Пещера кристаллов

Скажите, уважаемый читатель, давно ли вы удивлялись последний раз? Удивлялись по-настоящему, так, как удивляются дети. Не припоминаете? Скорей всего, это происходило именно в детстве, когда вы ещё не были перегружены знаниями и впечатлениями, а душа трепетала в предвкушении чудес, которые поджидали вас буквально на каждом шагу. Согласитесь, что с годами свежесть восприятия исчезла, а вера в чудеса иссякла.

Фото: Пещера кристаллов — интересные факты
Но взгляните на фотографии, которые мы предлагаем вашему вниманию. И если вы скажете, что они оставили вас равнодушными, позвольте вам не поверить…

Обитель теней

Шахта Найка (Обитель теней) называется так по имени холмов Найка, у подошвы которых она находится. Это полупустынный район штата Чихуахуа, что на северо-западе Мексики. В 1794 году здесь была открыта серебряная жила, а чуть позже — рудные залежи цинка и свинца, так что появилась возможность удовлетворить потребность тяжёлой промышленности в цветных металлах.
В 1910 году, когда началась Мексиканская революция, повстанцы решили, пользуясь терминологией Маркса и Энгельса, «экспроприировать экспроприаторов». А выражаясь простым языком, они потребовали у владельцев шахты денег на революционные нужды. Хозяева, не воспринявшие всерьёз мексиканский бунт, бессмысленный и беспощадный, помочь бунтарям отказались, за что и поплатились головой. В результате шахту закрыли на долгие 11 лет — с 1911 по 1922 год.
Сегодня владелец шахты — компания Industries Penoles. Её представители знают, что Найка начала удивлять разработчиков за год до своего закрытия, когда на глубине 120 метров обнаружили естественную полость, названную Пещерой мечей. Всё подземное помещение протяжённостью 87 метров заполняли гипсовые кристаллы — до двух метров в длину. Их удалось извлечь из-под земли и продать в минералогические коллекции многих музеев мира.

Братья Санчес в Стране Чудес

И вот через 90 лет с момента уникальной находки, в апреле 2000 года, шахтёры компании Industries Penoles, братья Педро и Хуан Санчес, сделали новое открытие. Они занимались вполне будничным делом — бурили туннель, и вдруг их бур провалился в полость. Когда братья расширили лаз и попали в пещеру, они поначалу подумали, что, подобно Алисе, порождённой воображением Льюиса Кэрролла, оказались в Стране Чудес. Да и что ещё они должны были подумать, когда, находясь на глубине 300 метров под землёй, увидели перед собой мерцающие, полупрозрачные, выступающие из воды кристаллы длиной до 15 метров и около 2,5 метра в обхвате. Педро и Хуану казалось, что они попали в волшебный лес, где огромные стеклянные деревья в беспорядке повалены невиданной силы ураганом. Позднее эту пещеру назовут Глаз Королевы, а рядом с ней откроют ещё две — Пещеру Парусов и Стеклянную.
Однако долго находиться в этих сказочных чертогах было невозможно: температура зашкаливала за 50 градусов. Выбравшись из-под земли, Санчесы немедленно сообщили о своей находке главному инженеру шахты Роберто Гонсалесу. К счастью, он оказался весьма неглупым человеком. Спустившись под землю, Гонсалес понял, что перед ним — настоящее сокровище, одно из немногих, которыми ещё способна удивить нас старушка Земля. И он настоял на том, чтобы изменить маршрут туннеля, сохранив тем самым уникальную пещеру в неприкосновенности.
До того момента, когда находкой заинтересуются учёные, подземелье решили законсервировать и установили там металлическую дверь. Но запретный плод, как мы знаем, сладок, и дверь несколько раз пытались вскрыть неизвестные злоумышленники. Одному из таких любителей диковинок «повезло»: он сумел проникнуть в пещеру, чтобы сделать снимки и отколоть кусочки кристаллов на память. К несчастью, он не рассчитал свои силы и потерял сознание. Через несколько суток спасатели нашли его, как сообщала местная пресса, «полностью испечённым».

Знаете ли вы что…

В Южно-Африканской Республике находится Витватеерсранд — самая глубокая шахта в мире — более 4500 метров. В ней добывают золото. Жара в шахте достигает 60 °С. Здесь велика опасность взрывов и прорыва воды.

В экстремальных условиях

Сейчас все три пещеры изучают геологи и спелеологи. Согласно их заключению, «кристаллы формировались под водой в точке контакта насыщенных сульфидами термальных вод (52 °С) и обогащённых кислородом холодных вод, проникающих с поверхности. Холодные воды, ввиду разности плотности, не перемешиваясь сразу с термальными, передавали им кислород и тем самым провоцировали окисление ионов сульфида. В этих условиях за период в сотни тысяч лет сформировались кристаллы чистейшего гипса невиданных размеров и форм».
Для работы при столь высокой температуре и 90-процентной влажности исследователи используют специальные термоустойчивые костюмы и дыхательные аппараты. Без таких приспособлений находиться в пещерах дольше десяти минут невозможно, организм не выдерживает такого испытания. К тому же в воздухе пещер велико содержание сероводорода. Благодаря термокостюмам и спецоборудованию учёные могут работать под землёй без перерыва около полутора часов. Правда, для того чтобы преодолеть отдельные узкие участки, где кристаллы лепятся почти вплотную друг к другу, аппараты приходится снимать.

Сикстинская капелла кристаллов

Обнаруженные «стеклянные деревья» признаны самыми большими в мире кристаллами естественного происхождения. Судя по всему, они сформировались из водного минерального раствора около полумиллиона лет назад. До сих пор неясно, почему эти образования заняли столь странное положение в пространстве — под разными углами друг к другу. Не исключенр, что Глаз Королевы, Пещеру Парусов и Стеклянную внесут в Список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО.
— Я бы назвал пещеры, наполненные кристаллами, одним из чудес света, — говорит испанский геолог, работающий в шахте Найка, Хуан Мануэль Гарсиа Руис. — Мы должны сохранить эту красоту в первозданном виде. Едва ли на планете есть ещё нечто подобное. Мы зовём это место Сикстинской капеллой кристаллов. Только создал её не человек, а сама природа. Подобную разновидность кристаллического гипса называют ещё селенитом, или лунным камнем. Селенит — один из самых красивых минералов. Он состоит из гидрата сульфата кальция, который весьма часто формируется в компактные и прозрачные соединения.
К сожалению, исследования в уникальных пещерах скоро будут прекращены. Дело в том, что перед началом работ оттуда была откачана вода, но как только геологи и спелеологи дадут «добро», компания прекратит дорогостоящую откачку, и «селенитовый лес» вновь уйдёт под воду. Теперь уже, видимо, навсегда.

Журнал: Тайны 20-го века №49, декабрь 2011 года
Рубрика: Загадки природы
Автор: Елена Гатчина





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —