Кефир в нашей стране пьют почти все. По крайней мере, в России и других государствах, входивших раньше в состав Советского Союза, это и нынче самый популярный кисломолочный продукт.

Как кефир появился в России?

Кефир - история происхождения секретного напитка

Пшено пророка

Родина кефира — северный склон Кавказского хребта. Живущие там осетины и карачаевцы рассказывают, что однажды к ним явился сам пророк Магомет, который достал из своего дорожного посоха горстку мелких «горошин» и научил местных жителей, исповедовавших ислам, делать с их помощью чудодейственный напиток. При этом пророк предупредил: не давать «горошины» людям другой веры и секрета приготовления напитка не раскрывать. А если эта тайна иноверцам станет известна, то кавказцы, известные своим долголетием, начнут болеть и рано умирать.
Эти «горошины», которые сами горцы называли «зёрнами Магомета» или «пшеном пророка», являлись грибками — кефирной закваской.
Кавказцы настолько чтили завет Магомета, что на всякий случай не дарили и не продавали эти зерна даже единоверцам. Вернее, якобы этого не делали. Хозяин шёпотом рассказывал жаждущему грибков человеку, где спрятана закваска. Договаривались и о том, сколько «горошин» может «украсть» этот покупатель. А расплачивался «вор» как будто за что-нибудь совершенно другое. Получалось, что и деньги получены, и распоряжение пророка не нарушено. Даже дочери владельцев «зёрен Магомета» никогда не получали закваску в приданое — они, по сговору с родителями, просто умыкали их.

Бурдюк пинают ногами

В газете «Санкт-Петербургские ведомости» за 1861 год приводится рассказ одного столичного жителя, путешествовавшего по Кавказу: «Когда мы с Исмаилом приближались к дому его родственников, мой новый друг неожиданно сильно пнул ногой лежащий рядом с дорогой полный бурдюк. Я удивился, сказал, что это невежливо и если хозяева дома увидят, что он делает, то обидятся. Исмаил рассмеялся и ответил, что, наоборот, будут очень довольны. А обидеться они могут только на меня, если я не последую его примеру. Вот тогда-то я впервые и услышал про то, что молоко заливают в бурдюки, а потом засыпают туда кефирную закваску. Затем завязанные бурдюки выносят за порог дома на Солнце, прямо на дорогу. Оказывается, друзья эти бурдюки обязательно пинают ногами, а враги просто проходят мимо. Потому что встряхивание усиливает необходимое брожение…»
В России о кефире в ту пору уже слышали, но почти никто не пробовал этот напиток. С середины XIX века слухи о нём ходили самые благоприятные и противоречивые. Одни считали, что этот кисломолочный напиток, выпитый с утра, придаёт бодрости на весь день, другие утверждали, что благодаря кефиру разглаживаются морщины. Третьи были убеждены, что кефир — это панацея от множества болезней. Распространилась даже легенда о том, что, выпивая в течение года каждый день по три стакана этого напитка, семилетняя девочка вернула себе зрение, потерянное ещё в трёхлетнем возрасте.
Пушкин и Лермонтов, пробовавшие кефир на Кавказе, тоже очень хорошо о нём отзывались.
И всё-таки до начала XX века кефир в Центральной России вообще не производился. Его изредка тайно доставляли с Кавказа в небольшом количестве. А цена на кефир была столь велика, что приобрести напиток могли далеко не все. Продавцы объясняли дороговизну тем, что очень рискуют, ведь если об их бизнесе узнают на Кавказе, то торговцам грозит смерть.
Приобрести кефирную закваску пыталось Всероссийское общество врачей. Оно посылало своих представителей на Кавказ, но ни разу переговоры не принесли положительного результата.

Кавказское гостеприимство

В 1906 году на работу к известному молокозаводчику Николаю Ивановичу Бландову устроилась 20-летняя Ирина Сахарова. К тому времени девушка сумела окончить Новскую школу скотоводства и молочного хозяйства, поэтому в фирме «Н.И. Бландов и K°» её встретили с распростёртыми объятиями. По какой причине — неизвестно, однако в 1908 году Николай Иванович, давно мечтавший раздобыть кефирные палочки, решил отправить к карачаевцам именно Ирину. Какой же истинный кавказец устоит перед желанием юной прелестницы разжиться кефирной закваской, даже если оно и покажется ему странным?
Ирина подумала над предложением и ответила, что без сопровождения мужчины к горцам не поедет. Тогда хозяин предложил ей в сопровождающие своего помощника — Николая Васильева. Бландов заявил, что тот надёжен, предусмотрителен, храбр, очень силён, прекрасно стреляет и владеет приёмами рукопашного боя. К тому же он пообещал Ирине в случае успеха приличное вознаграждение. Девушка вновь подумала и согласилась.
Сахарова и Васильев прибыли на Кавказ к одному из поставщиков молочных продуктов — 25-летнему князю Бек-Мурзе Байчорову. В честь гостей был устроен пир с поистине кавказским размахом. Позже Ирина вспоминала: «Князь пригласил соседей, о многих яствах, которые мы с господином Васильевым попробовали, мы с ним никогда и не слышали. Звучала горская музыка, непрерывно произносились тосты, особенно в мою честь. Я чувствовала там себя просто королевой. А потом нам с Васильевым выделили по просторной комнате и предложили оставаться в княжеском доме сколько угодно».
Гости несколько раз пытались завести разговор о кефире, но хозяин тотчас менял тему беседы. Поняв, что они здесь ничего не добьются, Ирина и её сопровождающий покинули гостеприимный княжеский дом. Они решили, что смогут подкупить кого-нибудь из простых людей.

Похищение

Однажды, когда Сахарова и Васильев шли по горной дороге к очередному аулу, путь им преградили всадники в чёрных масках. Несколько человек набросились на Николая и сшибли его с ног, а один из всадников подхватил Ирину, бросил поперёк седла и умчался с ней в горы.
Васильеву удалось сорвать с одного из нападающих маску, и он узнал человека Бек-Мурзы, которого тут же подмял под себя. Но кто-то ударил Николая сзади по голове, и он потерял сознание.
Как Ирина ни отбивалась, но поделать ничего не смогла. Сильные руки джигита крепко её удерживали. Скакали долго, пока не въехали в широкие ворота большого дома. Напуганная девушка даже не сразу узнала поместье князя Бек-Мурзы Байчорова.
Её провели во флигель, где был накрыт изящный столик. Похитители тут же вышли, закрыв за собой дверь на ключ. Минут через десять перед Ириной предстал сам князь:
— Прости меня, но ты же сказала, что больше сюда не вернёшься. А ведь я полюбил тебя. Выходи за меня замуж, обещаю, ты будешь купаться в золоте, а одежда твоя заблестит от драгоценных камней. Я буду выполнять любые твои желания, ты будешь скакать на самых лучших в округе жеребцах, пить самые тонкие вина и, — князь улыбнулся, — сколько угодно того, что называется у вас кефиром.
Но посулы князя и даже обещание поить её кефиром на пленницу не подействовали. Ирина потребовала немедленно её отпустить. Но князь объяснил, что похитил её и по кавказским обычаям теперь обязан взять в жены. Если Ирина не согласится, он спрячет её так далеко, что никто никогда девушку не найдёт.

Гнев Магомета

Николая обнаружил жандармский разъезд. Некоторое время мужчина ничего не мог вспомнить — очень уж болела голова. Но вскоре он пришёл в себя, рассказал жандармам о происшествии и показал им дорогу, по которой ускакали похитители со своей жертвой… Неожиданно для князя в дом ворвались вооружённые люди.
Кавказские обычаи, как оказалось, противоречили российским законам. Князь был арестован, а Васильев и Сахарова не могли покинуть Кавказ, будучи свидетелями обвинения. На суде Ирина сказала, что готова простить князя, если Байчоров подарит ей десять фунтов кефирных грибков.
Бек-Мурза выполнил её просьбу. Ирина Сахарова вернулась в Москву и занялась изготовлением кавказского напитка. С тех пор в России началось производство кефира — того самого, который любой из нас может купить в магазине и который так любят и дети, и взрослые.

Журнал: Тайны 20-го века №51, декабрь 2013 года
Рубрика: Неизвестное об известном
Автор: Илья Бутман

Метки: эпоха Романовых, легенда, Тайны 20 века, напиток, Кавказ, продукты, молоко, кефира




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-