Проделать в воды противника и обратно путь в 8500 миль, выйти незамеченным на позицию для атаки на дистанцию 730 метров от неприятельских кораблей — и всё это только для того, чтобы обнаружить, что твои торпеды не наносят никакого ущерба неприятелю.

Американские дефектные торпеды

Бракованные торпеды MkVLO подводников США

Старые торпеды

К моменту вступления США во Вторую мировую войну на вооружении американского подводного флота имелось два типа торпед: старые торпеды Мк-10 и разработанная в 1930 году торпеда Мк-14. Торпедами Мк-10 были вооружены подводные лодки типа «S», все остальные субмарины несли торпеды Мк-14.
При одинаковом калибре 533 мм, торпеда Мк-14 была значительно длиннее и за счёт этого несла больший заряд, имела на борту больше топлива, более мощный двигатель и могла развивать большую скорость — до 46 узлов при дальности хода 4050 метров и 31, 5 узла при дальности хода 8100 метров. Оба типа торпед приводились в движение парогазовыми двигателями — движение торпеды под водой можно было отследить по «дорожке» пузырей, остающейся на поверхности воды.
Торпеды MkVLO оснащались взрывателем ударного действия, на торпеды Мк-14 ставился совершенно секретный взрыватель Мк-6 двойного действия (магнитный и ударный). Преимуществом магнитного взрывателя было то, что он срабатывал при прохождении торпеды под кораблём в результате реагирования взрывателя на магнитное поле судна. В этом случае взрыв наносил более тяжёлые повреждения цели, в идеальном случае одна торпеда могла сломать киль корабля и разломить его на две части. В случае если торпеда попадала в борт цели, должен был сработать ударный взрыватель. В силу секретности подводники не имели представления об устройстве и принципе работы взрывателя, не имели схем устройства, не могли самостоятельно проверять его боеготовность. Это определялось опасением того, что принципы работы окажутся — известны противнику и он сможет скопировать магнитный взрыватель или, проведя размагничивание своих кораблей, нейтрализовать работу американских торпед.

Бракованные торпеды

Сразу после начала боевых действий экипажи подводных лодок, которые использовали торпеды Мк-14, стали отмечать огромное количество случаев несрабатывания торпед, которое нельзя было объяснить исключительно тем, что торпеда промахивалась по цели.
24 декабря 1941 года подводная лодка «Сарго» атаковала два японских судна, выпустив в каждое по четыре торпеды. Несмотря на то, что след торпед прошёл через судно, ни одна торпеда не взорвалась. На следующий день лодка атаковала японский танкер в идеальных условиях с расстояния 1000 метров, однако торпеда прошла под танкером и не взорвалась. Командир «Сарго» доложил о неисправности торпед и сразу предположил, что они прошли слишком глубоко под целью. Подобные рапорты подавали многие командиры лодок, однако при проведении повторных испытаний на испытательной станции торпеды выдерживали заданную глубину.
К июню 1942 года количество рапортов превысило все мыслимые пределы — торпеды не взрывались в 70% случаев прохождения под целью. Новый командующий подводным тихоокеанским флотом контр-адмирал Локвуд решил лично проверить верность гипотезы о «слишком глубоком ходе торпед». Для проведения опыта была использована обыкновенная рыбацкая сеть, растянутая в проливе. Подводная лодка выстрелила реальную боевую торпеду, которая, двигаясь вперёд, порвала сеть. Отверстие оказалось на три метра глубже заданной глубины хода торпеды.

В чём же дело?

Расследование показало вопиющие факты. Во-первых, выяснилось, что для повышения мощности торпеды после начала войны на зарядных станциях заряжали в боеголовку на 150 кг взрывчатки больше, при этом данная информация не была известна на испытательной станции, продолжавшей использовать эталонный вес.
Во-вторых, выявилась технологическая проблема — глубину хода торпеды определяло специальное устройство, представляющее собой мембрану, которая продавливалась под давлением воды. Мембрана опиралась на пружину, жёсткость которой могла изменяться вручную. Когда давление воды и пружины выравнивалось, рули глубины удерживали торпеду на заданной глубине. Устройство отлично работало на торпеде Мк-10, однако в торпеде Мк-14 топлива и взрывчатки было больше, и конструкторы торпеды перенесли устройство ближе к хвосту, на наклонную часть корпуса торпеды. Потоки воды при движении торпеды создавали в этом месте эффект, снижающий давление воды, и механизм считал, что торпеда находится на меньшей глубине. Самое же «прекрасное» в ситуации заключалось в причине того, что эталонные торпеды на испытательной станции выдерживали глубину, потому что использовавшееся там устройство для определения жёсткости пружины оказалось разрегулировано и выдавало глубину примерно на три метра меньше заданной — так одна ошибка на испытательной станции уравновешивалась другой.

Новые проблемы

С августа 1942 года проблема «заглубления» была решена, однако количество потопленных судов не возрастало — а подводники начали заявлять о новом злоключении: торпеды стали взрываться раньше времени. 9 апреля 1943 года подлодка «Танни» оказалась в центре японского авианосного ордера и атаковала 10 торпедами с дистанции 800 метров авианосцы «Хийе», «Дзуньо» и «Тайо». Семь торпед взорвались, не доходя до цели, две не взорвались вообще, одна торпеда пробила борт «Тайо» и не взорвалась.
Ситуация усугублялась тем, что ряд «поражений», которые отмечали подводники, на самом деле были преждевременным взрывом торпеды на безопасном расстоянии от цели, который со стороны подлодки выглядел как попадание. Точную причину подобного поведения взрывателей так и не установили. Выяснилось, что в ряде случаев взрыватель реагировал на магнитное поле самой торпеды; во время совершения манёвров в ряде случаев он, вероятно, слишком чувствительно реагировал на магнитное поле корабля.
Высказывалось предположение, что это могло происходить из-за того, что настройка взрывателей происходила на территории США, а боевые действия шли на Тихом океане, где характеристики естественного магнитного поля Земли были различны, но установить это можно было только эмпирическим путём.
24 июня 1943 года подводным лодкам США было приказано деактивировать магнитные взрыватели и использовать исключительно ударный взрыватель торпеды. После чего торпеды перестали взрываться.
Исследования показали, что в 70% случаев взрыватель торпеды, попадавшей в цель под углом в 90% (идеальная атака), заклинивался. В случае если угол встречи превышал 45% градусов, вероятность срабатывания взрывателя резко повышалась. Решение проблемы было очень простым — надо было запускать торпеды с минимальной скоростью либо изменить конструкцию взрывателя (массу его элементов) под новые характеристики. Это было сделано в сжатые сроки — 30 сентября 1943 года подводная лодка «Барб» вышла в поход имея, наконец, нормальные торпеды, однако фактически 21 месяц войны американские подводники воевали оружием, которое наносило ущерб неприятелю только при очень благоприятном стечении обстоятельств.
К моменту выявления проблемы более 800 торпед было выпущено впустую.

Журнал: Война и Отечество №10, октябрь 2021 года
Рубрика: Военная техника
Автор: Алексей Ильин

Метки: война, Вторая мировая война, Война и Отечество, США, подлодка, Тихий океан, торпеда, парад





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-