Болезнь Альцгеймера — симптомы и признаки

Болезнь Альцгеймера — заболевание, от которого сегодня в мире страдают 12 миллионов человек. Заболеть может каждый, независимо от принадлежности к определённому слою общества, полу, национальности, независимо от места проживания.

Фото: болезнь Альцгеймера — интересные факты
Пожалуй, самые известные пациенты, которым был поставлен такой диагноз, — бывший президент США Рональд Рейган и диктатор Чили Аугусто Пиночет.

Коварная хромосома

Болезнь Альцгеймера у разных людей проявляется по-разному (кстати, у женщин болезнь диагностируется чаще, чем у мужчин). Во многом это зависит от того, каким человек был до болезни, то есть от его личности, физического состояния, образа жизни. Заболевание подкрадывается незаметно, определить его начало и отличить от так называемой старческой забывчивости сложно.
Хорошо известно, что человеческая память с возрастом слабеет, но болезнь Альцгеймера — это не просто проявление признаков старения. Память у больного отказывает совсем!
Впервые симптомы этого страшного заболевания, вследствие которого развивается неизлечимое поражение головного мозга, приводящее к слабоумию, были описаны немецким учёным Алоисом Альцгеймером в 1906 году.
А вот по поводу причин возникновения болезни учёные за истёкшее столетие так и не пришли к определённому выводу. Одни считают, что это тяжёлое неврологическое расстройство может иметь инфекционную природу и что характерные изменения головного мозга возникают при попадании в организм хламидий. Другие исследователи утверждают, что при болезни Альцгеймера в мозгу накапливается изменённый белок под названием бета-амилоид. Именно он вызывает нарушения мозговой деятельности, приводящие к старческому маразму. Как оказалось, этот белок находится на 21-й хромосоме. Той самой, дефект которой вызывает болезнь Дауна. Существует также теория, что некоторые молекулы кислорода — так называемые свободные радикалы — также способны наносить ущерб клеткам головного мозга и молекулам ДНК.
К факторам, которые могут привести к болезни Альцгеймера, относятся длительные депрессии, долгое пребывание в незнакомых местах (в том числе в одиночестве), встречи с большим числом незнакомых людей, приём большого количества лекарств, избыточный вес, высокое артериальное давление и повышенное содержание холестерина в крови, травмы головы, диабет, храп и связанные с ним кратковременные остановки дыхания во сне.

Кто я?

Основной симптом болезни Альцгемера, как уже говорилось, — снижение интеллекта. Болезнь начинается с нарастающих нарушений памяти, которые часто остаются незамеченными для окружающих (ведь человек, обнаружив у себя первые симптомы заболевания, всячески пытается скрыть их). Так может пройти несколько лет.
Постепенно из памяти человека выпадают накопленные знания и опыт, причём забываются сначала ближайшие по времени события. Человек все хуже распознает формы, цвета, лица. Это может сказываться, например, в беспорядочности и асимметрии почерка: буквы скапливаются в центре или в углах страницы, располагаются по вертикали. У больного нарушается дикция, он больше не способен воспринимать информацию и выполнять простейшие задания. Настроение страдающего болезнью Альцгеймера становится неустойчивым: апатия сменяется весёлостью, возбуждением, беспрерывной и непонятной речью. Постепенно человек утрачивает все приобретённые в течение жизни навыки: не может одеться, приготовить пищу, выполнить какую-нибудь элементарную работу, например пришить пуговицу, и, наконец, вообще теряет способность к какой-либо целенаправленной деятельности.
Но самое страшное, что такой больной бывает агрессивен, совершает непредсказуемые, часто опасные для себя и окружающих поступки: открывает краны с водой, включает и оставляет газовые конфорки (именно о таких людях чаще всего говорят: — Ушёл из дома и не вернулся»)… Одним словом, требует постоянного присмотра за собой.
В конечной стадии болезни человек перестаёт узнавать собственный внешний облик и, глядя на себя в зеркало, может спросить: «Это что за старуха?»/ У него нарушается походка, возможны судорожные припадки, непроизвольные движения губами, языком (сосание, причмокивание, жевание). Исход заболевания предрешён: состояние полного маразма и смерть.

Загляните человеку в глаза…

Диагноз устанавливают на основании клинической картины после исключения всех клинически сходных заболеваний. Разработан также ряд тестов, с помощью которых удаётся отделить болезнь Альцгеймера от депрессий и других психических расстройств.
А ещё диагностировать старческое слабоумие подобного типа можно, «заглянув в глаза» человеку. Как установили учёные, изменение сосудов глазного дна способно служить достоверным ранним признаком болезни Альцгеймера, грядущего инсульта и других поражений головного мозга.
Риск возникновения слабоумия определяется и по анализу крови. Так, у людей с повышенным уровнем аминокислоты гомоцистеин вероятность развития болезни Альцгеймера вдвое выше. А в пробе мочи измеряется содержание изоп-ростана — вещества, образующегося в ходе биохимических процессов, характерных для болезни Альцгеймера. Такие анализы помогают диагностировать заболевание задолго до появления его выраженных симптомов.
Для уточнения диагноза пациенту необходимо также пройти электрокардиографию, электроэнцефалографию, компьютерную томографию, исследование функции щитовидной железы.

На зарядку становись!

Увы, даже в XXI веке лекарства от болезни Альцгеймера не существует, но уже созданы медикаменты, которые могут затормозить её развитие и облегчить страдания больного и членов его семьи.
Риск развития болезни снижается, если вы ведёте активный образ жизни (занимаетесь спортом или хотя бы делаете зарядку, совершаете пешие и велосипедные прогулки, любите танцевать и прочее). Все это стимулирует рост нервных клеток и сохраняет интерес к жизни.
В предотвращении болезни Альцгеймера также может помочь витамин Е, который обладает мощными свойствами по защите человеческого мозга. Хорошо замедляет возрастные изменения, предупреждая ухудшение памяти и развитие слабоумия, обыкновенный чай — как чёрный, так и зелёный, а также красное сухое вино. Для достижения эффекта ежедневно следует выпивать по одной столовой ложке вина два раза в день перед едой. Проращенный коричневый рис, который становится все более популярным продуктом, не только очень полезен, но и может снизить риск старческого слабоумия. Это связано с тем, что в таком рисе содержится в десятки раз больше, чем в белом, важных для работы мозга веществ, помогающих предотвратить болезнь.
А ещё учёные советуют женщинам не отказываться от радостей материнства. После родов в мозгу роженицы происходят изменения, при которых определённые области головного мозга особым образом перестраиваются, создавая естественную биологическую защиту от некоторых заболеваний, в том числе и от болезни Альцгеймера, а также от целого ряда психических расстройств.
Кстати, меньше других стоит опасаться старческого слабоумия людям, дожившим до 90 лёг, по статистике, к глубокой старости количество случаев болезни Альцгеймера значительно снижается.

Журнал: Тайны 20-го века №40, октябрь 2010 года
Рубрика: Болезни столетия
Автор: Елена Холкина





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —