В ночь на 22 октября 1904 года русская эскадра под командованием начальника Главного морского штаба Зиновия Рожественского по ошибке обстреляла ряд кораблей британской рыболовецкой флотилии. Это событие вошло в историю под названием Гулльского инцидента. По мнению ряда историков, до сих пор в этом, казалось бы, случайном происшествии остаётся ещё немало тайн.

Зачем русская эскадра обстреляла английские корабли?

Гулльский инцидент 1904 года: Провокация у Доггер-банки

Русская эскадра идёт в Японию

Вначале XX века общеполитическая ситуация в мире стала довольно сложной для России. В конечном счёте это вылилось в 1904 году в войну с Японией. Конечно, в Петербурге ожидали вполне успешной военной кампании, однако японский флот блокировал силы Первой Тихоокеанской эскадры в Порт-Артуре. Увы, значительная часть эскадры в результате этой блокады погибла, поэтому было решено отправить на помощь новую эскадру, сформированную на Балтике. В её состав вошли семь броненосцев, восемь крейсеров, девять миноносцев и ряд вспомогательных судов.

Вторую Тихоокеанскую эскадру поручили сформировать начальнику Главного морского штаба Зиновию Рожественскому. Стоит отметить, что её формирование производилось в спешке, поэтому экипажи кораблей набирались зачастую из тех, кто не имел опыта в военных действиях: например, из призванных из запаса моряков торгового флота. Никаких учений, согласования действий кораблей эскадры в случае военных действий, конечно, не успели провести.

В состав 2-й Тихоокеанской эскадры вошли как новые корабли, так и несколько устаревших, но вполне пригодных для ведения боевых действий. Из четырёх новых броненосцев — «Александр III», «Князь Суворов», «Бородино», «Орёл» — только «Александр III» успел пройти полноценные испытания перед переходом в Японию. Перед переходом на Дальний Восток эти новые корабли были основательно перегружены боеприпасами и продовольствием, из-за чего их осадка увеличилась почти на метр.

Новейшие броненосцы дополняли вполне современный и побывавший в плаваниях «Ослябя» с довольно слабой бронёй и недостаточно мощным вооружением, а также два устаревших броненосца — «Наварин» и «Сисой Великий». Скоростные характеристики последних, да и их вооружение, оставляли желать лучшего. Старый броненосный крейсер «Адмирал Нахимов» также не представлял для противника особой угрозы, учитывая его 203-миллиметровые орудия. Стоит отметить, что в состав эскадры входил и будущий «Корабль Революции» — крейсер «Аврора».

Итак, в распоряжении Рожественского оказалась весьма разношёрстная эскадра, в которой новейшие корабли были вынуждены сбавлять скорость из-за тихоходных устаревших кораблей. К этому можно добавить большое количество молодых необстрелянных офицеров, ещё не имевших никакого опыта в морских плаваниях. Да и сам переход на Дальний Восток представлял собой весьма сложную задачу.

Позже британские эксперты писали: «Для угольных паровых кораблей дотурбинной эпохи поход из Либавы в Японское море при полном отсутствии по пути дружественных баз представлял собой настоящий подвиг». И в этом нет никакого преувеличения: эскадра преодолела около 18000 миль, причём на всем её пути у России не было ни одной собственной базы. Увы, в конце пути её ожидал полный разгром, но это уже другая история.

В ожидании провокаций

Понятно, что Японии было крайне невыгодно своевременное прибытие эскадры адмирала Рожественского на Дальний Восток. Русская разведка постоянно доносила о возможных провокациях со стороны японцев, причём, самое интересное, именно в пределах европейских берегов. Исходя из полученных донесений, Рожественский заранее отдал приказ командирам кораблей о готовности к отражению возможного нападения.

Особенно напряжённая обстановка воцарилась в российской эскадре у берегов Великобритании. Тогда британцы явно симпатизировали японцам, поэтому провокации особенно были ожидаемы именно в английских водах. В них весьма примечательным местом была так называемая Доггер-банка. Она представляла собой очень крупную песчаную отмель в Северном море, где не раз происходили морские сражения и различные военные инциденты.

Дело в том, что Доггер-банка находилась практически в центре судоходных путей рыболовных, торговых и военных кораблей в данном районе.

Постоянное нервное напряжение, ожидание провокаций и даже нападения сыграли свою роль в том, что в октябре 1904 года произошло с русской эскадрой в районе Доггер-банки. Так как ближайшим городом к месту развернувшихся событий был Гулль, всё произошедшее вошло в историю под названием «Гулльский инцидент». Британские историки часто используют другое название — «Инцидент у Доггер-банки».

Началось все с того, что 20 октября корабль «Камчатка», представляющий собой плавучую ремонтную базу, из-за поломки снизил скорость и отстал от эскадры. Через сутки «Камчатка» по радио стала весьма настойчиво запрашивать точное место нахождения эскадры. Опасаясь, что вместо «Камчатки» запрос отправляет совсем другое судно, Рожественский приказал ремонтной базе двигаться к Доггер-банке. Прошло совсем немного времени, и «Камчатка» сообщила об атакующих её неизвестных миноносцах.

Бой с миноносцами-призраками

Проигнорировать это сообщение адмирал не мог, поэтому по его приказу эскадра получила сигнал: «Удвоить бдительность и ожидать атаки миноносцев». Конечно, после этого нервное напряжение у офицеров и матросов достигло предела. Неудивительно, что когда 22 октября около часа ночи русские корабли оказались в пределах Доггер-банки, где в это время находилась целая флотилия британских рыболовных судов, это напряжение вполне могло вылиться в роковую ошибку — обстрел мирных рыбаков.

Относительно английской рыболовецкой флотилии свидетели позже сообщили, что «все эти суда несли обязательные огни и крейсировали сообразно обыкновенным правилам». Однако с ходового мостика «Князя Суворова» в ту ночь заметили по правому борту весьма подозрительное судно, которое не имело огней и двигалось прямо на броненосец. Его осветили прожектором, и всем показалось, что это миноносец. По приказу адмирала Рожественского был открыт огонь.

Тут неожиданно между броненосцем и предполагаемым миноносцем вклинилось рыболовецкое судно. Адмирал попытался предотвратить его обстрел с помощью условного сигнала прожектором, но тут на мостике заметили ещё один подозрительный корабль теперь уже по левому борту. По нему тут же открыли огонь. Защищая своего флагмана, открыли огонь и другие русские корабли.

Тем временем крейсеры «Дмитрий Донской» и «Аврора», находившиеся неподалёку, присоединились к «сражению» и также открыли огонь. Увы, на броненосцах их первоначально восприняли как корабли противника и стали стрелять по ним из всех орудий. Когда же ошибка стала очевидной, в «Аврору» уже успело попасть пять снарядов. В результате смертельное ранение получил судовой иеромонах Анастасий Рукин и лёгкое — комендор корабля. Снарядами были пробиты одна из дымовых труб, а также в трёх местах надводный борт.

Понесли урон и британские рыбаки. Два из них были убиты, шесть ранено, пять судов получили различные повреждения, а одно затонуло.

Русская эскадра на максимальной скорости миновала Ла-Манш и остановилась в испанском порту Виго, ожидая разрешения возникшего конфликта между Великобританией и Россией. Инцидент в Доггер-банке вызвал волну ярости в британском обществе: наиболее радикальные политики предлагали разорвать дипломатические отношения с Россией, а адмирала Рожественского отдать под трибунал. Русскую эскадру называли «флотом сумасшедших», в Лондоне настаивали на возвращении её в Кронштадт.

К счастью, эскадра и вице-адмирал Рожественский находились в Испании, где к русским относились более сдержанно. Именно там впервые в истории для установления причин инцидента была собрана международная следственная комиссия. В неё вошли пять адмиралов из разных стран. Что же удалось установить этой комиссии?

Провокация или роковая ошибка?

Стоит отметить, что ошибочный обстрел своими же «Дмитрия Донского» и «Авроры» позволил снять с русских моряков обвинение в преднамеренном нападении на британских моряков. Однако в заключении следственной комиссии говорилось: «Большинство комиссаров… полагает, что ни среди рыбаков, ни вообще в этих местах не было никакого миноносца; ввиду этого открытие адмиралом Рожественским огня не оправдывалось».

Другой вывод комиссии буквально взбесил англичан и стал неожиданным для многих. Он гласил: «Суждения, сформулированные в сём рапорте, не бросают никакой тени на военные способности или на чувства человечности адмирала Рожественского и личного состава его эскадры». Прошло два месяца, члены комиссии так и не смогли установить, было ли нападение на русскую эскадру, а если и было, то кто его осуществил. Россия заплатила британским рыбакам значительную компенсацию, а семьям убитых и раненых была назначена пожизненная пенсия. В конечном счёте эскадра продолжила свой путь, однако её вынужденная задержка, конечно, сыграла на руку японцам.

Необходимо отметить, что во время инцидента в Доггер-банке русских девяти миноносцев там не было: по приказу Рожественского они ушли далеко вперёд. Однако моряки сразу с пяти кораблей эскадры наблюдали той ночью по меньшей мере один неопознанный миноносец. Какой стране он принадлежал? В одном из материалов, посвящённых Гулльскому инциденту, есть упоминание о донесениях Рожественского от 26-28 октября. В них он писал: «Русская эскадра, заметив два японских миноносца, приближающихся к ней со всей скоростью, открыла по ним огонь, потопив один, другой удалился. Несколько снарядов пошло в рыбачьи суда…».

Итак, адмирал назвал миноносцы-«призраки» японскими. Кстати, им не надо было добираться в Северное море с Дальнего Востока. Дело в том, что Англия поставляла Японии военные корабли, поэтому миноносцы вполне могли быть «свежеиспеченными» на британских верфях. В причастности к Гулльскому инциденту подозревали и Англию, которая всячески содействовала Японии в её конфликте с Россией.

Есть и версия, что провокацию в Доггер-банке провернули немцы, мечтавшие столкнуть лбами Россию и Великобританию. Есть упоминания о необычном рассказе германского офицера. В ночь на 1 января 1906 года при праздновании Нового года в порту Циндао он рассказал русским офицерам с броненосца «Цесаревич», что во время Гулльского инцидента под огонь попали немецкие миноносцы.

Кстати, писатель Валентин Пикуль утверждал, что, собирая материал для рассказа «Проклятая Доггер-банка», наткнулся на упоминание об обнаруженной британскими рыбаками вскоре после инцидента повреждённой немецкой торпеде. Из-за отсутствия ссылок на какие-либо документы это утверждение писателя историки всерьёз не воспринимают.

Многие историки считают, что Гулльский инцидент все же был вызван намеренной провокацией Кто её осуществил? Ответить на этот вопрос со стопроцентной уверенностью пока невозможно. Остаётся надеяться, что рано или поздно найдутся (или будут рассекречены) документы, позволяющие пролить свет на эту загадку истории.

Журнал: Война и Отечество №5, май 2022 года
Рубрика: Под грифом «Секретно»
Автор: Максим Сироткин





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: эпоха Романовых, Россия, корабль, Япония, Война и Отечество, инцидент, провокация, октябрь, эскадра, Русско-японская война, Аврора, 1904


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022