К началу 1915 года ситуация на фронтах Первой мировой войны сложилась безрадостная. Две враждебные группировки держав сцепились в смертельной схватке. Но ни Антанта, ни страны Тройственного союза не могли получить решительного преимущества.

Корабли-ловушки на подводные лодки

Суда-ловушки против подлодок Первой мировой войны

Нужно было сделать какой-то сильный ход, чтобы переломить ситуацию. Для кайзеровской Германии таким спасительным выходом представлялась идея «неограниченной войны» на море. Противостоять этому было трудно…

Пираты кайзера

Дело в том, что по сложившимся правилам морской войны считалось недопустимым топить торговые и гражданские суда противника, не говоря уже о судах нейтральных держав. Законной целью для атаки служили только военные суда. И вот Германия решила отказаться от этого устоявшегося принципа.

4 февраля 1915 года Германия опубликовала официальное уведомление, что воды вокруг Великобритании и Ирландии объявляются зоной неограниченных военных действий. «Любое торговое судно воюющих сторон может подвергнуться атаке, причём не гарантируется, что ему будет предоставлено время для спасения экипажа и пассажиров. Любое нейтральное торговое судно также может подвергнуться атаке, так как Британия разрешает движение своих судов под нейтральными флагами». Для реализации этих угроз у Германии нашёлся и подходящий инструмент — подводные лодки. Пронырливые немецкие субмарины (U-boats — как их называли англичане) стали серьёзной угрозой для британских морских путей, отправляя на дно десятки безоружных гражданских кораблей.

Нужно было придумать какое-то средство борьбы с подводными пиратами. И в британском Адмиралтействе нашли оригинальный выход. Таким выходом стали так называемые «суда-ловушки» (Q-ships). Для этого на обычный торговый пароход устанавливали замаскированные орудийные установки, после чего он отправлялся в плавание. Образно говоря, осуществлялась «ловля на живца». Дело в том, что немецкие подводники обычно не торпедировали гражданские пароходы — торпеды берегли на случай столкновения с военными судами. При встрече с транспортником U-boat обычно всплывала (ведь никакой опасности безоружное вражеское судно не представляло) и расстреливала жертву из палубных орудий. Вот этой особенностью немецких атак и решили воспользоваться британцы.

Парусник против субмарины

Суда-ловушки действовали следующим образом. Когда поблизости от такого корабля появлялся перископ немецкой лодки, на борту начиналась мнимая паника. Специально обученные люди метались по палубе и кричали. На воду спускались шлюпки, которые сразу «переворачивались». А в это время артиллеристы, укрытые за фальшбортами, наводили орудия и ждали приказа капитана. Как только успокоившийся командир немецкой субмарины осуществлял полное всплытие, следовал залп замаскированных корабельных орудий.

Конечно, риск такого рода «приманочных» рейсов был, мягко говоря, выше среднего. Ведь подводная лодка могла сразу уничтожить судно-ловушку торпедами, не поднимаясь на поверхность. Мало ли, что обычно делают немецкие подводники в подобных случаях: всегда делали так (всплывали и расстреливали), а в этот раз поступили иначе!

Кроме того, если вражеская лодка не будет уничтожена первым же залпом, она успеет погрузиться под воду, и тогда судно-ловушка станет гарантированной мишенью для торпед. Естественно, для повышения живучести трюмы таких судов были заполнены пустыми бочками или брёвнами, но всё равно участи разоблачённой «приманки» позавидовать было нельзя. Можно только восхититься отвагой тех британских моряков, из которых составлялись экипажи кораблей-ловушек!

Кстати, «приманку» делали даже из парусных кораблей, хотя это была уже самая настоящая экзотика. Тем не менее даже им удавалось достичь успеха. Так, в мае 1917 года «замаскированная» баркентина «Гелик», вооружённая двумя 76-мил-лиметровымим орудиями, отправила-таки на дно немецкую субмарину.

Первоначально британская военная хитрость принесла быстрый успех. Были потоплены десятки немецких подводных лодок. Однако впоследствии всё оказалось не так однозначно. Поняв суть «британского коварства», немецкие подводники стали и в самом деле чаще уничтожать торговые суда торпедами, не всплывая. Впоследствии, инициаторам идеи с Q-ships даже вменяли в вину, что своими «нововведениями» они лишь ухудшили ситуацию на море, а не улучшили, как предполагалось изначально. Тем не менее практика использования судов-ловушек сохранилась до самого конца Первой мировой войны…

Журнал: Загадки истории №30, июль 2022 года
Рубрика: Версия
Автор: Дмитрий Петров


Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, Англия, Германия, война, Первая мировая война, корабль, Атлантика, подлодка


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022