Праздник Идзаи: 130 змей для бога огня

Хотите знать, что такое рай земной? Отвечаем: это острова архипелага Рюкю, Восточно-Китайское море. С восхитительно белым песком, над которым всегда лазурное небо и яркое солнце, посылающее свои ласковые лучи на богатейшую, изумрудно-зелёную экзотическую растительность. Но этот рай, любезный мой читатель, — в буквальном смысле земной. Прибрежные же воды островов можно сравнить с адом, поскольку они буквально кишат ядовитыми морскими змеями десятков видов, размеров и расцветок, тем более опасными, что пёстрый «камуфляж» делает их незаметными в переливающейся солнечными бликами хрустально-прозрачной бирюзовой воде…

Фото: праздник Идзаи — интересные факты

Отважные охотницы

Люди на архипелаге традиционно добывают себе пропитание в морских глубинах (в водах Рюкю и на его рифах обитает более трёх сотен видов морских созданий), и, естественно, ядовитые гады всегда представляли для островитян величайшее бедствие. Конечно, сегодняшняя медицина располагает сильными противоядиями, но в древности, да, собственно, и ещё в недавнем прошлом, аборигены при укусе змеи уповали только на помощь сверхъестественных сил.
Именно поэтому ещё тысячу лет назад возник праздник Идзаи, в течение которого островитяне объявляют всеобщую охоту на морских змей, посвящая её богу огня Тарунге. Цель же праздника такова — нужно защитить от ядовитых морских гадов мужчин-охотников, вернее, рыбаков архипелага. И поэтому (совершенно невероятно!) все обязанности поистине смертельной охоты возлагаются на хрупкие плечи женщин: нужно изловить множество змей в их родной стихии, причём только самок. Как и у многих видов наземных существ — членистоногих, земноводных, пресмыкающихся, самки морских змей крупнее, ярче и ядовитее особей мужского пола, гораздо коварнее и агрессивнее, и охотиться на них — дело весьма и весьма опасное!
На острове Кудако — плоском коралловом плато среди лазурного моря — змей ловят в пещерах на западном берегу, куда с июля по декабрь тысячи и тысячи самок заползают, чтобы отложить яйца: среди великого множества видов морских змей только несколько — живородящие. Это пелагические змеи, обитающие в открытом море и океане за сотни миль от берега.
Каждая из семей, проживающая на Кудаке, имеет свою, чётко очерченную зону охоты и должна добыть только 130 змей — не больше и не меньше! Никто конкретно не знает, почему именно это число, но известно одно: островитяне никогда не стремились уничтожить всех рептилий.

Экипировка спасёт!

На закате женщины-охотницы, одетые по традиции в белые одежды, спускаются к скрытым под водой пещерам по скользким узеньким камням-ступенькам, за века отполированным до блеска сотней поколений охотниц. Именно в этот час самки змей выползают из воды и скрываются в пещерных норах. На руки женщины надевают рукавицы до самых плеч; они сработаны из толстенной грубой кожи буйволов или рифовых акул. А ещё в экипировку входит длинная, вытянутая плетёная корзинка с крышкой. Вот и всё снаряжение. Хотя не единожды доказано, что морские змеи гораздо ядовитее кобры — смерть от их укуса наступает в течение 15-20 секунд, — зубы у них довольно мелкие и толстокожую перчатку они прокусить не могут (есть, разумеется, и неядовитые змеи, они водятся на побережье Индонезии и Филиппин. Подобных «мирных» рептилий буквально пять-семь видов, и ловят их сачками вроде тех, что используются для охоты за бабочками).
Сам процесс охоты происходит молниеносно и в полной тишине. Солнце ещё бросает последние лучи на воду, ещё не темно, а в корзинах уже яростно извиваются, ударяясь в гибкие стенки, первые змеи, разъярённые до невозможности. И через час добыты ровно сто тридцать штук чрезвычайно опасных гадин.
Теперь огромные корзины, в которые бесстрашные охотницы по нескольку раз опорожняли свою тару, прикрытые массивными металлическими крышками, относят в глубь острова, к храму Тарунги. Храм же этот — не что иное как… огромная коптильня! И весь древний обряд состоит из одной-единственной церемонии — ядовитых, толщиной в руку, змей коптят, после чего они становятся изысканным деликатесом не только на архипелаге Рюкю, но и по всей Японии.

Гады на продажу

…На каменном очаге в громадном медном котле медленно закипает морская вода. Змей варят ровно два часа, подбрасывая в огонь ароматную древесину, а в котёл — пучки пахучих пряных трав.
Когда змеи сварятся — а варят их непременно живыми, — пресмыкающихся осторожно вынимают и, как огромные колбасы, подвешивают к специальным деревянным решёткам. На пылающие угли кидают охапку листьев «суки» — растения со специфическим запахом и «волшебными» свойствами, потом тщательно заделывают все отверстия в стенах и покидают храм. Чтобы процесс копчения удался, листья подбрасывают трижды.
К утру, когда из коптильни улетучится последний дым, женщины щётками из грубой щетины тщательно очищают змей, затем полируют их чешую до блеска. Теперь остаётся только свернуть копчёных рептилий плотными кольцами, как бухты каната, перевязать лианами — и уникальный продукт готов на продажу.
Двадцать змей семья оставляет себе, а остальных укладывает — каждую в отдельную «фирменную» корзинку, прячет в прохладных гротах на берегу и дожидается приезда торговых агентов. Стоимость копчёной змеи высока — до 80 долларов за килограмм, ибо продукт этот весьма ценится в восточной кухне. Кроме того, считается, что человеку, отведавшему копчёную морскую змею, не страшен никакой яд, у мужчин же повышается потенция. В ресторанах больших городов оптовик выручает за такую экзотику в десять раз больше.
На часть вырученных денег островитяне обязательно покупают запас современных медицинских противоядий, и ни один рыбак не выйдет в море, не имея в лодке хорошо укомплектованной аптечки.

Журнал: Тайны 20-го века №41, октябрь 2010 года
Рубрика: Экзотические ритуалы
Автор: Фёдор Яроджа

Метки: огонь, обряд, Тайны 20 века, женщина, традиция, ритуал, яд, море, охота, праздник, змея, бог



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —