Болезнь Альцгеймера: Зло, перед которым все равны

В начале нынешнего года ушла из жизни Анни Жирардо, замечательная актриса, сыгравшая множество ярких ролей в кино. Последние годы она не снималась и не появлялась на публике. Жирардо вообще забыла, что была актрисой. Любимица зрителей стала жертвой болезни Альцгеймера — старческого слабоумия.

Фото: болезнь Альцгеймера — интересные факты

Кто я?

Знаменитая француженка объявила миру о своём диагнозе в 2006 году. Понадобилось ещё пять лет, чтобы она полностью потеряла разум. Ну, не абсурд ли! Человек неглупый, начитанный, думающий — и вдруг слабоумие! С чего бы вдруг? Хотите знать ответ? Его нет. Болезнь Альцгеймера абсолютно загадочна. Она поражает всех без разбора. Специалисты называют целую совокупность причин, её вызывающих. Проведены серьёзные исследования, и даже найдены гены, которые, возможно, «включают» процесс. Но все же неизвестно главное — почему?
Говорят, лучшая профилактика старческого слабоумия — постоянная тренировка мозга. Побольше читайте, заучивайте стихи наизусть, решайте кроссворды, в общем, думайте! Однако… не помогает! Разве мало в своей жизни думал бывший премьер-министр Великобритании Гарольд Вильсон или его коллега Маргарет Тэтчер? Разве мало стихов и прозы заучивали наизусть легендарные актёры Чарлтон Хестон, Чарльз Бронсон, Питер Фальк? Разве мало книг — и каких! — сочинила знаменитая писательница Айрис Мердок? Все эти интеллектуалы — так же, как и те, кто и вовсе были неграмотными — стали жертвами внезапно развившегося слабоумия.
Картина болезни страшна. Сначала возникают провалы в памяти, на которые мало кто обращает внимание. Но вскоре этих провалов становится все больше. И в какой-то момент человек ловит себя на том, что не может вспомнить значения слова и не в состоянии подобрать нужное. Язык перестаёт повиноваться. Чтение и письмо превращаются в пытку. Мозг не воспринимает текст. Появляются раздражительность, агрессия, плаксивость. Постепенно все труднее координировать движения, одеться-раздеться самостоятельно почти невозможно. И человек теряет способность сам себя обслуживать.
А потом наступает финал: у больного полностью исчезают навыки речи, он впадает в апатию, почти перестаёт подниматься с кровати, уже не может сам питаться и — никого не узнает. Забывает даже о том, кто он сам.

Кошмар подкрался незаметно

На первых порах болезнь умеет рядиться в простую рассеянность, капризность, экстравагантность. Например, Айрис Мердок на встрече с читателями в Оксфорде вместо ответа на вопросы вдруг запела песенку. Все дружно посмеялись. И лишь позже выяснилось, что это начало конца. Спустя ещё пять лет разум писательницы полностью угас. За ней ухаживал её муж — профессор литературы Джон Бейли. По его признанию, он сумел выдержать тяжкое испытание только благодаря тому, что, в отличие от других подобных больных, Айрис не была агрессивной, а, наоборот, вела себя как добрый и вечно радостный ребёнок.
Голливудской звезде Рите Хейворт долго не ставили правильный диагноз, поскольку врачи были уверены, что все её припадки вызваны алкоголизмом. Болезнь впервые заявила о себе в 1972 году, когда на съёмках фильма «Гнев Бога» 54-летняя актриса никак не могла заучить свои реплики, и одну сцену за неё даже сыграла дублерша.
А самый знаменитый в мире больной — Рональд Рейган — начал демонстрировать первые признаки слабоумия, ещё находясь на посту президента США (1981-1989 годы)! По крайней мере, так утверждал его сын Рон, который заметил, что уже в 1986 году отец не мог вспомнить названия ни одного знакомого ему посёлка в окрестностях Лос-Анджелеса. Медики болезнь отрицали, хотя странности в поведении президента действительно наблюдались. Например, однажды во время встречи с японским премьером Ясухиро Накасонэ Рейган обратился к вице-президенту Джорджу Бушу «премьер-министр Буш».

Знаете ли вы что…

По оценкам специалистов, в 2006 году во всём мире заболеванием Альцгеймера страдали более 26 миллионов человек. К 2050 году это число может вырасти вчетверо. Обычно эта болезнь возникает у людей старше 65 лет.

