Муравьи — кочующее сообщество насекомых

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Муравьи — один из самых древних видов насекомых на Земле. В Ботсване (Южная Африка) были найдены окаменелые муравьи, чей возраст насчитывает более чем 100 миллионов лет.

Фото: кочующие муравьи — интересные факты

Домашнее насекомое

Если ввести в поисковую строку фразу «Домашние муравьи», или похожую на неё, то первыми выпавшими будут темы: «Как бороться с муравьями», «Как вывести с кухни муравьёв» и прочее подобное. Однако некоторые любители специально заводят муравьёв у себя дома. Правда, для этого увлечения нужен особый муравейник…
Уже много лет назад в лабораториях NASA был создан специальный гель, который может служить лесным муравьям и домом, и пищей. Зачем нужен такой гель? Очень просто: космонавты заполняли им небольшой аквариум, сажали туда обыкновенных муравьёв и брали с собой на орбиту, чтобы посмотреть, как на них подействует невесомость.
Сейчас это изобретение доступно всем желающим. Главное, запускать в домашний муравейник жильцов одной породы, чтобы они не передрались и не поубивали друг друга. Муравьи будут проедать в геле ходы, создавая изумительные, неповторимые картины (гель полупрозрачный). Владельцу фермы не нужно кормить, поить или как-то ещё ухаживать за муравьями. Единственное, что необходимо делать — раз в несколько дней приоткрывать крышку аквариума, чтобы в него попал свежий воздух, и при этом следить, чтобы муравьи не разбежались. Также не надо как-либо заниматься самой ёмкостью: чистить аквариум, убирать в нём.
Если удастся запустить в колонию матку, то, возможно, муравьи начнут размножаться на вашей муравьиной ферме.
При правильном отношении такие «домашние животные — могут прожить у вас многие годы. Исследователи говорят, что наблюдение за муравьями положительно влияет на здоровье человека, способствует снятию стресса, снижению давления и прочее.

Колонна смерти

А вот кое-где встреча с муравьями может закончиться крайне плачевно. Ни о каком снижении давления и речи нет — сберечь бы жизнь.
К примеру, так называемые кочевые муравьи наводят настоящий ужас на Африканский континент и некоторые районы Нового Света. Подобно своим сородичам, насекомые озабочены тем, как прожить на свете и прокормить себя и своих родственников, но решают они эту проблему далеко не мирным путём.
В отличие от своих осёдлых собратьев, кочевые муравьи — ночные насекомые. В сумерках, когда утомлённые дневными заботами животные разбредаются по «домам — и устраиваются на отдых, кочевые муравьи выползают из травы, где они прячутся днём, строятся в колонну и выходят на охоту. Сообщества их огромны, в некоторых насчитываются десятки миллионов особей. И вот с наступлением ночи вся рать отправляется на промысел.
Но это ещё не самое страшное. Кошмар случается примерно раз-два в месяц, когда бродячие муравьи полностью оправдывают своё название. Они уже не прячутся днём, а продолжают свой марш в строго определённом направлении. Походная колонна бродячих муравьёв состоит из «головы» шириной от 10 до 15 метров и длиной около двух метров. В «голове» и по краям колонны идут «солдаты» с огромными челюстями — это охранники. В середине «головы» и дальше в колонне под охраной тех же «солдат» двигаются рабочие муравьи и самки, которые отвечают за переноску личинок и куколок. Длина такой колонны, постепенно сужающейся к хвосту, иногда достигает километра, и ничто не может воспрепятствовать её продвижению!

Очистка от паразитов

Американский учёный Осмонд Бреланд писал, что как-то на дороге муравьиной армии оказался раненый слон. Не прошло и нескольких часов, как от гигантского животного остались только обглоданные кости. По свидетельствам очевидцев, армия кочующих муравьёв целиком уничтожила питона, который, ни о чём не подозревая, переваривал свой обед и попросту не успел уступить маленьким хищникам дорогу.
В Центральной Африке, как только до населения доходят слухи о приближении колонны кочующих муравьёв, жители забирают свой скот, одежду, провизию и уходят прочь, оставляя пустые дома. Если на пути колонны окажется тюрьма, то преступников, — тех, что не приговорены к смертной казни — обязательно выпускают на время муравьиной «оккупации», иначе смерть их будет неминуема и жестока.
Подготовиться к набегу безжалостных насекомых достаточно легко — скорость их передвижения составляет от 100 до 300 метров в час. Да и крики вспугнутых муравьями птиц служат аборигенам доходчивым предупреждением о предстоящей атаке. Более того, несмотря на все страшные истории, связанные с кочевыми муравьями-убийцами, местные жители даже научились извлекать из их набегов существенную пользу. Дело в том, что после посещения насекомыми жилого дома в нём не остаётся ни крыс, ни клопов, ни тараканов, ни каких-либо других домашних паразитов…

Дарвин и муравьи

Трудно сказать, могут ли кочующие муравьи преодолевать большие реки (в Африке их не так много), но вот заполненные водой овраги и неширокие ручьи ни в коей мере не рассматриваются насекомыми как серьёзное препятствие. Оказавшись на берегу ручья, вся колонна останавливается, и вперёд выдвигается большая группа рабочих муравьёв. Сцепившись лапками, они образуют настоящий живой мост, по которому и перемещаются все остальные.
Питание муравьёв в период кочёвки осуществляется на ходу. Причём, несмотря на стихийность, все происходит по строгому регламенту. В своей книге «Путешествия натуралиста вокруг света на корабле «Бигль» Чарлз Дарвин описал сценку охоты кочующих муравьёв: «Один маленький муравей тёмного цвета кочует иногда в несметных количествах. Как-то раз в Баие моё внимание привлекла следующая картина: множество пауков, тараканов и других насекомых, а также несколько ящериц в величайшей тревоге спешили куда-то по клочку голой земли. Несколько позади них каждый стебелёк, каждый листок казались чёрными под покрывшими их сплошь маленькими муравьями. Перебравшись через голый клочок земли, рой разделился и спустился по старой стене. Таким образом, муравьи оцепили множество насекомых; бедные маленькие создания прилагали поистине поразительные усилия, чтобы спастись от смерти. Подойдя к дороге, муравьи переменили направление и узкими колоннами снова взобрались на стену. Я положил маленький камень, чтобы преградить дорогу одной из колонн: весь корпус бросился на это препятствие, но затем тотчас же отступил. Вскоре в наступление пошла другая армия».
К счастью, нам такие страсти не грозят. Наши, европейские лесные муравьи — само добродушие, если, конечно, не лезть руками в муравейник. Кстати, наличие муравейника говорит о хорошей экологической обстановке этой местности.

Журнал: Тайны 20-го века №5, февраль 2012 год
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, Африка, Южная Америка, насекомые, сообщество, муравей




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.