Пираньи — подводные агрессоры?

«Было бы наивно демонизировать пираний. Но было бы также наивно изображать их, как безобидных рыбок, совершенно не опасных для человека. Истина лежит посредине» (Вольфганг Шульте, «Пираньи»).

Фото: рыба пиранья, интересные факты

Рыба-пила

В некоторых странах этих рыб зовут карибе, дорадо, но пираньи или пирайи самое распространённое название. Откуда они получили своё имя точно неизвестно. Принято считать, что слово «пиранья» переводится с португальского как «пират». А вот американский натуралист и писатель Пауль Заль утверждает, что пиранья слово из языковой группы тупи, одной из наиболее крупных языковых групп индейцев Южной Америки; и что на языке тупи «пира» — «рыба», «ранья» — «зуб» или «пила».
Но думается, что в любом толковании название полностью соответствует характеру и поведению этой рыбы.
Внешность пираний довольно ординарная: плоское, похожее на монету тело и серебристые бока. За это маленьких, «домашних» пираний в Германии аквариумисты называют серебряным талером, а у нас рублём. Брюхо рыбы может быть жёлтого, ярко-оранжевого или красного цвета. Во время брачных игр или когда пиранья, если можно так сказать, «злится», её тело становится чёрным. Длина тела у разных видов взрослых пираний варьируется от двадцати до шестидесяти сантиметров, они могут достигать массы до двух с половиной килограммов. Собственно, таких крупных экземпляров и нужно опасаться больше всего.
Пираньи сильно разнятся между собой цветом, размерами, образом жизни и, самое главное, манерой поведения и агрессивностью. Эти рыбы могут обитать на глубине и на мелководье, в тихой, спокойной воде или на стремнинах, ходить стаями или в одиночку, собираясь только на запах крови. Этот запах они, как и акулы, чувствуют издалека. Реки южноамериканского континента мутные, в той же Амазонке видимость не превышает десяти метров и на зрение здесь полагаться нельзя. А вот слух у пираний развит очень хорошо и сильно помогает им в поисках добычи.
Независимо от цвета и размеров пираний объединяет одно: необычайно острые зубы длиной четыре-пять миллиметров в верхней челюсти и более мелкие, но не менее опасные в нижней. Строение челюсти этих рыб таково, что при смыкании зубы очень плотно сходятся, не оставляя ни единого просвета. А остры они до того, что срезают кожу с пальца совершенно безболезненно, как хорошая бритва. К тому же пираньи способны двигать нижней челюстью как пилой, что помогает им перекусывать жёсткую шкуру, хрящи и даже кости. Кстати говоря, многие индейские племена используют челюсти пираний в качестве ножниц и бритв, не уступающих по прочности и остроте стальным. А у индейцев гуарани эти рыбы служат могильщиками. По обычаю гуарани хоронят не тело, а скелет умершего. Труп в сетях опускают в воду и через несколько минут вынимают уже чистые кости.
Далеко не все пираньи питаются исключительно живой плотью. Известны всеядные и травоядные виды, которые, как это ни странно, предпочитают водные растения и упавшие в реку фрукты. Некоторые рыболовы ловят их даже на хлеб. Но всё же основным «блюдом» большинства пираний является мясо. Причём в голодное время пираньи с успехом поедают своих более слабых или больных сородичей. Если в качестве добычи пираньям досталась рыба, то «приём пищи» всегда начинается с хвоста, чтобы жертва не смогла сбежать. Если другое животное, то хищники без разбора набрасываются на жертву, отрывая от неё куски мяса и тут же кидаясь вновь в атаку.

Легенды и мифы

В параде подводных кошмаров пиранья уверенно займёт второе место после акулы-людоеда. Каких только ужасных историй, повествующих о кровожадности этих рыб, не ходит по миру. Тут и откушенный за доли секунды палец рыбака, выбирающего сети; и обглоданный дочиста скелет пловца, дерзнувшего на свой страх и риск переплыть невзрачную на вид речушку. Бытуют легенды о пастухах, вынужденных при перегоне стада через населённую пираньями реку жертвовать одной из коров, чтобы остальные успели добраться до противоположного берега. Широко известны истории о бесстрашных ягуарах, пытавшихся перебраться через небольшую протоку и так и сгинувших под водой.
С другой стороны, немецкий исследователь Харальд Шульц, прекрасный знаток Амазонки, утверждает, что за два десятка лет скрупулёзного исследования Южной Америки он встречал лишь семь человек, покусанных пираньями, причём только один из них получил тяжёлые ранения. Ему вторят и другие авторитетные учёные, путешествовавшие по бассейну самой крупной в мире реки. Многие из них были свидетелями, как местные жители бесстрашно бросались в воду, кишевшую пираньями, катались на водных лыжах или даже просто купались, разгоняя руками стайки речных «людоедов».
Так, где же истина? А истина, как справедливо утверждает немецкий зоолог Вольфганг Шульте, лежит посередине.
Дело в том, что для постороннего человека поведение пираний совершенно непредсказуемо. Местные жители утверждают, что агрессивность этих рыб зависит от погоды, времени года и даже морских приливов и отливов. И в этом они, скорее всего, правы.
Скажем, в сезон дождей бассейн Амазонки разливается настолько широко, что затопляет большинство прилегающих территорий. В это время у пираний наступает настоящее пиршество, пищи в воде много, ешь не хочу. Аборигены знают это, и весь сезон беспечно купаются в реках, правда, предварительно убедившись, что на теле нет кровоточащих ран. Ведь дразнить даже сытых хищниц довольно глупое занятие.
Но стоит только наступить великой суши, как характер рыб-убийц мгновенно меняется. Теперь они готовы съесть всё, что только попадётся на зуб. Любая живность, попавшая в реку, тотчас подвергается атаке. Нередко пираньи даже убивают друг друга. Вот тогда и людям и животным следует держаться подальше от воды, населённой этими жуткими тварями.

Хищница в аквариуме

Однако, несмотря на непредсказуемость и агрессивность, а может, именно благодаря им многие любители, как уже упоминалось, с удовольствием держат пираний в домашних аквариумах. Те, кто поднаторел в разведении этих рыбок, утверждают, что ухаживать за пираньями совсем несложно, главное не перекармливать их мясом. Дело в том, что для рыб ожирение так же опасно, как и для людей. Кроме того, аквариумисты утверждают, что у «прирученных» пираний нрав изменяется, и агрессивность частично пропадает. Ещё некоторые любители считают, что эти хищники интересны тем, что обладают более тонкой психикой, в отличие от прочих рыб. В частности, многие наблюдали такие неординарные случаи: во время отлова, перевозки, при резком движении и ударе по аквариуму пираньи заваливались на бок и опускались на дно, буквально «падали в обморок». Но к счастью, быстро оправлялись от шока.
Отсюда можно сделать вывод: несмотря на то, что большинство ужасных историй про кровожадность пираний являются преувеличением, всё-таки не стоит забывать, что рыба эта — хищник, очень серьёзный и опасный, особенно когда он находится в своей родной стихии.

Журнал: Тайны 20-го века №48, декабрь 2008 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, Амазонка, рыбы, пиранья, хищники, аквариум



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —