История участия Италии во Второй мировой войне — это совершенно отдельная история. Будучи ближайшим союзником нацистской Германии и её лидера Адольфа Гитлера, дуче Муссолини ещё в июне 1940 года, глядя на победоносное шествие немцев, спал и видел и свою будущую викторию. И казалось, к этому были все предпосылки. Ведь де-юре итальянцы располагали серьёзными внушительными силами, в том числе и мощным ВМФ. Но, как выяснилось, на самом деле очень многое оставляло желать лучшего.

Сражение у мыса Пассеро

Морской бой у мыса Пассеро - один английский корабль против семи…

И одним из сигналов о том, что итальянцам не слишком уж стоит задирать носы, стало сражение 12 октября 1940 года у мыса Пассеро. Ведь именно той ночью, выражаясь футбольной терминологией, «скуадра адзурра» («голубая эскадра» — так называют футбольную сборную команду по футболу с Апеннинского полуострова) решила провести операцию крупными морскими формированиями в тёмное время суток. Закончилась же эта задумка тем, что впоследствии ни разу за всю войну итальянцы не пускались на подобную авантюру. Ведь ночные водные просторы отныне получили однозначного властителя — Британский ВМФ.

Осенняя прелюдия 40-го

Итак, за день до роковой даты — 11 октября — с итальянского пассажирского самолёта смогли пронаблюдать недалеко от Мальты (65 миль) большое скопление британского флота («около 15 военных кораблей и пяти кораблей неустановленного типа»). Да, звучит немного странно, но радист именно пассажирского! самолёта поведал об увиденном в штаб ВМС. Британский конвой MF-3 вышел в направлении на Мальту ещё 8 октября. Четыре крупных судна конвоя поддерживали четыре эсминца и два крейсера ПВО. Кроме того, прикрытие обеспечивали четыре линкора, два авианосца, корабли из состава двух эскадр крейсеров (лёгкие и тяжёлый «Йорк»). И как вишенка на торте — 16 эсминцев. Начиная с 10-го числа корабли неспешно сменяли друг друга, занимаясь прикрытием, и держали курс на Ла-Валетту, где планировали заправиться топливом. Ровно в четыре часа дня конвой добрался до места, откуда отошёл обратный конвой. Заправившись, основные силы британцев взяли курс на Александрию.

С раскладом британцев более или менее все понятно, а как же обстояли дела у итальянцев? Итак, три главных места базирования: Таранто (пять линкоров, 10 крейсеров), Мессина (три тяжёлых крейсера), Палермо (два лёгких крейсера). Чтобы разузнать в точности обстановку, из штаба флота пришёл приказ совершить в ночное время суток разведку и нападение. Тяжёлые корабли из Таранто и Мессины были готовы полностью поддержать успехи лёгких сил. В воздух были подняты четыре летающие лодки, проводившие разведку, но так ничего и не обнаружили. Командиры находившихся в Аугу-сте миноносцев и торпедных катеров продолжали ждать хоть какие-то сведения о противнике. Приблизительно в половине девятого вечера они покинули Аугусту; из Палермо чуть раньше вышли четыре эсминца.

Не день грандов!

Группа поиска из Аугусты, пользуясь отличной видимостью и ярким лунным светом, достигла точки в 100 милях к востоку от Мальты. Британцы же находились в 50 милях от той же Мальты. Самое отдалённую позицию во фланговом охранении по отношению к флагману — линкору «Уорспайт» — занимал лёгкий крейсер «Аякс» (капитан Маккарти).

Решительные события начали развиваться примерно без двадцати два ночи 12 октября, когда сразу два итальянца («Альчоне» и «Айро-не») заметили «Аякс». Через 11 минут все миноносцы получили приказ: забьём торпедами британскую «калошу»! «Аякс», заметив движение противника, поменял курс и взял полный ход. Итальянский «Айроне» выпустил четыре торпеды и открыл огонь артиллерией: торпеды ушли в молоко, а вот артиллерийские попадания разрушили мостик и вызвали пожар. В то же время свой подари чек «Аяксу» отправил и «Альчоне» — две торпеды. А также «Арьел» — одну торпеду. «Аякс» не собирался помирать за здорово живёшь: мастерским огнём главного орудия «Арьел» был сначала обездвижен, а затем пошёл ко дну с сотней членов экипажа. С «Арьелом» покончено, и теперь настало время «Айроне»! Итальянцы хотели было поставить дымовую завесу, но бритты сначала снесли к чертям кормовые орудия, после чего корабль был обездвижен. Горевшие итальянские моряки просили небо о пощаде, но вместе со своим миноносцем пошли кормить рыб недалеко от мыса Пассеро. 59 семей не дождались своих отцов и сыновей в тельняшках. Повезло лишь третьему миноносцу — «Альчоне», — он сумел спасти несчастных тонущих с первых двух кораблей, после чего ушёл в Аугусту.

Ария «Добей итальяно»!

Оставшиеся итальянские эсминцы пытались собраться для групповой атаки, но связь оставляла желать лучшего, так что каждому судну приходилось выходить на бой с «Аяксом» в одиночку. Причём освещённость теперь была на стороне британцев: «Аякс» заметил все суда противника заблаговременно. Маккарти, увидев два итальянских эсминца — это были «Авьере» и «Дженьере», — тут же открыл огонь. «Авьере» не получил ни шанса: нос и корма были разворочены, и уже через несколько минут, по-20 лузатопленный, без электричества, он ушёл со всей возможной небольшой скоростью. В экипаже были серьёзные потери. Их друзья с «Дженьере» мечтали поквитаться с «Аяксом» за погибших, но, проводя маневрирование, потеряли противника из виду. В результате все закончилось тем, что «Дженьере» подобрал «Авьеру» и уже вместе с ним вернулся в Аугусту.

Ну а затем настал черёд главного эсминца из задействованных итальянцами в этом бою, — «Артилье-ре». Не успели итальянцы заметить корабль Маккарти, как тут же оказались под сильным обстрелом с его стороны. «Артильере» ещё успел сделать четыре выстрела по бриттам и даже выпустить одну торпеду, но меткий залп 152-мм орудия британцев разнёс носовую часть «Артильере». Все находившиеся на мостике отправились к праотцам.Тут же рванул боезапас, и в результате начался кромешный пожар. После этого «Артильере» получал одно попадание за другим: были поражены котельное отделение, центральный и носовой котлы, а также машинное отделение. В половине третьего ночи от «Артильере» мало чего осталось. К чести друзей фюрера, надо сказать, что и они потрепали «Аякс» прилично: четырьмя снарядами была разрушена артиллерийская установка, радар, а также компас.

После чего хозяева Туманного Альбиона проявили некое подобие благородства, не став уж совсем топить итальянский флагман. Знаменательный бой завершился лёгкой перестрелкой вездесущего «Аякса» и «Камичи Неры», после чего адмирал Каннингхэм отдал приказ Маккарти соединиться с основными силами. Подводим итоги. За весь бой лёгкий крейсер «Аякс» отправил в сторону врага 490 снарядов различного калибра. Потери экипажа: 13 человек.

Конец примы!

Надо отдать должное морякам с «Артильере»: они до последнего пытались спасти свой корабль. Чтобы не произошло взрыва, все боеприпасы оказались за бортом, были затоплены и погреба. Корабль шёл на базу на одном котле. В районе половины шестого на помощь подошёл «Камича Нера», который сумел взять флагман на буксир. Уже утром (примерно в семь часов) на горизонте появилась британская летающая лодка «Сандерленд».

Именно с неё в британский штаб пришло сообщение о двух итальянских эсминцах. Англичане отреагировали мгновенно: в воздух поднялись четыре торпедоносца «Суордфиш», а в заданный квадрат направились крейсеры и эсминцы. Самолёты затопить повреждённое судно не смогли, но зато помешали продолжать буксировку. Когда капитан «Камичи Неры» увидел приближающиеся корабли британцев, он тут же установил дымовые завесы и постарался добраться до Сицилии. За ним началась погоня, лишь крейсер «Йорк» неторопливо повернул к стоявшему уже без всякого движения «Артильере».

Надо сказать, что итальянцы и сами понимали: единственное, что им остаётся, — это потопить корабль. «Йорк» дал экипажу полчаса на эвакуацию и сбросил команде спасательные плоты. В 15 минут десятого по «Артильере» было выпущено 14 снарядов калибра 203 мм. Плюс две торпеды, одна из которых, угодив в кормовой погреб, взорвалась там и погрузила итальянский эсминец окончательно на морское дно. Бритты с эсминца «Вампир» добродушно подняли на свой борт 22 итальянцев, после чего «Йорку» оставалось только передать в штаб о точном месте потопления «Артильере», количестве погибших и спасённых. Ровно в десять часов английские корабли, вновь собравшись в единый кулак, взяли курс на восток. Итальянцы же до сих пор оставались не в курсе, что именно произошло прошедшей ночью. Возможно, вследствие этого из Мессины и были отправлены на помощь «Артильери» три тяжёлых крейсера и столько же эсминцев. Но вскоре и до них дошла весть, что итальянским миноносцам помощь уже не понадобится, и они вернулись на базу.

Печальна по-сицилийски

Теперь самое время понять, почему же наступательная ночная операция итальянского ВМФ закончилась так плачевно.

Сами итальянцы называли несколько важнейших факторов. Во-первых, у «Аякса» был в наличии РЛС, а у его противников никакой радиолокации под рукой не было. Этот аргумент не слишком состоятелен. Ведь на британце был установлен лишь радар одной из первых моделей. Решающего перевеса это дать никак не могло.

Итальянцы признали, что, несмотря на все достаточно грамотные действия своих экипажей, ожидаемого результата достичь не удалось. Прежде всего бросается в глаза отсталость в техническом плане по сравнению с теми же британцами. Речь идёт — повторяем — именно о действиях в ночное время. Стоило итальянцам подтянуть личный состав и в плане точной стрельбы торпедами в любое время дня и ночи.

Имели место ошибки с определением важнейших данных — дальности, курса и скорости. Особенно это становилось заметно, когда цель маневрировала. Итальянцы в силу различных причин были вынуждены экономить. Максимум — это можно за один раз выпустить одну-две торпеды. На лодках торпед было, можно сказать, в обрез. Кроме того, многие из них были устаревшего образца. А что же у противников? Да лодки той же Великобритании могли легко позволить себе делать залпы буквально в восемь торпед. Как говорится, почувствуйте разницу!

Да, торпед расходуется на порядок, но и шансов потопить врага гораздо больше! Возьмём ту же артиллерию, используемую при ночном бое. У итальянцев в наличии трассирующие снаряды и беспламенный порох. Это — плюс! Но ведь одновременно подобное ведение огня выдаёт твое же местоположение. А это уже не есть совсем хорошо.

Да и выводы после вышеописанного боя моряки Муссолини сделали совершенно неверные. Погорев один раз, они тут же решили вообще отказаться от ведения ночных боёв. А ведь можно было, проведя работу над ошибками, повысить подготовку экипажей и как следует поработать над тактикой.

Ну а англичанам вывод сделать было совсем просто. Первое. Капитан Маккарти на своём «Аяксе» сделал свою работёнку блестяще. И второе. В этом стиле надо и продолжать.

Источник: издание Война и Отечество №11, ноябрь 2022 года
Рубрика: Морские сражения
Автор: Константин Семёнов


Метки: Англия, война, остров, Вторая мировая война, корабль, сражение, Война и Отечество, крейсер, Италия, ВМФ, Мальта, октябрь, 1940, мыс, эсминец, миноносец


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023