3 апреля 1817 года к попечителю над бедными в английском городке Алмондсбери обратилась жена местного сапожника. Женщина заявила, что к ней в дом пришла девушка в странных одеждах и ведёт себя так, будто собирается поселиться там навеки. Наверное, конфликт можно было бы решить на месте — без привлечения к делу властей. Да вот беда: незнакомка совершенно не понимала по-английски.

Принцесса Карабу

Карабу: Принцесса Явасу - правдивая история

Моряк-переводчик

Тогда участники этого незначительного происшествия даже не подозревали, что оно положит начало событиям, которые вызовут нешуточный ажиотаж на Британских островах.
Попечитель приказал доставить к нему «гостью» сапожника и был поражён её видом. Пред ним предстала невысокая темноволосая девушка лет 25, одетая в необычные чёрно-красные одежды, с восточным тюрбаном на голове. Её странную речь никто не смог разобрать, а потому пришлось обратиться за помощью к местному сквайру Сэмюелю Уоралу. Тот распорядился оставить незнакомку на ночь на постоялом дворе городка, а после отправить в больницу для бедных. Однако весть о «визите дамы» вызвала в тихом селении переполох, поэтому поглазеть на неё собралась добрая половина Алмондсбери.
Тогда сквайр и его супруга Елизавета решили приютить девушку в своём доме: им тоже хотелось быть в центре внимания. Вскоре в имении Уораллов появился португальский моряк, который, будучи проездом в Алмондсбери, услышал о странной чужеземке и захотел посмотреть на неё. Язык девушки оказался знаком морскому волку, и он, выступив в качестве переводчика, поведал семье и друзьям сквайра её увлекательную историю.

Остров Джавасу в океане есть…

Оказалось, что девушку зовут Карабу. Родом она с далёкого маленького островка, затерянного в Индийском океане. Правитель этого экзотического кусочка суши — её отец, который, правда, почему-то является китайцем (!) по национальности. Мать несчастной принцессы, красавицу-малайку, несколько лет назад съели дикари-каннибалы. Несчастный родитель девушки чуть не сошёл с ума от такой утраты, однако его смогли утешить три другие его жены.
Но когда боль утраты только-только утихла в душе горемычного правителя, его единственная дочь Карабу стала пленницей пиратов. Причём похитили флибустьеры знатную «мисс» прямо из сада её родного дома. Правда, утащить на корабль принцессу оказалось не так-то просто! Девушка отчаянно сопротивлялась и даже успела сразить фамильным кинжалом двух (!) разбойников. Но всё же силы оказались неравны, и бедняжка оказалась на пиратском судне. Корабли её отца, пустившиеся в погоню, так и не смогли взять на абордаж грязную пиратскую посудину. Вот и пришлось Карабу странствовать вместе с флибустьерами до тех пор, пока их судно не подошло к берегам Англии. Здесь в Бристольском заливе девушка, ускользнув от своих охранников, прыгнула в воду и вплавь добралась до суши, после чего несколько недель скиталась по градам и весям Туманного Альбиона, выменивая на еду предметы своего восточного гардероба.

Тест для обманщицы

Эта душещипательная история привела в умиление высшее общество всего графства. В гости к Уораллам — посмотреть на похищенную принцессу — стали приезжать знатные люди. И всех она буквально поражала своими «экзотическими» манерами. Так, Карабу пила и ела только из посуды, вымытой собственноручно, сама себе готовила пищу, молилась неведомому богу «Аллаху-Тал-лаху», купалась голышом в озере, фехтовала, стреляла из лука, а также сооружала нелепые наряды из подаренных ей дорогих тканей.
Вскоре вся Англия узнала о необычной гостье семьи Уоралов, и случилось это при следующих обстоятельствах.

Великие авантюристы

Так, заскучав в провинции, принцесса тайно покинула приютивший её дом и отправилась на модный курорт, в Бат, где несколько дней вращалась в самом изысканном обществе Соединённого Королевства. Однако миссис Уорал, разыскав беглянку, вернула её в своё имение.
Всё это время Карабу великолепно играла роль восточной принцессы и нигде не совершила промашки. Вот только слуги в доме сквайра, в отличие от своих хозяев, с самого начала не доверяли бродячей «аристократке». Причём они даже решились на некий «тест», который помог бы вывести «восточную» гостью на чистую воду. Но, увы, девушка прошла его блестяще!
Так, однажды две горничные ворвались в её комнату с криками: «Пожар!» — но Карабу лишь недоуменно взглянула на них, не забывая, что она ни слова не понимает по-английски.

Роковой портрет

И всё же поездка в Бат стала началом конца фальшивой, как выяснилось, принцессы. Дело в том, что присутствовавший там художник написал портрет Карабу, который впоследствии был напечатан в одной из лондонских газет. Вскоре после публикации нашлись люди, заявившие Уораллам, что хорошо знают их гостью, которая вовсе не принцесса, а коренная англичанка Мэри Бейкер-Уиллкокс. А спустя ещё некоторое время в дом сквайров пришёл бедный сапожник из Девоншира, назвавшийся отцом «Карабу». Он рассказал благородному джентльмену, что его дочка немного повредилась умом после тяжёлой лихорадки и пропала несколько лет назад, покинув родную деревню «по-английски».
Тогда разоблачённой и припёртой к стенке «принцессе» (уже без помощи переводчика) пришлось поведать Уораллам свою настоящую историю, похожую на авантюрно-приключенческий роман.
Мол, после того как бессердечный отец определил её в служанки к деревенскому кожевнику, она была вынуждена тайно покинуть родное селение. А как же иначе, если злой хозяин заставлял её выполнять грязную работу и таскать тяжести! Ну а затем сюжет странствий несчастной Мэри стал напоминать современный блокбастер, в котором фигурировали банда разбойников, приют раскаявшихся проституток, неудачное замужество, предательство супруга, умерший ребёнок и долгие скитания по дорогам Англии.
Правда, побираясь по деревушкам и маленьким городкам, Мэри быстро смекнула, что за бродяжничество можно и в тюрьму угодить. А потому она решила прикинуться гостьей с Востока, благо в обществе того времени экзотические страны были в моде. Здесь фальшивой принцессе во многом способствовали её незаурядный актёрский талант, бурная фантазия и язык собственного сочинения, где выдуманные слова были щедро разбавлены выражениями малоизвестного цыганского наречия. Эти-то цыганские словечки и помогли португальскому моряку перевести историю Карабу.

Пиявки и американские гастроли

После свидания с отцом Мэри наотрез отказалась возвращаться в родное селение, — и тогда миссис Уоралл решила отправить её к своим родственникам в Филадельфию. Американская публика встретила девушку с любопытством, так как к тому времени уже и за морем была известна история принцессы Карабу. Вот только, описывая её визит в бывшие колонии, местная пресса больше насмехалась над простаками-англичанами, что поверили в высосанную из пальца историю.
Однако несколько месяцев Мэри пользовалась в Филадельфии определённой популярностью, что отразилось на местной моде, «нарядившей» (на недолгое время) здешних дам в восточные тюрбаны. Говорили, что фальшивая принцесса даже хотела поставить в городском театре пьесу собственного сочинения об истории Карабу, но её замыслам не суждено было исполниться. Очень быстро интерес к «царственной особе» с острова Джавасу остыл, и Мэри пришлось возвращаться в Англию.
Здесь она снова попыталась разыграть карту Карабу, вот только состоятельных людей, желавших завести с ней дружбу и осыпать подарками, больше не нашлось.
Говорят, что со временем «принцесса» Мэри перебралась в Бристоль, где удачно вышла замуж и занялась довольно респектабельным бизнесом. Несколько лет она поставляла лечебных пиявок в местные аптеки и больницы.
Скончалась авантюристка в 1864 году в возрасте 75 лет, оставив доходный промысел и небольшой скопленный капиталец своей единственной дочери.
Правда, ходили слухи, что дочь унаследовала не только имущество матери, но и её чудачества. Спустя некоторое время после смерти Мэри в Бристоле говорили о ней как о городской дурочке, помешанной на кошках.

Журнал: Тайны 20-го века №48, ноябрь 2020 года
Рубрика: Великие авантюристы
Автор: Елена Танина

Метки: Англия, Тайны 20 века, афёра, принцесса, мошенничество





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —