Морской конёк это рыба или нет?

Эти странные обитатели подводного мира способны поразить нас не только своим видом, но и поведением и образом жизни.

Фото: морской конёк — интересные факты

Созерцатель

Начнём с того, что морской конёк внешне действительно напоминает обычную лошадь или даже скорее шахматную фигурку коня. Только очень маленькую (от 4 до 20 см) и приспособленную, так сказать, исключительно для обитания под водой. На рыбу он совершенно не похож. Вместо чешуи тело конька покрыто твёрдыми костными пластинами — настоящей бронёй. Эта броня настолько прочна, что пробить её очень трудно даже человеку, что уж говорить про мелких морских хищников.
Морской конёк чаще всего торчит на одном месте, зацепившись крючковатым хвостом за стебель водоросли или даже за шею своего собрата, и задумчиво созерцает мир своими большими и очень зоркими глазами. Если в мире вдруг что-то меняется, например, проплывает мимо ничего не подозревающий мелкий планктонный рачок или ещё какая-нибудь привлекательная живность, конёк сосредотачивает на ней своё внимание, некоторое время с интересом рассматривает, а потом благополучно съедает. Рот конька работает как мощная пипетка — он резко надувает щёки, а потом всасывает жертву. Если рачок имел неосторожность приблизиться к коньку ближе чем на четыре сантиметра, то он обречён.

Брачные танцы

В созерцании и питании проходит большая часть жизни морского конька. Какие выводы это животное делает из своих наблюдений — никому не известно (мемуаров коньки не оставляют), а вот лопать оно способно 10 часов подряд, поглощая в общей сложности до 3600 рачков в сутки.
Малую часть своего существования коньки посвящают процессу размножения. Для них, как и для большинства живых существ, это настоящий праздник. И как любой праздник, он должен быть красивым, увлекательным и не затягиваться надолго.
Сначала самцы, чтобы привлечь самок, начинают издавать довольно низкие звуки, напоминающие щёлканье пальцами. Когда самки сбегаются «по щелчку», начинаются танцы. Парочки кружатся, устраивают интимные прогулки по зарослям водорослей, где, сцепившись хвостами, неторопливо перемещаются, чаще всего вверх и вниз (ввиду особенностей строения по вертикали конькам удобнее плавать, чем по горизонтали). В процессе ухаживания самец даже может изменить свою окраску под цвет тела подружки.
Интересно, что у морских коньков вынашивают потомство и рожают (морские коньки живородящие) самцы. Самка откладывает икру в специальную сумку, появляющуюся на хвосте самца, после чего исчезает с глаз долой, и все «пелёнки-распашонки» сваливаются на папу. А самое обидное, что роды у папы проходят настолько тяжело, что часто заканчиваются для него летальным исходом. Правда, если для конька этот нелёгкий период жизни пройдёт успешно, то потом он запросто протянет ещё четыре-пять лет, что для такого маленького животного не так уж и мало.
Самцы некоторых (но не всех) видов морских коньков очень верны и устойчивы в браке. Если со второй половинкой что-нибудь случается, то супруг может даже умереть от горя, а если и переживёт, то далеко не сразу находит себе новую партнёршу.

Брат-дракон

У южных берегов Австралии обитает удивительное животное под названием морской пегас — ближайший родственник морского конька. Его ещё называют лиственный морской дракон, и совершенно заслуженно — все тело этого дракона покрывают роскошные «листья».
Встретить морского пегаса сложно, а узнать при встрече — сложно втройне. Больше всего он похож на лениво колыхающуюся от набегающих потоков воды водоросль. Так что дайвер, даже вплотную столкнувшись с морским драконом, скорее всего, проплывёт мимо, не обратив на хитрого пегаса никакого внимания.
Чтобы ещё лучше укрыть себя от посторонних глаз, пегас имеет привычку заплывать в заросли настоящих водорослей и цепляться там за какую-нибудь веточку. Теперь его уже точно от растения не отличишь! А для пущей маскировки морской дракон, подобно хамелеону, ещё и перекрашивает свои — листья» в цвет окружающей среды.
Поскольку защищаться дракону от хищников нечем — ни зубов, ни когтей у него нет, да и скорость перемещения невелика (всего 150 метров в час), маскировка под растение — единственный для пегаса способ выживания. Дракон, как и его собратья-коньки, — хищник. Его любимая пища — мелкие рыбки и креветки.

Лекарство от импотенции

Для человека морской конёк не представляет никакой опасности. А вот человек этому животному — первый враг. У берегов Таиланда, Малайзии и Австралии коньков вылавливают на сувениры. Во многих азиатских странах они считаются деликатесом (в престижных ресторанах стоимость блюда из печени и икры этих морских животных стоит порядка 800 долларов).
Помимо употребления в пищу, жители стран тихоокеанского региона изготавливают из коньков лекарства, помогающие при астме и импотенции.

Журнал: Тайны 20-го века №25, июнь 2012 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —