Штопор Дьявола

Бывает, даже самые необычные и, казалось бы, непостижимые вещи могут иметь самое простое объяснение. Именно так получилось и со странными спиралями, обнаруженными в конце XIX века в недрах земли американского штата Небраска. Эти спирали называют штопорами дьявола (Daemonelix).

Фото: штопор Дьявола — интересные факты

Корни растений или лапы животных?

В 1891 году американский палеонтолог Эрвин Барбор обнаружил в местах осыпавшейся породы удивительные винтовые образования. Казалось, какой-то гигант, развлекаясь, вгонял в землю огромный штопор, а затем вынимал его — и от этого оставались странные спиралевидные следы. Но несмотря на данное самим,Барбором зловещее имя — штопоры дьявола (так они зовутся и по сей день) — учёный никогда не верил в мистическое происхождение спиралей, уходящих вглубь почвы на несколько метров. Палеонтолог с самого начала считал, что это лишь окаменелости, сохранившиеся с древнейших времён. Но кто или что могло оставить вертикальные подземные ходы столь правильной формы?
Эрвин Барбор полагал, что штопоры дьявола — это останки гигантских пресноводных губок или водорослей. Ведь, по одной из версий, территорию, на которой их обнаружили, около 20 миллионов лет назад занимало огромное озеро. Барбору возразил другой учёный — Теодор Фукс, предположивший, что подобные образования могут иметь и вполне сухопутное происхождение — быть норами животных, например, прародителей современных грызунов. Но Барбор категорически отвёрг подобную идею. В доказательство своей правоты в 1896 году на заседании Американского геологического общества он потряс присутствующих, представив впечатляющие образцы идеальных по форме Daemonelix. При этом учёный заявил, что животное попросту не способно прорыть туннели столь идеальной формы, соблюдая такую симметрию. Даже если у штопоров сухопутное, а не подводное происхождение, оставить их могли только растения, например огромные корнеплоды.

Прадедушка бобра

Правда, позже в учёном мире узнали, что для демонстрации Барбор отобрал самые лучшие образцы окаменелых спиралей, наиболее вписывающиеся в его «растительную теорию». Хотя существовали и другие штопоры — менее правильных форм. И все же возразить палеонтологу на тот момент никто не мог, а потому его теория главенствовала ещё восемь лет. Но лишь до тех пор, пока правда вдруг сама собой не попала в руки учёных.
Когда в 1904 году команда из музея естественной истории Карнеги (пригород Питтсбурга, штат Пенсильвания, США) обнаружила внутри одной из спиралей останки какого-то животного, сразу стало ясно, кто на самом деле оставил под землёй таинственные ходы. Это объяснило и происхождение необычных царапин в некоторых образцах.
Они оказались следами резцов, которыми древние животные выкапывали свои норы. Найденное существо было определено как палеокастор — далёкий предок современных бобров. Их останки и раньше находили на территории Америки, а теперь вот натолкнулись и на жилища.

Знаете ли вы что…

Эпоха олигоцена началась примерно 33,9 млн. лет назад. В этот период произошло похолодание климата и вымерло множество древних млекопитающих.

Трудолюбие и творчество

Палеокасторы жили в конце олигоценовой эпохи, которая завершилась 23 миллиона лет назад. Честно говоря, эти ископаемые бобры мало походили на своих потомков. Во-первых, были гораздо мельче: высота в плече — около 12 см. длина тела — 30 см (длина тела обычного бобра — 1-1,3 м, высота в плече — до 35 см). Во-вторых, обитали палеокасторы исключительно на суше, но зато они обладали мощными челюстями и удобными для рытья земли передними конечностями. В-третьих, современные бобры могут похвастать своими мощными хвостами, палеокасторы же имели небольшие, свойственные роющим грызунам хвостики, такие как, например, у ондатры.
Пожалуй, единственное, что объединяет древних и современных бобров — трудолюбие и творческий подход к делу: одни миллионы лет назад рыли спиралевидные норы, другие сейчас возводят на реках замечательные плотины.
Интересно, а что же думали местные жители о спиралях в земле? Ведь не могли же их не заметить многочисленные поколения живущих на этой территории индейцев?
Оказывается, ещё как заметили! В преданиях живущего в Небраске племени лакота сохранился миф о «дедушках-бобрах», спасших мир от обитающих под землёй чудовищ.

У индейцев спросить забыли

Местность, где обнаружились штопоры, индейцы издревле называли Плохими Землями. Время от времени натыкаясь на скелеты вымерших миллионы лет назад динозавров, индейцы считали, что те до сих пор представляют собой опасность. Ведь подземные монстры в какой-то момент могли снова ожить!
Особенно люди опасались Унктейхилы — огромного водного змееподобного чудища, с которым постоянно сражался Вакинйан (Громовое Существо). Чтобы древние страшилища больше не выходили на поверхность, Громовое Существо бросило клич: «Есть ли смельчаки, готовые принести себя в жертву ради спасения мира?». На зов откликнулись бобры. Они согласились добровольно обратиться в камень, чтобы не допустить на поверхность скрывающееся в недрах земли зло.
С тех пор индейцы почитают древних бобров, а их окаменевшие спиралевидные норы называют «бобровыми, домиками». Кстати, «дедушки-бобры» способны защитить человека не только От ископаемых монстров, но и от вредных заклинаний, а потому амулеты из бобриных зубов имели огромную ценность.
Так что, пока учёный мир больше 10 лет ломал голову над происхождением дьявольских штопоров, индейцы всё это время были хранителями истины. Просто у них никто не спросил.
В наши дни штопоры дьявола — одна из достопримечательностей расположенного в Небраске национального заповедника Agate Fossil Beds. Прогуливаясь по Плохим Землям, туристы и сейчас могут увидеть выглядывающие из осыпавшихся склонов причудливые спирали. А в музее хранятся и окаменелые кости их таинственного строителя — далёкого предка современного бобра.

Журнал: Тайны 20-го века №7, февраль 2011 года
Рубрика: Загадки природы
Автор: Олег Горосов

Метки: Тайны 20 века, США, Дьявол, бобр, штопор, спираль, Небраска, симметрия



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —