Фердинанд Демара: Мошенник с золотым сердцем

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Мошенники — это своего рода элита преступного мира. Ведь, чтобы проворачивать грандиозные афёры, нужно обладать не только высоким уровнем интеллекта, но и определённой долей авантюризма. Их противозаконные способы зарабатывать деньги восхищают поневоле. Правда, авантюристы не всегда пускаются во все тяжкие из-за денег. Фердинанд Демара провернул десятки афёр не ради наживы, а для того, чтобы побывать в шкуре других людей и примерить на себя их судьбы и профессии…

Фердинанд Демара: Мошенник с золотым сердцем

Первые шаги

Будущий мошенник родился в 1921 году в США в довольно состоятельной семье. Его отец работал управляющим кинотеатрами, и средств вполне хватало, чтобы жить в хорошем доме в престижном районе Лоуренса и нанять прислугу для работ по хозяйству. Но в 1930-х годах началась Великая депрессия, и людям стало не до развлечений: они перестали ходить в кино. Семье пришлось продать дом и переехать в район на окраине города.
Фердинанд Демара не мог и не желал мириться со своим новым положением. Но больше всего ему не хотелось выглядеть бедным и униженным перед своими сверстниками. Юноше казалось, что все над ним смеются, видя, как низко пала его семья. И тогда он подумал, что можно если не быть богатым, то хотя бы казаться таковым. На сэкономленные от школьных завтраков деньги Фердинанд купил себе лаковые туфли. Чтобы ничего не объяснять родителям, он надевал обновку перед тем, как войти в школу. По праздникам парень угощал одноклассников дорогими сладостями, которые покупал опять же в ущерб завтракам. Он надеялся, что пускать пыль в глаза придётся недолго, ведь семейные финансовые проблемы не могут длиться вечно.
Прошло несколько лет, прежде чем Демара понял, что ни материальный достаток, ни хороший дом с прислугой уже не вернуть…

Новая жизнь

Когда Фердинанду исполнилось 16 лет, он принял решение уйти в монастырь цистерцианцев. Трудно понять, что толкнуло его на этот поступок. Возможно, юноша искал помощи у Бога. Но довольно скоро выяснилось, что жизнь, полная лишений и смирения, не для него. Поэтому в 1941 году Демара решил попробовать себя на военной службе. Но и там ему не понравилось. Однообразная военная жизнь быстро наскучила Фердинанду. К тому же он видел себя по меньшей мере генералом, а до этого чина ещё надо было дослужиться. В 1942 году он дезертировал, присвоив фамилию и документы своего армейского товарища, и снова отправился в монастырь.
Там, немного поразмыслив, Демара понял, что его призвание отнюдь не армия, а флот. И его приняли без проблем, ведь по документам он не был дезертиром. Правда, и здесь молодого человека хватило лишь на год. На этот раз, чтобы сбежать, он инсценировал самоубийство.
В «следующей жизни» Фердинанд стал психологом с религиозным уклоном. Став Робертом Линтоном Френчем, он начал практиковать на дому. Конечно, специального образования у него не было, ведь после школы он нигде не учился. Но неординарный ум, отличная память на самые мелкие детали, богатая эрудиция и мощная харизма с лихвой компенсировали этот «недостаток». Люди испытывали к Демаре симпатию и верили ему. Даже профессиональные психологи. Настолько, что без сомнения доверили ему преподавание психологии в двух колледжах в разных штатах.
Кто знает, может, это стало бы его последним перевоплощением, если бы ФБР вдруг не заинтересовалось дезертирами и не установило, что уважаемый всеми человек дважды бежал из армии. Суд приговорил Демару к 1, 5 года тюремного заключения. Срок небольшой.
У авантюриста как раз было время решить, кем он хочет стать в будущем.

Недипломированныи специалист

Выйдя из тюрьмы, Демара переехал в Канаду, где некоторое время учился в университете, изучая право. Потом снова ушёл в монастырь в штате Мэн. Там он познакомился с молодым человеком по имени Джозеф Сира, который прежде работал хирургом. Это знакомство подсказало Фердинанду, как можно вернуться на флот и при этом сразу получить уважаемую должность. Он оформил поддельные документы на имя Джозефа Сиры и в 1952 году устроился на службу на военный канадский эсминец «Каюга» в качестве корабельного врача.
Шла корейская война, и эсминец принимал в ней участие. За время службы Фердинанду пришлось прооперировать 16 человек, ведь другого врача на корабле не было. Демара, ранее никогда не державший в руках скальпеля, при виде очередного раненого давал поручение помощникам, а сам бежал к себе в каюту, запирался на замок и быстро штудировал учебник по хирургии.
Это непостижимо, но все его пациенты остались живы. А ведь порой он проводил довольно сложные операции, например по извлечению осколков из грудной клетки. Он мастерски обеззараживал раны, а развитие инфекции останавливал пенициллином. Кстати, дозы антибиотика он прописывал огромные, чтобы наверняка.
Однажды о его врачебных подвигах написали в газете. К статье прилагалось фото Джозефа Сиры. Эту публикацию увидела мать настоящего хирурга и написала заявление в полицию. Капитан эсминца был в шоке от того, что операции у него на корабле проводил человек, далёкий от медицины. Но шума поднимать не стал. Просто списал «хирурга» на берег.

Мошенничал, как дышал

Вскоре деньги у Демары закончились, и он решил зарабатывать тем, что хорошо умел, — афёрами. Но для начала он продал журналисту Life свою историю. Или, точнее, часть её. Он стал настоящей знаменитостью, его узнавали на улицах. Впрочем, не заметить его — здоровяка весом 150 кг — было сложно. Какое-то время он жил на вырученные деньги, но и они иссякли. Да и популярность в итоге сказалась нелучшим образом: столь узнаваемому человеку сложно было перевоплощаться. А быть самим собой он не хотел категорически: его по-прежнему преследовали призраки прошлого, напоминая о годах нищеты, когда Фердинанд ощущал себя ничтожеством. К тому же он привык играть роли.
Так что он рискнул и снова сделал себе поддельные документы, по которым устроился охранником в техасскую тюрьму. Заключённые его слушались, что неудивительно, учитывая внушительные габариты Демары. Сыграл свою роль и липовый диплом психолога: довольно скоро Фердинанд получил повышение по службе. Жизнь налаживалась. Однако и тут прошлое настигло его. Одному из заключённых попалась статья о мошеннике. Пришлось Демаре уволиться из тюрьмы…

Плохой хороший человек

Фердинанд Демара никогда не стремился разбогатеть, его интересовал только социальный статус. Он успел побывать инженером, шерифом, адвокатом, редактором, священником баптистской церкви… И это далеко не весь список профессий, которые он освоил, и весьма успешно: многие из тех, кто с ним работал, были им довольны. Все отмечали его удивительную память: однажды услышав или прочитав что-то, Фердинанд запоминал информацию на всю жизнь.
Пожалуй, он был скорее притворщиком, нежели аферистом, потому что он никогда и никому не причинил вреда. Неслучайно его называли обманщиком с золотым сердцем.
В 46 лет Демара получил свой первый и единственный документ об образовании — диплом Библейского колледжа в Портленде. Работал в молодёжном лагере, в миссии спасения бедных, а в последние годы был священником баптистской церкви, откуда его едва не выгнали, узнав о прежних «достижениях». К счастью, заступничество коллег спасло Фердинанда от неминуемого «перерождения».
Он умер в возрасте 60 лет от сердечной недостаточности и осложнённого диабета…

Оставайся с нами!

Фердинанд Демара некоторое время сработал в школе на острове Норт-Хей-Вен, преподавал детям иностранные Цязыки: английский, французский, латинский. А кроме того, занимался со скаутами и возглавлял воскресную школу. Фердинанда любили и дети, и их родители, которых он обаял настолько, что, когда его обман раскрылся, они уговорили судью не наказывать мошенника, а позволить ему и дальше преподавать.

Журнал: Все загадки мира №25, 9 декабря 2019 года
Рубрика: Афёра века
Автор: Александра Орлова

Метки: биография, судьба, США, Все загадки мира, авантюра, мошенничество, Демара




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.