Мэтью Хопкинс - охотник на ведьм

Мэтью Хопкинс — злодей и авантюрист — прожил короткую жизнь. Но прогремел на всю страну как главный и самый беспощадный «охотник на ведьм». В течение 14 месяцев Мэтью «разоблачил» 230 человек. И каждого из них впоследствии приговорили к казни за колдовство…

Мэтью Хопкинс - охотник на ведьм

Если в материковой Европе «охота на ведьм» достигла своего апогея в XVI веке, на Британских островах этим занялись чуть ли не на 100 лет позже — в Елизаветинскую эпоху. И одна из главных ролей в этих бесчинствах принадлежала никому не известному сыну священника Мэтью Хопкинсу, который менее чем за два месяца сделал головокружительную карьеру и сколотил огромное состояние.

Призвание небес

Мэтью родился приблизительно около 1620 года в Грейт-Уэнхеме (графство Саффолк). Он был четвёртым из шести детей в семье Джеймса Хопкинса, пуританского священника, викария церкви Святого Джона.
В своём трактате «Обнаружение ведьм» Хопкинс писал о том, что он не выбирал себе призвание — оно само его нашло. Однажды Мэтью случайно подслушал в городке Маннингтри, куда переехал в начале 1640-х, разговор 7-8 женщин, которые говорили о планах принести жертвы сатане. Когда против них возбудили уголовно дело, Мэтью выступил обвинителем.
В начале 1645 года в этом же городке некто Джон Ривет прислал в судебную контору материалы, касающиеся 80-летней Элизабет Кларк. В документах он обвинил свою односельчанку в наведении порчи на его любимую супругу, которая тяжело заболела. В городке Элизабет не любили за её злостный характер и страсть к затворничеству. Ривет надеялся, что скорая казнь «ведьмы» поможет его жене поправиться.
Это дело закончилось бы ничем, но тут к делу подключился местный землевладелец Джон Стерн. Он подтвердил, что Кларк и есть настоящая ведьма. Стерн даже собрал ложные данные свидетелей о том, что старушка сама называла себя ведьмой.
Этот «документ», поданный Стерном, дал старт масштабной кампании по искоренению ведьм по всей стране. Удивительно, но судьи сразу выдали Стерну — человеку без образования, должности и навыков — ордер на расследование и разрешили ему стать «охотником на ведьм».
Но охоту возглавил не Стерн, а Мэтью. Он быстро осознал свою выгоду. Говорили, что он одно время учился на юриста, уж больно красноречиво и со знанием дел выступал он в судах.
21 марта 1645 года новоявленные «охотники» с помощниками пришли в дом Элизабет Кларк, раздели её и начали искать на теле метки дьявола.
Все было не так просто: для полного доказательства требовались признания самой жертвы, сделанные при свидетелях. А закон запрещал применять пытки и насилия на допросах. Тем не менее, охотники лишили жертву еды и сна, опускали голову по несколько раз в ледяную воду, и снова пытали.
Уже через три дня 80-летняя старушка созналась! Мало того, она назвала имена ещё 15 знакомых ей ведьм. Именно с этого дела и началась небывалая до того времени в Англии история успеха «компании Хопкинса».

С небывалым размахом

Известно, что с мая по июль 1645 года компаньоны задержали и передали в суд городка Челмсфорда 30 ведьм. 15 из них вынесли смертный приговор.
Всего за несколько месяцев Хопкинс стал самым страшным человеком в Восточной Англии. За последние 20 лет ведьмами здесь признали только двух женщин, а эти «охотники» только за два дня отправили на виселицу 15! Существовали записи о том, что специальное разрешение Хопкинсу выдал парламент. Но, скорее всего, он имел документ, разрешающий перемещение между графствами, своего рода настоящую охранную грамоту.
Компаньоны выслеживали ведьм, путешествуя в восточных районах Англии — Эссексе, Саффолке, Норфолке. Странно, но юноше Хопкинсу не только поверили, но и охотно выделяли деньги на предлагаемые им «мероприятия».
Охота хорошо оплачивалась. За каждую уличенную в колдовстве ведьму он имел по 20 фунтов — такие деньги в то время английский рабочий получал за два года работы. Кроме того, делец получал дополнительные гонорары на каждую новую «командировку».
Парочку рьяных «охотников» приглашали сами жители того или иного города. На них же и возлагалось бремя собирать деньги на оплату услуг. Получая такие баснословные барыши, Хопкинс очень скоро превратился в настоящего беспощадного инквизитора. Он старался выбирать в жертвы самых непопулярных у местных жителей горожан или односельчан. В таком случае вина доказывалась просто, в их защиту никто не выступал.
Но Хопкинс искал настоящую, солидную жертву. В основном «охотникам» оказывали сопротивление священнослужители, которые в своих проповедях разоблачали преступников. Так в «сети» «охотников» вскоре попал преподобный Джон Голь, викарий Грейт-Стотона. Его «вина» состояла в том, что он не пользовался авторитетом у прихожан, его не любили и приписывали Джону разные грехи. В результате его взяли в оборот.
На допросе старого викария лишали сна, еды, заставляли много ходить по комнате, а потом применили насилие и пытки. А когда несколько раз опустили голову в ледяную воду, старик не выдержал.
Вдень, когда старого викария судили, Мэтью Хопкинс привёл в зал ещё 90 арестованных ведьм. А совсем скоро он начал поиски жертв в семи соседских графствах без всяких разрешительных документов.

На поток!

Мэтью сумел поставить прибыльный «бизнес» на поток. Хоть он и называл себя «охотником на ведьм», но по идее он даже никого не искал — за него это делали местные жители. И невзирая на то, что пытки в то время в Англии были под запретом, Хопкинс всё равно добивался «результата» — он и его команда искали другие способы добычи признаний жертвы. Но его любимым методом была депривация сна. Жертве не позволяли спать сутками, а когда несчастная теряла сознание от усталости, её будили и требовали признаний. Если жертва и дальше сопротивлялась, её могли подвергнуть испытанию водой: привязывали к стулу и бросали в водоём. Если всплывет — виновна, утонет — невиновна. Хопкинс нанял целую команду женщин, которые занимались исключительно поиском так называемых «отметин дьявола» на телах подозреваемых. Как правило, рано или поздно обнаруживали родинку, родимое пятно или даже лишний сосок — всё это свидетельствовало о том, что подозреваемая (подозреваемый) заключил сделку с дьяволом. Постепенно Хопкинс уже начал величать себя «главным охотником на ведьм», «генералом охотников». Они с товарищами даже не пытались разбираться в каждом конкретном деле, главное — выявить как можно больше ведьм. Собирали слухи и сплетни, ориентировались на наговоры и настроения.
Услуги Хопкинса оценивались совсем не дёшево. Не каждый город или посёлок мог позволить себе такую роскошь, как приглашение популярных «охотников». В некоторых документах Мэтью сообщал, что работал только «за спасибо», но это была явная ложь — за вызов он всегда получал огромные деньги.
Такими темпами за 14 месяцев работы Хопкинс заработал около 1200 фунтов. В некоторых населённых пунктах горожане с возмущением обсуждали те гигантские суммы, которые требовали за свои услуги Хопкинс и его компания. Многие священнослужители выступали против деятельности самопровозглашённого «генерала», обвиняли его в жадности, сомневались в праведности его миссии. За 14 месяцев своей деятельности Хопкинс с командой были причастны к аресту и казни около 300 граждан страны.
В конечном итоге, их «деятельностью» заинтересовались судебные органы. Хопкинса и Стерна вызвали на допрос в судебную палату, но никаких конкретных обвинений «охотникам» не предъявили. На повторное заседание комиссии они даже не явились.
Неизвестно, сколько ещё человеческих жизней они могли загубить, но Хопкинса покарала судьба. Он внезапно заболел туберкулёзом и в августе 1647 года, когда ему было 26-27 лет, скоропостижно умер.

Журнал: Загадки истории №29, июль 2020 года
Рубрика: Злодеи
Автор: Виктор Приходько

Метки: Загадки истории, Англия, биография, смерть, казнь, ведьма, охота, пытка, Хопкинс



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —