Корабль-призрак Октавиус с замёрзшей командой

Немало существует легенд о судах, затерявшихся в океанских просторах. Согласно этим преданиям, одни несчастные корабли обречены на вечные скитания, влекомые некими демоническими силами, другие же стали жертвой загадочных фатальных обстоятельств. Вот, например, печальная судьба брига «Окгавиус», который, может быть, и сегодня дрейфует возле берегов Гренландии.

Корабль-призрак Октавиус с замёрзшей командой

Царство смерти

На протяжении почти двух с половиной столетий об этом несчастном судне было написано немало статей и создано художественных произведений. Вот только реальная встреча с ним состоялась лишь однажды — 11 августа 1775 года. Честь ступить на палубу Ледяного корабля (так впоследствии назвали «Окгавиус» представители СМИ) выпала членам команды американского китобойного судна «Геральд». Вечером 10 августа 1775 года охотники за морскими гигантами попали в полный штиль у западных берегов Гренландии. Но вскоре затишье сменилось штормом. Почти всю ночь судну пришлось маневрировать, спасаясь от айсбергов, дрейфовавших в этих суровых широтах. Когда же под утро ветер утих, матросы китобоя с удивлением увидели, как к ним подходит странный корабль, борта и мачты которого покрыты сверкающим льдом. На знаки приветствия незнакомый бриг не отозвался, а потому капитан «Геральда» Арчибальд Скотт распорядился спустить на воду шлюпку и вместе с несколькими матросами отправился осматривать таинственное судно.
На пути к Ледяному кораблю капитан Скотт, всмотревшись в едва заметные буквы на корме, смог прочесть название судна — «Окгавиус». Вот только людей на странном бриге видно не было. Когда же члены команды «Геральда» поднялись на палубу, их встретила звенящая тишина. Не увидев на корабле ни одной живой души, гости «Октавиуса» прошли в кубрик в носовой части, где перед ними предстала душераздирающая картина. Здесь на койках лежало несколько десятков мертвецов, не тронутых тлением. Вокруг не наблюдалось никаких следов паники. Казалось, люди просто уснули, не подозревая, что проснуться им уже не суждено.
Матросы «Геральда» хотели немедленно покинуть страшное судно, но Арчибальд Скотт решил обследовать ещё и кормовые каюты. Здесь гостей брига ждало не менее жуткое зрелище. В одном из помещений был обнаружен замёрзший капитан несчастного корабля, сидевший за столом. Перед мертвецом лежали перо и судовой журнал. В этой же каюте на кровати под несколькими одеялами покоилось тело прекрасной молодой женщины, судя по всему, супруги несчастного шкипера.
В соседней каюте на полу сидел мёртвый мужчина с огнивом в руке, а рядом с ним под матросским бушлатом лежал замёрзший десятилетний мальчик.
От этой жуткой картины стало не по себе даже бывалому капитану Скотту. Но всё же он, прихватив судовой журнал и отдав его одному из матросов, решился осмотреть камбуз брига. Не обнаружив там еды, старый морской волк захотел спуститься в трюм «Октавиуса», но его спутники взбунтовались. Перепуганные матросы желали как можно быстрее покинуть «царство смерти», а потому буквально силой заставили своего капитана спуститься в шлюпку и вернуться на «Геральд».

Беспокойная ночка

Но экипаж китобоя ждало новое испытание. Из-за очередного штиля пришлось следующую ночь провести рядом с кораблём мертвецов. К утру у половины людей сдали нервы, а вахтенный матрос просто бился в истерике. Как потом рассказывали моряки с «Геральда», с наступлением темноты на борту «Октавиуса» стали происходить странные вещи. С Ледяного корабля доносился протяжный вой, в окнах кают мелькали бледные огни, а возле мачт скользили призрачные тени. Матрос же, который нёс вахту, клялся всеми святыми, что видел, как по палубе мёртвого судна бродила тёмная фигура с зажжённым фонарём в руке. Мучения экипажа «Геральда» закончились на рассвете, когда поднявшийся ветер угнал прочь корабль-призрак. И больше его никто и никогда не видел.

Что рассказал журнал

Свет на тайны «Октавиуса» могли пролить записи в судовом журнале, который прихватил с собой капитан Скотт. Но, увы. При поспешном бегстве с мёртвого судна матрос, что нёс журнал, споткнулся, и промёрзшие листы, упав на палубу, разбились на кусочки. Сохранить удалось несколько первых и одну последнюю страницу записей, и они поведали следующую историю.
Торговый бриг «Октавиус» 10 сентября 1761 года отправился из Ливерпуля в Китай. На его борту находилось 28 членов команды, которую возглавлял капитан Джон Ситтон, взявший с собой в плавание жену и сына. Изначально путешествие складывалось удачно, и уже 19 сентября «Октавиус» миновал Канарские острова. Прибыв в порт назначения раньше срока, команда оставила здесь привезённый из Англии груз и, забрав приготовленные товары, отправилась в обратный путь. Вот только кораблю было уже не суждено пристать к родным берегам.
Запись на последнем диете судового журнала, сделанная 11 ноября 1762 года, гласила следующее: «Мы находимся во льду 17 дней, наше приблизительное местоположение — 75° с.ш. 160° з.д. Вчера погас огонь, и наш капитан с тех пор пытается его разжечь вновь, но безуспешна Он передал кресало и кремень помощнику. Этим утром умер сын капитана, а его жена говорит, что больше не чувствует холода. Всем остальным, кажется, не суждено никакого облегчения страданий. Это божья кара».

Завеса тайны

Судя по дате на последней странице судового журнала «Октавиуса», до встречи с командой «Геральда» Ледяной корабль путешествовал по морям и океанам уже 13 лет. Вот только как он смог переместиться из тропических вод в северные широты?! Исследователи решили что, понадеявшись на тёплую погоду и удачное плавание, капитан Ситтон решил сократить обратную дорогу. Он изменил маршрут «Октавиуса» и отправился в Англию не традиционным путём мимо мыса Доброй Надежды, а через Северо-Западный проход, мимо побережья Аляски.
Сегодня это намерение шкипера вовсе не кажется странным. После экспедиций Руаля Амундсена фарватер судов на севере из Тихого океана в воды Атлантического — дело обычное. Но в середине XVIII столетия такое решение было рискованной авантюрой. Ведь начиная с середины XVI века знаменитые мореплаватели, в числе которых были Френсис Дрейк и Генри Гудзон, искали этот столь удобный и необходимый путь в северных широтах, но, увы, безуспешно. Правда, в среде моряков ходили слухи, что, мол, кое-кому из капитанов все же удалось миновать коварные полярные льды, но документально это подтверждено не было.
Судя по всему, современник эпохи географических открытий Джон Ситтон всё же решил попытать счастья на севере. И, видимо, не совсем безуспешно… Ведь если судить по координатам, отмеченным в последней записи судового журнала, накануне гибели команды «Октавиус» находился у берегов Аляски, неподалёку от мыса Барроу. А вот с китобоем «Геральдом» Ледяной корабль встретился у западных берегов Гренландии! Это значит, что «Октавиус» первым прошёл по легендарному Северо-Западному пути, вот только к тому времени он был уже судном мертвецов. А капитан Ситтон так никогда и не узнал об этом значительном географическом открытии, ради которого он поставил на карту жизни членов команды, жены и сына. И, разумеется, собственную…

Журнал: Тайны 20-го века №21, май 2020 года
Рубрика: Вечные загадки
Автор: Елена Муромцева

Метки: легенда, Тайны 20 века, корабль, лёд, призрак, холод, дрейф, летучий голландец



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —