Чайный клипер Катти Сарк — история корабля

Одноногий пират Джон Сильвер говаривал, что скверная примета — менять названия кораблей. Многие столетия мореходы верили, что имя судна определяет его судьбу. Клипер, построенный в шотландском городе Дамбартон, получил наименование «Катти Сарк». Буквально это означает «короткая рубашка». Странное название для корабля? Как бы не так!

Чайный клипер Катти Сарк — история корабля

Хвост за жизнь

Тэм О'Шентер, герой одноимённой поэмы Роберта Бёрнса, был не дурак выпить. Однажды, на славу угостившись в трактире, он завернул по дороге домой в развалины старой церкви, хотя его предупреждали, что место там нечистое. Его кобыла Мэг упиралась, не хотела идти к руинам, в которых мерцали странные огни. Но Тэм туда всё-таки забрёл, угодил прямиком на шабаш и залюбовался молоденькой красоткой Нэн, бойко плясавшей в короткой рубашке. Симпатия не была взаимной. Тэм едва унёс ноги от нечистых духов. Спасла его верная кобыла, заплатившая за жизнь непутёвого хозяина собственным хвостом: именно в него вцепилась чертовка Нэн в погоне за добычей.
В честь знаменитой короткой рубашки красотки Нэн и получил своё имя новый клипер. А нос его украсила фигура молодой полуобнажённой женщины с оторванным лошадиным хвостом в руках.

Чайные гонки

Корабль «Катти Сарк» был спущен на воду 23 ноября 1869 года. Его строили с определённой целью. Ему предстояло принять участие в чайных гонках — удивительном мероприятии, в котором торговые интересы шли рука об руку со спортивным азартом.
В 1834 году британская Ост-Индская компания утратила монопольное право на торговлю с Китаем. И тогда судовладельцы устремили свои взоры на прекрасный товар, привозимый в Европу из Поднебесной, — на чай. Правда, было одно но. Путешествие из Китая в Англию могло длиться до года. Все это время чай хранился в трюме, где до него нередко добирались и морская вода, и плесень. В результате на лондонские прилавки попадало совсем не то, что услаждало вкус состоятельных китайцев…
Тут-то и возникла идея снаряжать за прихотливым товаром лёгкие быстроходные клипера, которые проходили путь от Китая до Англии месяца за три-четыре. Недаром они получили прозвище «гончие псы океана».
В 1859 году в путь вокруг Африки устремились сразу 11 клиперов. Чувство азарта оказалось столь сильным и заразительным, что с того времени чайные гонки стали проводить регулярно. Тот, кто добирался до цели первым, получал самые выгодные условия для торговли. Конкурентам, само собой разумеется, доставалось меньше.

Делайте ставки, господа!

Состязание 1866 года, в котором участвовало 16 кораблей, запомнилось особенно. Клипера «Тайпинг» и «Ариэль» почти одновременно вошли в устье Темзы. К ним тотчас устремились лодки с лоцманами, чтобы провести суда по фарватеру реки. Лоцманов приняли на борт с разницей в каких-нибудь 10 минут. Разница сократилась у самых доков. Первым достиг дока «Ариэль», на 8 минут позже подошёл «Тайпинг».
Те, кто делал ставки на клипер «Ариэль», ликовали, но их радость была преждевременной. Организаторы гонок подсчитали время выхода судов из китайского порта Фучжоу, и оказалось, что «Тайпинг» стартовал на 20 минут позже, чем «Ариэль». Значит, именно этот клипер оказался самым быстроходным, обогнав своего соперника на 12 минут! Кроме того, «Ариэль» не сразу смог пришвартоваться: в доке оказался слишком низкий уровень воды. «Тайпинг» же между тем благополучно добрался до другого дока.
Премия досталась «Тайпингу», но разгорелся такой скандал, что владельцы судна почли за благо поделиться выигрышем с хозяевами «Ариэля». Их примеру последовал и капитан Дональд Маккиннон, разделивший свою личную награду с капитаном-соперником Джоном Кеем.

Ускользающая победа

А что же «Катти Сарк»? Увы, красавец парусник ни разу не занял в чайных гонках первого места! И это притом, что среди всех быстроходных клиперов именно «Катти Сарк» добился рекордной скорости, пройдя за сутки 363 мили! Однако победа неизменно ускользала от него, как ускользнул от чертовки Нэн пьянчуга Тэм О'Шентер, оставив в руке преследовательницы лишь конский хвост.
Таким «конским хвостом» стали для «Катти Сарк» гонки 1871 года: ему удалось занять третье место, уступив только «Титании» и «Фермопилам». А ведь у «Катти Сарк» были нешуточные шансы на победу! Все погубила буря.
Во время шторма парусник остался без руля. Нужно было срочно заменить его, и кузницу установили прямо на палубе. Пожара можно было не опасаться: через борт то и дело перехлёстывали волны. Клипер качнуло на волнах, опрокинулся горн, раскалённые угли полетели в лицо сыну капитана, который едва успел увернуться. Чудом спасся и кузнец: его чуть не задело по голове раскалённым брусом. Злополучный руль удалось починить. И даже обойтись без жертв. Но победу «Катти Сарк» упустил…

Конец приключениям

Чайные гонки просуществовали не так уж долго. На смену парусникам пришли пароходы, был открыт Суэцкий канал, избавивший корабли от необходимости огибать весь Африканский континент. Путь чая из Китая в Европу перестал быть захватывающим приключением.
Теперь «Катти Сарк» возил шерсть из Австралии в Англию, и на этот раз ему удалось доказать, на что он способен: свой путь он проходил за 77 дней.
В 1895 году «Катти Сарк» был продан португальской судоходной компании. Клипер перестроили в баркентину, да ещё и дали новое имя — «Феррейра», в честь названия компании.
Ни о каких особых достижениях корабля после этого не было слышно. Обиженная ведьма в короткой рубашке, видимо, затихла. «Феррейра» мирно бродила по морям, перевозя уголь. Но в конце концов ей повезло.

Главный приз

В 1922 году судно выкупил капитан Уилфред Доумен. Перестроенный несколько раз, «Катти Сарк» возвратил себе наконец свой первоначальный облик. Некоторое время он служил учебным судном, а в 1954 году ушёл на вечную стоянку в Гринвич и стал музеем. Чертовка Нэн хранила свой корабль. И только один раз недоглядела за ним.
Весной 2007 года на судне велись ремонтные работы. Кто-то, уходя, оставил невыключенным промышленный пылесос. Мотор, беспрерывно работавший все выходные, раскалился. В понедельник 21 мая на судне вспыхнул пожар. Огонь уничтожил большую часть палубных перекрытий и деревянной обшивки…
Но люди не желали мириться с потерей клипера. Для восстановления «Катти Сарк» было создано целое общество. Тем более что уцелело многое: мачты, паруса, рулевое колесо — все это было снято на время ремонта и спаслось таким образом от огня. Кстати, сняли и носовую фигуру, изображавшую ведьму Нэн. Кто знает, может, именно её отсутствие и сыграло роковую роль?
Так или иначе, но «Катти Сарк» был восстановлен. Реставрация заняла почти 5 лет кропотливой работы лучших мастеров Великобритании и потребовала 50 миллионов фунтов расходов.
В 2012 году клипер снова начал принимать посетителей — корабль-музей торжественно открыла королева Елизавета II. Так «Катти Сарк» выиграл, пожалуй, свою самую главную гонку в жизни. Ведь, в отличие от своих соперников, клипер не лёг камнем на морское дно, не был разобран, не истлел, заброшенный в дальних доках, а стал настоящей легендой, прикоснуться к которой ежедневно приходят тысячи лондонцев и туристов. На носу корабля гостей все также встречает знакомая фигура с конским хвостом в руках. Бойкая Нэн вернулась на свой клипер и по-прежнему оберегает его.

Смертельный кувырок

1871 год стал роковым для клипера «Тайпинг»: 22 сентября он погиб в Южно-Китайском море. На следующий! год по пути в австралийский порт Сидней бесследно исчез «Ариэль». О его! судьбе до сих пор ничего не известно. Подозревают, что его настигла опасность, угрожающая клиперам с их лёгким и узким корпусом «с рождения»: они рискуют совершить кувырок вперёд, перевернуться и пойти ко дну.

Журнал: Все загадки мира №1, 6 января 2020 года
Рубрика: Чудо света
Автор: Динара Селиверстова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —