Йост Метцлер: История подлодки U-69 Смеющаяся корова

«Пират номер один» — именно таким прозвищем английское и американское радио наградили командира нацистской субмарины U-69 Йоста Метцлера, чьи деяния стали легендой германского подводного флота. Мы расскажем вам об одном из авантюрных эпизодов той войны, которую он вёл в Южной Атлантике с экипажем, состоящим из 44 человек.

Йост Метцлер: История подлодки U-69 Смеющаяся корова

«Смеющаяся корова»

В нацистском подводном флоте существовала традиция: помимо стандартного серийного обозначения (в данном случае U-69) командир выбирал для своего корабля эмблему и боевой девиз. Принимая корабль, Йост Метцлер поначалу остановился на изображении флажной группы немецкого рыцаря Гетца фон Бер-лихингена и охотничьем кличе «Хорридо!». Однако эти отличительные признаки существовали недолго. В ночь с 8 на 9 марта 1941 года англичане потопили подлодку капитан-лейтенанта Прина U-47, символом которой была забавная карикатура на «Быка из Скапа-Флоу» (так называли Прина). В память о командире Прине и его экипаже 7-я флотилия решила сделать этого быка своей эмблемой.
Приказ об этом поступил и на U-69, но эскиз вместе с приказом прислать забыли. Старший помощник, лейтенант Ауэрманн, который немного умел рисовать, долго и тщётно мучился с «портретом» быка. В то время U-69 находилась в оккупированной Франции, на военно-морской базе Лорьяна. Взгляд старпома упал на ящик французского сыра с изображением головы смеющейся коровы, и решение было принято.
Соответственным образом увеличенное, это изображение было перенесено на боевую рубку. Под ним даже написали La vache qui rit («Смеющаяся корова»). Так U-69 и вошла в историю… Казалось бы, легкомыслие? Но вот что пишет об этом сам Йост Метцлер в своих воспоминаниях, вышедших в Лондоне в 1950 году: «В старые времена во Франции жила могущественная семья графов Бемануа. Это была одна из самых благородных фамилий, история которой восходит ещё ко временам рыцарства. Помимо прочих достоинств, они умели с улыбкой встречать смерть и опасность. Немецкий рыцарь и поэт Берис фон Мюнхгаузен написал о них: «Lachend das Grauen besiegen kann nur ein Beauthanoir!» («Только Бемануа может победить смерть улыбкой!»). В годы, последовавшие между двумя войнами, в Германии выросло поколение, которое побеждало смерть улыбками, защищая «Европейскую крепость». В войне на море у людей не было, конечно, времени на песни и пляски, но они не чуждались юмора и были не менее храбрыми, чем Бемануа в Средние века. И в этом смысле «Смеющаяся корова» вовсе не забавная картинка, а исполненный глубочайшего смысла и чрезвычайно важный символ, выражающий дух людей, ежедневно встречавшихся со смертью».

Приказ адмирала Дёница

Битва в Северной Африке набирала обороты. Не только Германия, но и её союзники вынуждены были продолжать поставки вооружений и военного снаряжения на этот континент. Не дремали и их противники, англичане. Они оборудовали несколько африканских портов новыми береговыми сооружениями, сделавшими их первоклассными для транспортировки. Особенно опасными для немцев были порты Такоради и Лагос. Эти порты следовало заминировать во что бы то ни стало. Загвоздка была в том, что до сих пор ни одна из немецких подводных лодок не действовала в этой зоне.
Выбор гросс-адмирала Дёница (впоследствии преемника Гитлера, казнённого в Нюрнберге) пал на U-69, потому что двое из её экипажа отлично знали и сами порты, и побережье. Секретный приказ адмирала гласил: по достижении определённой широты соблюдать радиомолчание и действовать полностью самостоятельно. Об одном из параграфов этого приказа нужно упомянуть особо, потому что именно он вскоре приобрёл исключительную важность. в нём говорилось о том, что нельзя атаковать нейтральные суда. А так как в этом районе капитаны не уведомляли германское правительство о своём нейтралитете, каждый корабль приходилось опознавать отдельно. Нейтральные суда должны были не нести вооружение, а ночью идти при полных навигационных огнях, с хорошо освещенным флагом. Вдобавок название страны должно было быть освещено с обеих сторон.
Так как германские государственные деятели всеми силами старались избежать любых конфликтов с США, Йосту Метцлеру было приказано ни при каких обстоятельствах не останавливать американские корабли.

Загадочный корабль

«Смеющаяся корова» вышла в море 5 мая 1941 года. Через 14 дней похода командира срочно вызвали на мостик — поблизости появился корабль. Он шёл под навигационными огнями, но флаг не был освещён и названия страны видно не было. Метцлер принял решение присмотреться к этому кораблю повнимательнее. U-69 подошла ближе. На палубе находились огромные ящики с характерными очертаниями — и старший помощник, бывший лётчик, без труда опознал разобранные военные самолёты.
Ночь близилась к концу, и в пять часов утра света уже хватало. Метцлеру, имевшему приказ ни в коем случае не атаковать нейтральные суда, тем не менее следовало остановить этот корабль и обыскать, действуя по морскому призовому праву. Но как это сделать «Смеющейся корове», которая при первых признаках опасности должна была немедленно погрузиться и исчезнуть?
Старший матрос Баде отправил сигнал по коду Морзе: «Кто вы?». Ответ пришёл сразу же: «Корабль «Робин Мур». Метцлер раскрыл регистр Ллойда, и оказалось, что корабля «Робин Мур» не существует. Баде послал сигнал — остановиться и спустить на воду шлюпку с капитаном и бумагами. Но в шлюпке прибыл не капитан, а какой-то офицер, который заявил, что капитан и бумаги на борту.
В этот момент света было уже достаточно, чтобы разглядеть надпись на корме — «Эксмур», Нью-Йорк. Вот тут уже было о чём призадуматься. Возможно, судно и впрямь американское. Но тогда почему не был освещён флаг, а капитан скрывал название и сам не появился с бумагами? Метцлер продолжал расспрашивать офицера. Тот пояснил, что новое название судно получило всего две недели назад (перекрасить не успели), везут они детали автомобилей, корабль принадлежит Америке и направляется в Кейптаун. Контрабанда для воюющей державы, решил Метцлер. На борту самолёты, а не автомобили — это было несомненно. А сухогруз «Эксмур» действительно значился в регистре Ллойда, но существовало ещё 13 кораблей точно такого же типа, и сказать в военное время, американский это корабль или закамуфлированный, с уверенностью было нельзя. — Отправляйтесь к вашему капитану, — сказал офицеру Метцлер, — и сообщите ему, что через полчаса я намерен потопить ваш корабль.
Вскоре на шлюпке прибыл сам капитан с коносаментом (документами на груз) и судовыми бумагами. Документы походили на настоящие, но было бесспорно, что груз корабля, идущего как нейтральный, будет использован в войне против соотечественников Метцлера. Командир «Смеющейся коровы» оказался перед дилеммой.

«Хайль Гитлер, герр капитан!»

Несмотря на угрожающие последствия, Метцлер не изменил решения, о чём и сообщил капитану «Робина Мура». Идёт война, и самолёты с сухогруза будут сражаться против Германии.
Экипажу «Смеющейся коровы» пришлось поделиться с командой «Робина Мура» своими скудными припасами — выяснилось, что в спешке те не позаботились об аварийных резервах. В спасательные шлюпки загрузили хлеб, масло, бренди, медикаменты. Шлюпки отошли от корабля. Метцлер попрощался с капитаном и сообщил морякам в шлюпках наиболее выгодный курс для недолгого путешествия к берегу. «А затем, — свидетельствовал Метцлер в своих воспоминаниях, — произошло нечто удивительное. Едва отошла шлюпка капитана, как он сам и его команда встали навытяжку и выкрикнули «Хайль Гитлер!». Я не знаю, что это значило, — пишет далее Метцлер. — Была ли это насмешка или дань уважения людям, которые в середине Атлантики, в сотнях миль от дома, вели одинокую войну на маленькой лодке?».
Последовал торпедный залп. Гигантские ящики разлетелись на мелкие осколки, и среди обломков уже нетрудно было узнать детали самолётов.

Америка в гневе

Опасная миссия по минированию портов Такоради и Лагос завершилась успешно. 19 июня «Смеющаяся корова» встретилась со снабженческим судном «Лотарингия». Капитан снабженца сразу поинтересовался у Метцлера, слушал ли тот иностранное радио.
— Там много говорят о «Робине Муре», — сказал он.
Американское радио действительно подняло большой шум вокруг этого потопления, что было естественно и никого бы особо не встревожило, если бы не серьёзнейшие дипломатические последствия. Американцы заморозили все немецкие фонды, а затем закрыли германское консульство.
По возвращении в Германию Метцлер получил срочное требование из штаба гросс-адмирала Дёница: «Немедленно доложите, почему был потоплен «Робин Мур». В своём докладе командир U-69 подчеркнул, что «потопление произошло в соответствии с призовым правом». В связи с блестящим выполнением задания по минированию портов Йост Метцлер не понёс реального наказания. Гросс-адмирал Карл
Дёниц ограничился устным взысканием, хотя и весьма суровым. Но события уже вышли из-под контроля.
Несмотря на то что U-69 некоторое время буксировала спасательные шлюпки «Робина Мура» к африканскому берегу, вероятно, в определении их местоположения была допущена ошибка. Течение выбросило их в Атлантику. Какое-то время шлюпки держались вместе, потом их разбросало. Лишь две недели спустя моряков разбитого судна обнаружили на южноамериканском берегу. Хотя обошлось без жертв, информационные агентства не могли упустить такой случай. По радио беспрерывно передавались длинные репортажи, в большей или меньшей степени соответствовавшие действительности. По всем Соединённым Штатам прокатилась волна протеста. Народ требовал принять жёсткие меры против немцев, росла враждебность по отношению к Германии. Обмен дипломатическими нотами продолжался до сентября.

Исчезнувшая подлодка

Ну, а что же U-69? В августе 1941 года у Йоста Метцлера обнаружили заболевание почек. Ему сообщили, что он больше не может командовать субмариной. Позже, после выздоровления, он служил инструктором по боевой подготовке, командовал другой подлодкой и флотилией. А «Смеющаяся корова» с новым командиром вышла в боевой поход. 17 февраля 1943 года с борта U-69 приняли последнюю радиограмму: «50 градусов 50 минут северной широты, 40 градусов 50 минут западной долготы. Преследуем конвой в условиях жестокого шторма». После этого лодка пропала.
Уже после войны установили, что U-69 потопил прямым попаданием глубинной бомбы британский эсминец эскорта «Вискаунт». Не выжил никто. Таков был конец субмарины, послужившей косвенной причиной дипломатических осложнений между Германией и Америкой во время Второй мировой войны.

Журнал: Тайны 20-го века №35, сентябрь 2013 года
Рубрика: Эхо войны
Автор: Андрей Быстров

Метки: война, Тайны 20 века, Вторая мировая война, корабль, самолёт, США, подлодка, торпеда, Метцлер



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.