Зрители любят его за вкус, кинотеатры — за высокую рентабельность. Но если заглянуть внутрь бумажного ведёрка и пристально присмотреться к его содержимому, то откроется целый мир! А ведь родился он из крохотного зёрнышка кукурузы…

Кто изобрёл попкорн из кукурузы

Как появился попкорн в мире?

Около 100 лет назад попкорн впервые начали продавать в кинотеатрах Америки. Прошло не так уж много времени, и сегодня его вкус знает целый мир. Иначе как чудом это не назовёшь.

Закуска индейцев

Говорят, что американцы изобрели попкорн. Но это не вся правда. Первый попкорн появился в Северной Америке задолго до прибытия первых европейских поселенцев. Кукуруза была культурой и основным продуктом питания на континенте на протяжении тысячелетий. Легенда гласит, что в результате естественной мутации коренные народы Америки однажды получили урожай очень сухой кукурузы с твёрдой коркой. Они решили использовать её как топливо, поскольку в пищу её употреблять было невозможно. И тут они обнаружили, что зёрна лопаются.
Самые старые ядра попкорна были найдены в Нью-Мексико, глубоко в пещере, известной как Пещера летучих мышей. Во время раскопок на Американском континенте, произведённых Гербертом Диком и Эрлом Смитом в 1948 году, обнаружили воздушную кукурузу возрастом более 5 тысяч лет. В перуанских могилах археологи находили зёрна, которые настолько хорошо сохранились даже по истечении 1000 лет, что при нагревании они превращались в попкорн. Тот факт, что воздушная кукуруза сопровождала людей в загробный мир, позволяет предположить — она занимала очень важное место в рационе коренных жителей.
Следы попкорна находят в Центральной и Южной Америке, особенно в Перу и Гватемале. А в пещере, находящейся в штате Юта, нашли попкорн, которому почти что 1000 лет. Предполагается, что в этих местах жили индейцы пуэбло. Кроме того, французские исследователи, которые путешествовали по Новому Свету, обнаружили попкорн производства индейцев-ирокезов, обитающих в районе Великих озёр.
В воспоминаниях испанского конкистадора Эрнана Кортеса, завоевавшего Мексику, есть упоминания о том, что попкорн был важной пищей для ацтеков. Но в то же время они использовали его в качестве украшений, проводя различные ритуальные действия. В музеях Мексики можно видеть погребальные урны, датируемые 300 годом, на которых изображён бог кукурузы с лопнувшими зёрнами, украшающими его головной убор.
Ацтеки в Мексике так любили попкорн, что использовали его в том числе и в праздничных церемониях. Например, в танце с попкорном, когда молодые женщины надевают гирлянды вместо головных уборов. В записках миссионера Бернардино де Саагуна рассказывается, как во время фестиваля ацтеки «окропили бога-покровителя рыбаков сушеным зерном, которое они назвали момочитль (это самое раннее слово для обозначения попкорна, — прим. авт.). Это был особый вид, который при высыхании раскрывается, обнажая внутренности и приобретая вид маленьких белых цветков».
В другой ацтекской церемонии, благословляя уходящих рыбаков, провожающие посыпали лодки попкорном — считалось, что они похожи на белые цветы, и потому принесут им удачу.
Ацтекские целители бросали воздушную кукурузу в огонь, чтобы предсказывать будущее, основывая свои прогнозы на её форме и направлении полёта.
Инки также использовали попкорн, готовя тела к погребению. На их языке попкорн называли piscancalla. В 1600-х годах были обнаружены свидетельства о том, что племена ирокезов выращивали кукурузу в глиняном сосуде и использовали её для приготовления супа.
«Если племена не выращивали кукурузу, они, возможно, торговали этой кукурузой», — эта версия была выдвинута писателем, историком и экспертом по продовольственным дедам коренных американцев Лоисом Франком, шеф-поваром из Нью-Мексико. Он считает, что обширная сеть торговых путей когда-то опутывала все континенты. Хотя кукуруза была не единственным товаром, который продавался, она являлась неотъемлемой частью кухни многих ранних культур.

Модернизация процесса

По мере становления и укрепления Соединённых Штатов Америки люди все больше и больше привыкали к подобной еде. Вместе с популярностью попкорна увеличивались и способы его создания. До того как была создана машина для попкорна, люди делали его в домашних условиях, на плите или у камина.
В 1875 году житель Кентукки по имени Фредерик Дж. Майерс запатентовал устройство для взбивания кукурузы с охлаждающей ручкой. Но настоящий рост популярности попкорна начался только тогда, когда продавцы получили лёгкие электрические машины для его приготовления.
Это произошло в Чикаго в 1885 году. Чарльз Криторз изобрёл лёгкую электрическую машину, которая взбивала кукурузу в масле, позволяя продавцам быстро переезжать с места на место вместе с толпой в поисках большей прибыли.
Восемь лет спустя фирма Cretors улучшила модель, добавив приспособление, которое смазывало и солило попкорн. А первые коммерческие бренды попкорна появились примерно в 1880-х годах, когда на сцену вышла компания Albert Dickinson Co из Айовы, которая продавала попкорн под названиями Big Buster и Little Buster.
Во время Великой депрессии популярность попкорна росла в геометрической прогрессии из-за его низкой цены, доступной для всех. Однако когда во многих американских домах появилось телевидение, популярность попкорна резко упала. Публика перестала посещать места его приготовления. Но с 1981 года американцы познакомились с попкорном в микроволновой печи, и его потребление в домашних условиях снова резко возросло.

Спасительное кино

Массовая привлекательность попкорна достигла новых высот благодаря кинотеатрам. Между 1920ми и 1930ми годами по всей Америке открылась первая волна из 20 тысяч кинотеатров, в 1925 году посещаемость достигла 25 миллионов еженедельных посетителей.
Удивительно, но вначале владельцы кинотеатров не были заинтересованы в продаже попкорна. У них были красивые ковры, и они не хотели, чтобы в них «накапливались» кукурузные зерна. Кинотеатры пытались привлечь высокопрофессиональную клиентуру и не хотели иметь дело с отвлекающим шумом, который создавал перекус во время просмотра фильма. Кроме того, они не хотели дорогостоящих изменений, таких как установка внешних вентиляционных отверстий, необходимых для избавления от запаха дыма и горящих зёрен.
Но со временем миллионы американцев стали завсегдатаями кинотеатров, и попкорн стал для них «доступной роскошью» по цене 10 центов за упаковку. Чтобы удержаться на плаву, кинотеатры, наконец, начали сдавать часть своих вестибюлей продавцам попкорна.
Во время Второй мировой войны количество потребляемого попкорна увеличилось в три раза. Все это произошло из-за того, что солдатам требовалось много сахара, а значит, его не хватало в магазинах. Поэтому вместо сладкого ели попкорн.
В эпоху депрессии попкорн был продуктом, который позволял зарабатывать немалые деньги. Известен случай, когда фермер из Оклахомы выкупил три фермы на деньги, полученные от продажи попкорна. А некая семье в Далласе на продаже попкорна заработала 190 тысяч долларов, в то время как места, где не имелось «кукурузных закусок», разорились.
Но ещё больше заработала Джулия Брайден, продавец из Канзас-Сити. Её годовой доход достиг 230 тысяч долларов после того, как она договорилась с местным кинотеатром о том, чтобы ей позволили продавать попкорн перед киносеансом.
Помимо множества секретов приготовления попкорна, есть и секреты его выращивания. Ведь кукуруза, которую мы едим за обеденным столом, совсем не та, из которой готовят попкорн. Только один сорт соответствует его требованиям. Он называется zea mays everta. Он очень похож на типичное зерно кукурузы, однако этот сорт — единственный со способностью лопаться в результате воздействия тепла и давления. Выращивают этот сорт в Мексике.

Журнал: Загадки истории №44, ноябрь 2021 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Александра Шепель

Метки: Загадки истории, еда, Америка, зерно, кукуруза




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-