Бедная Августа

Впервые эту болезнь диагностировал немецкий врач Алоис Альцгеймер. В 1901 году в психбольницу во Франкфурте-на-Майне, где Альцгеймер работал, поступила новая пациентка. 51-летняя женщина не могла внятно ответить почти ни на один простой вопрос. «Как вас зовут?» — «Августа». «Как ваша фамилия?» — «Августа». «А как зовут вашего мужа?» — «Думаю… Августа». В таком же духе прошёл весь разговор, в результате которого стало ясно, что эта женщина не имеет представления о времени и месте, почти ничего не помнит и не понимает вопросов. Как позже выяснилось, Августа родилась в городе Кассель, вышла замуж за железнодорожного рабочего Карла Детера и родила дочь. Поначалу их жизнь была вполне счастливой, но потом у Августы Детер начали появляться провалы в памяти, галлюцинации, бредовые фантазии. Она перестала спать по ночам, сдирала простыни с постели и принималась с криком бегать по дому. В конце концов её муж не выдержал и сдал жену в психушку.
С подобными больными Альцгеймеру уже приходилось сталкиваться, однако всем им было далеко за 70. Августа же заинтересовала его тем, что оказалась довольно молодой пациенткой. Её состояние врач назвал «болезнью забывчивости». В 1902 году Альцгеймер переехал в Мюнхен, но продолжал поддерживать связь со своей бывшей больницей. Когда в 1906 году Августа умерла, он попросил коллег переслать ему мозг больной и все медицинские записи. Вот тогда-то, проведя исследования, Альцгеймер обнаружил под микроскопом странные бляшки, поразившие мозг Августы. Они-то и оказались характерными признаками особой разновидности слабоумия, которую позже так и назвали — болезнью Альцгеймера.

Смерти вопреки!

Что говорить — в обыденной жизни таким несчастным если и сочувствуют, то недолго. А по большей части стараются держаться от них подальше и за глаза называют старыми маразматиками. Потому-то заслуживают особого уважения те люди, у которых хватило мужества публично признать свою болезнь. Так поступила Анни Жирардо. Так поступил Рейган. А ещё нашлись люди, которые решили вступить с болезнью в последнюю смертельную схватку.
…В тот день Томас Ди Баггио как обычно стоял за прилавком своего цветоводческого магазина. Вот к нему идёт покупатель. Он только что выбрал горшок с маленьким растением. Серебристые листики, голубые цветочки. Томас смотрит на горшок и… не может вспомнить название растения. Как бы невзначай он спрашивает у жены, что это такое. «Розмарин», — отвечает она, с недоумением глядя на мужа. Нуда, конечно, розмарин! Ведь это любимец Томаса! Он лично вывел несколько новых сортов, за что коллеги-садоводы прозвали его «лучшим розмаринологом Америки». Одному из своих «детишек» он дал имя жены — «Джойс Ди Баггио».
Мог ли Томас когда-либо предположить, что у него, бывшего журналиста, а ныне известного садовода, разовьётся слабоумие! Между тем в 57 лет ему поставили роковой диагноз. Первой реакцией был ужас. Потом захотелось разгромить свою оранжерею. Но вдруг — эврика! Я покажу болезни большую дулю! Да — буду вести дневник своего угасания! День за днём! Сколько смогу! И оставлю людям хоть что-то полезное, что в будущем поможет найти средство для борьбы с этим злом, «неконтролируемым злом», как назвал Томас страшную болезнь. И вся последующая его жизнь стала отчаянной борьбой за собственное «я», которое упрямец не желал так просто отдавать своему врагу. В течение четырёх лет после того, как Ди Баггио услышал врачебный приговор, Томас дал четыре интервью по Национальному радио, принял участие а телешоу Опры Уинфри, снялся в документальном фильме и написал две книги — «Теряя разум» и «Когда наступает темнота». Интервью походили на сражения с самим собой. Томас начинал бойко отвечать на вопросы, но потом вдруг сбивался, пытаясь подобрать слова, и от отчаяния принимался плакать. Однако, утерев слезы, он, к удивлению публики, продолжал беседу.
Томас сам печатал свои рукописи, хотя порой ему и приходилось подолгу соображать, как пишется то или иное слово. А в 2000 году вышла книга о растениях, над которой Ди Баггио начал работать ещё будучи здоровым, в паре с другим садоводом. Но… когда автор взял в руки долгожданное издание в глянцевом переплёте, он так и не смог понять, что это такое. Томас умер в один год и месяц вместе с Анни Жирардо — в феврале 2011.

Журнал: Тайны 20-го века №29, июль 2011 года
Рубрика: Смертельные болезни
Автор: Елена Галанова

Метки: Тайны 20 века, болезнь, Альцгеймер, старость, слабоумие



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —