Вулканологи: На краю преисподней

Если вы физически крепкий, выносливый, эмоционально — и стрессоустойчивый человек; если вы не просто храбры, но и готовы идти навстречу серьёзной опасности; если вы обладаете глубоким знанием физики, химии, геологии, минералогии и ещё полудюжины наук о строении нашей планеты; если вы — романтик и поэт в душе, и ничто не волнует вас сильнее, чем зрелище разбушевавшихся стихий, то вам сюда — в вулканологи. Или, как люди этой профессии иногда называют себя, — в вулканавты.

Фото: что такое вулканология, интересные факты

Как «работает» вулкан?

Основная цель работы вулканологов заключается в том, чтобы изучить природу вулканических извержений и уметь их предвидеть. Для этого в первую очередь нужно понять, отчего одни вулканы извергаются, принося серьёзный ущерб, а иногда и гибель живущим поблизости людям, а другие просто дымят себе веками, привлекая внимание беззаботных туристов.
Вулканы обычно «появляются на свет» в местах соединения двух крупных литосферных плит. Из 600 известных к настоящему времени действующих вулканов половина расположена на границах Тихоокеанской плиты с другими плитами.
Глубоко под землёй образуется так называемая «магматическая камера» — резервуар, где кипит и клокочет магма, смесь расплавленных горных пород с горячими газами и водяным паром. Магма может оставаться в своей камере века и тысячелетия, но неудержимый «характер», обусловленный высоким давлением и температурой, побуждает её искать любые трещины в литосфере, чтобы выбраться на поверхность. Если ей это удаётся, то происходит извержение: излияние лавы, температура которой достигает 1200°.
Остывая; лава образует вулканический конус. Магматическая камера постепенно опустошается, и вулкан затухает. Остывшая лава и вулканический пепел делают почву поблизости от вулкана настолько плодородной, что люди быстро заселяют его окрестности, не боясь опасного соседства. И живут себе мирно и спокойно, привыкая и к живописной струйке дыма над конусом, и к периодическому мелкому дрожанию земли под ногами.
Но это в случае «хорошего» сценария.

Извержение или взрыв?

Если в магме содержатся базальтовые породы, то так и происходит: вулкан просто изливает лаву со скоростью около 50 км/ч, а потом благополучно затихает. Но если магма богата кремнием, она может «заткнуть» жерло вулкана. Тогда неминуемо происходит взрыв, а с ним и самые страшные в истории человечества вулканические катастрофы.
Наиболее известной из таких катастроф является гибель итальянского города Помпеев в 79 году, когда извержение Везувия накрыло город восьмиметровым слоем вулканического пепла.
В 1902 году все население города Сен-Пьер на острове Мартиника (около 28 тысяч человек) было за считаные минуты уничтожено взрывом вулкана Мон-тань-Пеле. А 20 годами раньше взрыв вулкана Пербуатан на острове Кракатау (Индонезия) поднял столь мощные волны, что были затоплены сотни поселений на островах в радиусе нескольких тысяч километров.
Помимо пепла и цунами взрыв вулкана несёт людям и другие опасные последствия. Из кратера вылетают «вулканические бомбы» (шлак, породы, окружённые вязким веществом) и крупные камни. Огромные облака раскалённых ядовитых газов скатываются по склонам со скоростью до 250 км/ч. Даже находящиеся на значительном расстоянии от вулкана люди могут испытывать удушье и «приобрести» целый букет заболеваний органов дыхания. Так, причиной удушливого жёлтого тумана, накрывшего Англию и практически всю Центральную Европу в 1815 году, послужил взрыв вулкана Тамбора в Индонезии.
Однако если вы думаете, что всё это «дела давно минувших дней» и в наше время вулканы ведут себя смирно, то ошибаетесь.

Знаете ли вы что…

Мауна-Кеа — самый высокий вулкан на Земле — расположен на Гавайских островах. Общая высота вулкана 10023 метра, из которых 3815 метров находятся под водой. Последний раз он извергался в 1984 году.

Снег среди лета

Таких чудовищных катастроф, как в прежние времена, к счастью, не происходит (и кое в чём здесь заслуга вулканологов с их своевременными предупреждениями). Но вулканы по-прежнему оказывают влияние на нашу жизнь.
Многим из нас памятны года, когда совершенно не по сезону происходило резкое снижение температуры окружающей среды. Конечно, жителям Санкт-Петербурга и Ленинградской области к холодному лету не привыкать; но вот избалованным «климатическим постоянством» европейцам, канадцам и американцам холод в середине лета оказался в новинку. Да и лютые морозы зимой заставили их поежиться — чего стоит хотя бы замёрзший в январе 2014 года Ниагарский водопад…
«Виновниками» столь неприятных капризов погоды, по мнению учёных, являются вулканы так называемого «огненного пояса» Тихого океана. Сильные длительные извержения вулканов выбросили в атмосферу огромные облака пепла. Именно эти облака резко (и в худшую сторону) изменили проницаемость земной атмосферы для благодатных солнечных лучей.

Играющие с огнём

Так можно было бы охарактеризовать профессию вулканолога. И это не пустые слова. Вулканы собирают свои жертвы среди смельчаков, слишком близко подбирающихся к их жерлам, к самому «краю преисподней». Морис и Катя Крафт, известные французские исследователи огненных бездн, погибли в 1991 году в Японии. Они снимали фильм об извержении вулкана Ундзен и были накрыты облаком раскалённых газов и пепла.
Конечно, в арсенале современного вулканолога есть и жароустойчивые защитные костюмы, и различная, как сказали бы нынче, «навороченная» аппаратура. Но всё равно без самых простых приспособлений — черпака на конце длинного жаропрочного шеста и обычного ведёрка с холодной водой — ему не обойтись. Как и не обойтись без риска.
Облачённый в защитный костюм вулканолог может приблизиться к потоку лавы не менее чем на метр. Взяв черпаком образец лавы, он тут же помещает его для охлаждения в ведро с водой. Лава коварна и быстра, и вулканологу нужно успеть отойти со своей добычей на безопасное расстояние (если о таком вообще можно говорить на склоне извергающегося вулкана).
Однако среди вулканологов есть люди, которые не только стоят на краю преисподней, но и имеют смелость спуститься в неё.

Истинный вулканавт

Наша планета — живая. Вулканы — это её «поры», каналы, по которым выходит наружу излишняя энергия. Так считает Генрих Семёнович Штеинберг, академик РАЕН, директор Института вулканологии и геодинамики и настоящий «вулканавт», спускавшийся в жерла вулканов и умудрившийся остаться в живых.
Штейнберга смело можно назвать «живой легендой». О нём снимали фильмы, писали его портреты, слагали стихи Бродский, Рейн, Кушнер, Голованов, Соснора, Фоменко, Юрский, Зверев. И сейчас, в свои 84 года, Генрих Семёнович продолжает работать в экспедициях.
Возглавляемый им институт успешно занимается прогнозированием вулканических извержений. В личных планах академика остаётся и давно задуманное создание на Москве-реке научного аттракциона «Остров гейзеров».
«…Любая история об этом человеке вызывает недоверие. Правдоподобных историй с ним просто никогда не происходило», — писал о Штейнберге Андрей Битов, с лёгкой руки которого и прижилось это словечко — «вулканавт». Взять хотя бы «эпизод» 50-летней давности, когда Штеинберг активно занимался теоретической геологией Луны. Помимо теории он лично испытывал луноходы и даже проходил предполётную подготовку космонавтов. Из-за трагической гибели «Союза-11» в июне 1971 года полёт был отменен, и Штеинберг остался на Земле — на радость и пользу всей вулканической науке.
Сегодня дневники вулканических наблюдений Штейнберга читаются как увлекательный научно-приключенческий роман. О себе он отзывается с исключительным юмором: «Вот уж герой! В вулканы лазает. Каждый год себе что-нибудь ломает: руку, ногу, шею. И никто его, заметьте, не гонит — сам лезет, совершенно бескорыстно, в самый кратер. Не человек — символ!».
По мнению Штейнберга, вулканология — вообще одна из первых наук, появившихся на нашей планете. Первым известным в истории вулканологом был библейский пророк Моисей: «Откройте Библию, Ветхий Завет, Пятикнижие, вторую книгу Моисееву, «Исход» [19]: «Гора же Синай вся дымилась от того, что Господь сошёл на неё в огне; и восходил от неё дым, как дым из печи, и вся гора сильно колебалась». Типичное описание извержения. Если съездить туда да взять пробы на С-14, радиоуглерод, то можно с точностью в плюс-минус 10 лет определить дату явления Господа Моисею и народу Израиля».
…Надо сказать, что количество желающих поступить на факультеты геологии ведущих вузов страны, где и готовят будущих вулканологов, не снижается и в наше «заточенное на деньги» время.

Журнал: Тайны 20-го века №21, май 2019 года
Рубрика: Опасные профессии
Автор: Ольга Строгова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —