Начиная с конца 1942 года Япония на Тихоокеанском фронте терпела поражение за поражением, постепенно сдавая позиции. В Юго-Восточной Азии ситуация выглядела значительно лучше. Всё изменилось лишь в 1945 году, когда на Филиппины высадились американские войска, отрезав тем самым регион от Страны восходящего Солнца. Теперь единственной защитой территории с моря оказались японские тяжёлые крейсеры, собранные в Сингапуре. Один из них — «Хагуро».

Как Англия потопила крейсер Хагуро

Последний бой японского тяжёлого крейсера Хагуро

Азиатское противостояние

Весной 1944 года японцы приняли последнюю отчаянную попытку наступления на Индию. Но она оказалась неудачной, а уже в августе британские войска попытались и вовсе смогли переломить ход военных действий. Японское присутствие на юго-востоке Азии стало уже не таким незыблемым. К началу 1945 года Япония продолжала сражаться на границах Бирмы, не выпуская из-под контроля Французский Индокитай, Сингапур, всю Малайю и обширные островные территории Голландской Ост-Индии с их нефтяными месторождениями.
В феврале 1945 года в Бирме началось активное наступление британцев, которым попытались противостоять войска Бирманской национальной армии, созданной не без помощи японцев. Но надолго сдержать вражеские силы так и не удалось. В конце марта британцам сдался Мандалай, после которого они стали продвигаться дальше на юг. К концу апреля представители Туманного Альбиона находились уже в 250 километрах от Рангуна. Японцы были вынуждены принимать решение об экстренной эвакуации города.
Вскоре британцы обеспечили себе господство в Андаманском море. Но и — на этом победное шествие европейцев по Азиатскому континенту не завершилось. Британское командование приступило к планированию операции «Зиппер», суть которой заключалась в высадке на юго-западном побережье Малайи. Цель — дальнейшее наступление на Сингапур.
С декабря 1944 года в водах Юго-Восточной Азии обеспечивали японское присутствие 5-я эскадра тяжёлых крейсеров, в которую входили судна «Миоко», «Такао», «Хагуро» и «Асигара». Изначально у Японии кораблей такого класса было шесть, но два были повреждены американскими подводными лодками.
Сингапур был прекрасной базой даже несмотря на то, что она подвергалась с завидной регулярностью налётам американской авиации. В Сингапуре имелся запас топлива, сохранялись обширные ремонтные мощности, а в военной гавани Селетар находился крупнейший в регионе сухой док.

Послужной список

Боевая служба крейсера «Хагуро» началась в 4-й дивизии крейсеров с базой на Сасебо. Ночь с 22 на 23 октября 1930 года на судне провёл даже император Хирохито. 26 сентября 1935 года «Хагуро» благополучно пережил проход через эпицентр тайфуна вместе с систершипами (суда одного типа) во время инцидента с Четвёртым флотом. В апреле 1936 года во время манёвров у Циндао ночью «Хагуро» получил незначительные повреждения, столкнувшись с ещё одним тяжёлым крейсером «Нати». На протяжении двух последующих годов «Хагуро» совместно с другими аналогичными крейсерами осуществлял переброску войск из Японии в Китай и патрулировал прибрежные китайские воды.
Весной 1942 года японское командование попыталось захватить Порт-Морсби. Участие в этой операции опять же принял крейсер «Хагуро», который вмести с «Миоко» включили в состав Ударного соединения адмирала Такаги. Правда, сражение в Коралловом море закончилась неудачей — захватить Порт-Морсби не удалось.
В феврале 1943 года «Хагуро» вместе с другими кораблями 4-й и 5-й дивизий тяжёлых крейсеров принимал участие в прикрытии эвакуации японских войск с Гуадалканала. После поражения в боях за Гуадал-канал японский флот фактически свернул активную деятельность, сберегая силы для решающего сражения с американским флотом.
Это сражение, к которому японцы тщательно готовились, произошло в районе Марианских островов. Но оно прошло крайне неудачно для японского флота. Следующей целью американского флота стали Филиппины, высадка на которые началась в октябре 1944 года. «Хагуро» был включён в состав Центрального соединения. 25 октября японский крейсер сражался в бою у острова Самар. С помощью корабля удалось потопить авианосец противника, нанести повреждения двум эсминцам, один из которых позже затонул. Но и «Хагуро» был ранен. Крейсер получил прямое попадание 454-килограммовой бомбой в башню главного калибра, которая взорвалась внутри боевого отделения, убив 30 человек. От взрыва и дальнейшего затопления судно спасло только быстрое закрытие пожарных дверей.
Из Сингапура повреждённый ранее крейсер в открытое море практически не выходил, так как за ним велась настоящая охота британским флотом. В конце декабря «Хагуро» все же принял участие в спасательной операции крейсера «Миоко», который повредила американская подводная лодка. «Хагуро» удалось взять повреждённый корабль на буксир и через два дня привести его в Сингапур.

Острова сокровищ

В 1945 году было решено использовать крейсер для доставки продовольствия гарнизону Андаманских островов. Но делать это нужно было аккуратно, по возможности избегая встреч с кораблями английского флота, который к тому времени уже значительно превосходил по силе японский. По этой причине даже был отменен первый рейс.
Андаманские острова японское командование предполагало удерживать до последнего. Эти острова, административно принадлежавшие Индии, с 1942 года являлись важным передовым пунктом оборонительного периметра Японской империи. Здесь находился небольшой сухопутный аэродром (в Ламбалине), база разведывательных гидросамолётов. Авиабазы давали японскому командованию возможность контролировать обстановку в восточной части Бенгальского залива и вовремя обнаружить приближение вражеского флота к берегам Малайи. На островах Бенгальского залива размещался японский гарнизон в несколько тысяч человек.
С отступлением японцев из Бирмы Андаманские острова фактически оказались блокированы. Но японцы, несмотря на трудности, отдавать территорию просто так не планировали. Интерес к островам проявляло и британское командование. Что выгодно японцам, естественно, не выгодно их противнику.
В первых числах марта столица Андаманских островов — город Порт-Блэр — была обстреляна четырьмя эсминцами. Обстрел британцы повторили 19 марта, правда, уже при помощи трёх других эсминцев. К маю тактика европейцев изменилась — гавань Порт-Блэра атаковали палубные «Хэллкэты» с эскортных авианосцев «Шах» и «Эмпресс». В результате британцы отчитались в поражении двух 30-метровых судов, буксира, джонки и причала, при этом потеряв один самолёт.

Важный груз

Несмотря на все стратегические плюсы в удерживании Андаманских островов, гарнизон требовалось содержать. Тихоходный транспорт в зону действия вражеской авиации посылать было неразумно, поэтому японцы сделали ставку на быстроходные боевые корабли, одним из которых оказался «Хагуро». Период с 3 по 7 мая крейсер провёл в сухом доке гавани Кеппел в Сингапуре. С него сняли торпедные аппараты и некоторое другое оборудование, чтобы освободить место для груза. После выхода из дока на корабль погрузили 1100 тонн риса, 1200 бочек с горючим, боеприпасы, медикаменты, 200 бамбуковых шестов (вероятно, для вооружения солдат-смертников шестовыми противотанковыми минами), два гидросамолёта. 9 мая «Хагуро» вместе с эсминцем «Камикадзе» покинул гавань Кеппел.
Но британцы знали о готовящемся выходе противника к Андаманам из радиоперехватов. Им была неясна только цель такого «путешествия». Предполагалось, что японцы всё-таки решили оставить острова и отправили туда корабли для эвакуации гарнизона. Удерживать острова для японцев слишком затратно и трудоёмко, считало британское командование. Рано утром 10 апреля из базы Тринкомали на Цейлоне для перехвата японского отряда вышло оперативное соединение Восточно-Индийского флота.
Днём 10 мая японский самолёт-разведчик из Порт-Блэра сообщил, что навстречу «Хагуро» с Цейлона движется мощное вражеское соединение. «Хагуро» получил приказ вернуться в Сингапур, что и сделал благополучно 11 мая.
Но долго отсиживаться «Хагуро» не мог, так как гарнизону Андаманских, островов остро требовалось снабжение. Поэтому был отдан вынужденный приказ попробовать совершить вторую попытку прорыва. 13 мая крейсер, вновь в сопровождении эсминца «Камикадзе» вышел из гавани Кеппел.
Противник сумел обнаружить «Хагуро» только 15 мая. Британская эскадра выстроилась в форме полумесяца, позволяя японской группе двигаться в ловушку. Ночью «Хагуро» встретился с британскими эсминцами «Сомарец», «Верулам», «Виджилант», «Венус» и «Вираго». Так началось сражение в Малаккском проливе. «Хагуро» первым визуально увидел вражеские эсминцы, что позволило ему начать атаку. В результате двух залпов из главного калибра повреждения получил «Сомарец». Судя по всему, снаряды были бронебойными — один снёс антенну и верхушку трубы, другой насквозь прошёл через носовую часть эсминца, не разорвавшись. Кроме того, снаряд попал в первое котельное отделение, перебил паропровод и застрял внутри котла, тоже не разорвавшись. Эсминец временно потерял ход, получил крен на правый борт, но успел все же выпустить две торпеды.
Они попали в левый борт. Это привело к тому, что судно также потеряло ход и накренилось на 30°. Следом в «Хагуро» попала третья торпеда, которую выпустили на этот раз с «Верулама». Снаряд повредил машинное отделение левого борта. Но и на этом британцы не остановились. Четвёртую торпеду по «Хагуро» выпустили с «Венуса».
Для выпрямления крена старший офицер Оно Итару приказал затопить машинные отделения правого борта. Он также распорядился спасти портрет императора, хранившийся в нижней радиорубке, которая уже была затоплена. Заключительным «штрихом» стали снаряды, выпущенные с «Виджиланта» и вновь «Венуса». Корабль начал оседать носом и в 2 часа 32 минуты 16 мая 1945 года затонул на глубине 67 метров в 45 милях к юго-западу от Пенанга.
На следующее утро к месту боя из Пенанга были высланы три гидросамолёта, пилоты которых сообщили, что в воде находятся около двухсот моряков. Им сбросили спасательные плоты и припасы. Эсминец «Камикадзе», который в ночном сражении тоже получил повреждения, поднял из воды 320 человек. Спасённые были доставлены в Сингапур. Но по пути шесть человек скончались. В итоге на крейсере погибло 880 человек. Судно исключили из списка японского флота 20 июня.
Британская эскадра эсминцев, которая потопила тяжёлый крейсер, а вместе с ним и груз, предназначавшийся гарнизону Андаманских островов, была в ответ несколько раз атакована японскими самолётами. Правда, эти атаки существенного урона не нанесли. А «Сомарец» смог вернуться в строй лишь после окончания Второй мировой войны.

Журнал: Война и Отечество №10, октябрь 2021 года
Рубрика: Морские сражения
Автор: Вячеслав Коротин

Метки: Англия, война, Вторая мировая война, корабль, Япония, Война и Отечество, крейсер, флот, Юго-Восточная Азия, эсминец





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-