Восстановления вымерших динозавров по ДНК

Как известно, писатель-фантаст Артур Кларк делал прогнозы на будущее. Среди них — на 2023 год: «Динозавров клонируют по смоделированным на компьютере ДНК. «Дисней» откроет во Флориде «Зоопарк третичного периода».

Фото: восстановления вымерших динозавров

Скромный американский профессор

Возможно, этот прогноз и побудил американца Майкла Крайтона написать научно-фантастический роман Парк юрского периода». Впоследствии одноимённый фильм Стивена Спилберга, для которого Крайтон написал сценарий, почти убедил нас в том, что невозможное возможно. Во всяком случае, многие специалисты рассматривают задачу восстановления недавно вымерших видов животных как вполне осуществимую.
А знаете, кому на самом деле принадлежит идея возможного воскрешения древних существ? Скромному американскому профессору, который изучает вовсе даже не динозавров, а насекомых. Этот учёный, доктор Джордж Пойнар, занимающийся энтомологией в Калифорнийском университете, один из соавторов великого научного открытия. Он обнаружил самый древний генетический материал из тех, что известны человеку — дезоксирибонуклеиновую кислоту (ДНК), которая принадлежала пчеле, жившей 40 миллионов лет назад!
Доктор Пойнар рассказал журналистам, как его работа по сохранившейся в окаменелостях ДНК подарила Майклу Крайтону идею для романа о динозаврах.
Чаще всего профессору задают один вопрос: «А не может ли фантазия «Юрского парка» стать действительностью? В состоянии ли наука возродить динозавров?». В ответ Джордж Пойнар демонстрирует кусочек янтаря — ископаемой смолы хвойных деревьев. Ведь именно в этой смоле прекрасно сохраняется всё живое, что когда-то в неё попало, в том числе насекомые, которые когда-то сосали кровь гигантских пресмыкающихся.

Вечная жизнь в янтаре

Представим себе: какое-то насекомое миллионы лет назад укусило динозавра и почти тут же попало в смолу. А вместе с ним в смоле оказалась и ДНК этого динозавра, заключённая в клетках его крови, которую насекомое не успело переварить.
В фильме «Парк юрского периода» специалисты по генной инженерии извлекают эту ДНК из её янтарной «капсулы» и заменяют ею ДНК эмбриона в крокодильем яйце. В результате из яйца выводится гигантский тираннозавр.
Таким образом замысел фильма родился благодаря открытию, сделанному доктором Пойнаром. Ведь он обнаружил в кусочке доминиканского янтаря хорошо сохранившуюся грибную мушку, которой исполнилось 40 миллионов лет! При помощи электронного микроскопа учёный сумел её хорошенько рассмотреть, и его поразило, что у этой мушки полностью сохранились клетки, включая клеточные ядра.
Это открытие, состоявшееся ещё в 1982 году, навело доктора на мысль, что янтарь может сохранять ДНК вымерших существ. Вместе с несколькими коллегами он создал научную группу и выпустил бюллетень, чтобы найти финансовую поддержку своим исследованиям. В то же время он получил запрос от неизвестного ему Майкла Краётона, который просил дать информацию о ДНК вымерших существ и держать его в курсе всех работ.
Позднее группа распалась, но Пойнар продолжал искать ДНК в янтаре, и в 1992 году его поиск наконец увенчался успехом. Немалая заслуга в этом принадлежала его сыну Хендрику, тогда 23-летнему студенту, который разработал способ, как разложить янтарь в жидком азоте. Этим способом был обработан кусочек, содержавший ещё одно насекомое, пчелу. Тогда-то и была обнаружена часть ДНК той пчёлы — в первозданном виде.
Вскоре после этого другая группа исследователей нашла в янтаре ДНК, принадлежавшую древнему термиту.

Надежда умирает последней

Но никому пока не удалось найти ДНК динозавра, и, кроме того, на пути воссоздания динозавра из ДНК существуют два больших препятствия. Во-первых, необходимо иметь полную «карту — ДНК, без пропусков. Во-вторых, и это ещё важнее, наука не знает, как «проинструктировать» клетку, чтобы она начала развитие в нужном направлении, то есть как дать ей задание воспроизвести определённый организм. А без этого клетка может начать размножаться беспорядочно, как при злокачественной опухоли.
И всё же последние исследования убеждают в том, что учёным удастся воспроизвести генетический материал какого-нибудь вымершего животного.
В начале 60-х годов прошлого столетия Ральф Викофф и его коллеги из Аризонского университета нашли в ископаемых костях плейстоценовой эпохи (около 1 миллиона лет тому назад) и миоцена (5-24 миллиона лет назад) белок коллаген. Химический анализ образцов этих ископаемых костей показал, что соотношение различных аминокислот в составе доисторического белка оказалось весьма схожим с их соотношением в коллагене костей современных животных.
Коллаген нашли и в более древних окаменелостях, начиная с рыб нижнего юрского периода (190 миллионов лет назад) и кончая граптолитами ордовикского периода — 500 миллионов лет. Но химический анализ не показал в скелетах последних присутствия аминокислот. Причина тому и сам процесс окаменения, и продолжительность пребывания останков в земле. Таким образом в ископаемых костях белок коллаген не сохраняется в целости достаточно долго. В редких случаях первичный коллаген способен уцелеть в более древних отложениях — вероятно, небольшие его количества существуют в ископаемых мезозойской эры (65-245 миллионов лет назад), включая останки динозавров. Так что надежда на извлечение белков динозавра ещё есть.

Близкие родственники

Белки ископаемых позвоночных уже помогли исследователям оценить степень родства как между вымершими животными, так и вымерших с животными современными. Более трудный путь к использованию белков вымерших животных для оценки их родственных отношений состоит в определении последовательности оснований главных «кирпичиков» ДНК (носителя информации). В прошлом году впервые удалось извлечь, воспроизвести и установить последовательность оснований ДНК квагги — животного, которое обитало в Африке, но было истреблено к 1883 году. Учёные раздобыли небольшой образец высушенной шкуры квагги, погибшей 140 лет тому назад, и извлекли ДНК, которую сопоставили с ДНК современной зебры. Были установлены лишь незначительные различия.
Но это лишь начало пути. Предстоит ещё большой путь, прежде чем генетики смогут клонировать динозавра. Для начала им необходимо получить какое-то количество его ДНК, а это ещё никому не удалось.
По мнению некоторых исследователей, есть единственный путь к воссозданию древнего пресмыкающегося. Надо найти его прямых потомков, например, в Африке. Совсем недавно газеты сообщили, что в болотистой местности бассейна рек Убанги и Конго, а также в озере Теле видели загадочных животных. Биолог Марселлен Аньянья успел запечатлеть одного из них на камеру. Учёный рассказал, что зверь находился в воде на расстоянии трёхсот метров от берега. Змеиная голова и часть туловища торчали из воды. Животное то и дело поворачивало голову, озирая окрестности, и наконец с лёгким плеском ушло под воду. Как говорит Аньянья, животное напоминало доисторического бронтозавра. Его размеры колеблются от семи до десяти метров. Судя по всему, светлую часть дня животное проводит в пещерах под водой, но вечером пускается на поиски пропитания. По словам биолога, это животное может убить любых пришельцев, зашедших на его территорию. Может быть, поэтому оно до сих пор и не поймано?

Журнал: Тайны 20-го века №16, апрель 2010 года
Рубрика: Поиски и находки
Автор: Михаил Ефимов

Метки: Тайны 20 века, лженаука, фильм, животные, динозавры, фантастика, ДНК, вымирание, янтарь, Крайтон, Спилберг



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —