прежде не раз выдвигались предложения убрать её оттуда, ибо доказательств того, что её существованию что-то угрожает, не было. Ганс Фрике сумел доказать обратное. Рыбаки Ко-моров специализируются на глубоководной ловле и серьёзно сократили рыбные ресурсы прибрежных вод, что неминуемо сказывается и на жизни хищных рыб, в том числе латимерии. В том же 1987 году был основан Совет охраны целакантов — интернациональная организация по охране и исследованию кистепёрых рыб со штаб-квартирой в Морони (Коморы).
Изображение целаканта можно увидеть на пятифранковой монете Коморских островов 1992 года. Интересно, что оно практически идентично изображению рыбы на первой официальной фотографии, опубликованной Смитом в 1939 году, где задняя часть порванного спинного плавника была заретуширована вручную.

О местах обитания

Кстати, есть свидетельства, что кистепёрых рыб вылавливали и раньше. В одной из испанских церквей среди всевозможной религиозной утвари была обнаружена серебряная фигурка странной рыбы, сделанная в XIX веке. Это было очень точное изображение целаканта. При этом художник настолько точно передал все отличительные черты этого существа, что не приходится сомневаться — он явно видел латимерию. Однако с Атлантического побережья сведений о поимке кистепёрых рыб никогда не поступало. Что же получается? Выходит, что Южная Африка и Коморы — не единственное место обитания существ, предки которых населяли Землю ещё 400 миллионов лет назад и положили начало развитию сухопутных животных планеты. Так оно и оказалось. С некоторых пор сообщения о пойманных целакантах бурой окраски (коморские экземпляры часто грязно-синего цвета) стали приходить и из Индонезии. Так что, вполне возможно, уже в скором времени этими удивительными рыбами можно будет любоваться, глядя на национальную валюту Индонезии. Ведь рисунком целаканта на деньгах Коморских островов уже никого не удивишь. Как-никак, первое банкнотное изображение латимерии появилось там ещё в 80-е годы прошлого столетия.

Индонезия и Мозамбик

Впервые об индонезийском целаканте стало известно в конце 1990-х годов. Странные рыбы были совершенно случайно обнаружены на рынке Манадо Туа на индонезийском острове Сулавеси (Целебес). После проведения всех необходимых исследований было установлено, что индонезийский целакант является разновидностью уже известной нам кистеперой рыбы. При этом разделение видов (расстояние между Коморскими островами и Индонезией составляет почти 10000 километров) произошло около двух миллионов лет назад. По месту обнаружения индонезийской разновидности дали латинское название Latimeria menadoensis.
Последние исследования пролили свет на многие удивительные особенности среды обитания, поведения целаканта и тактики ведения им охоты. Стало известно, что, в отличие от своих коморских сородичей, которые дневные часы проводят в пещерах из застывшей лавы (на глубине до 200 метров), индонезийские целаканты живут в известняковых гротах и пещерах на глубинах до 155 метров. И те и другие ночные охотники покидают свои просторные убежища, которые вмещают до 16 особей, с заходом солнца. Рыбы редко заплывают дальше нескольких километров от своего жилья. Однако в поисках добычи могут опускаться на глубину до 800 метров. В черепе латимерии учёные обнаружили давно исчезнувший у других рыб сустав, который позволяет им молниеносно открывать пасть и резко хватать добычу, как бы всасывая её.
В апреле 2004 года в прибрежных водах Южной Африки, в заливе Содвана на границе с Мозамбиком, немецкая научная экспедиция под руководством того же Ганса Фрике при помощи нового глубоководного аппарата «ЯГО» наблюдала в естественной среде ещё двух латимерии. Новое открытие послужило поводом для выпуска очередного денежного знака с изображением ископаемого чуда. В 2006 году в Мозамбике в обращении появились монеты в два метикала с «портретом» целаканта.

Новые открытия?

Предположения о существовании кистепёрых рыб в прибрежных водах Мозамбика выдвигались ещё в середине XX века. Конкретных доказательств этого не было, хотя от местных рыбаков зоологам и было известно о поимке, по меньшей мере, ещё трёх экземпляров удивительной рыбы у берегов Мозамбика и Танзании с начала 90-х годов прошлого века. Кроме того, в 2000 году нескольким ныряльщикам-экстремалам повезло встретить латимерию при глубоководном погружении в национальном парке Сент-Лусия (с 2008 года стал называться Исимангалисо) на востоке ЮАР. И наконец, 22 мая 2007 года у берегов острова Сулавеси рыбаки выловили индонезийского целаканта (Latimeria menadoensis). Правда, рыба прожила в неволе всего 17 часов. Этот экземпляр весил около 50 килограммов, его длина составляла 130 сантиметров. Таким образом, количество мест обитания живого ископаемого перевалило за пять, что вселяет надежду на новые открытия и в других регионах Мирового океана.

Журнал: Тайны 20-го века №43, октябрь 2012 года
Рубрика: Всюду деньги
Автор: Рольф Майзингер

Метки: Тайны 20 века, океан, Африка, вода, рыбы, Индонезия, латимерия



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —