Насекомые — значение беспозвоночных в природе

Есть такой термин: астрономическое число. Это значит — очень, очень, очень много, беспредельно много. Но, оказывается, не менее велики и «энтомологические» числа. По подсчётам специалистов, на Земле одновременно обитает 1017 особей насекомых. Если это число вам ни о чём не говорит, то вот сравнительные данные: на каждого человека планеты Земля приходится около 250 миллионов (!) экземпляров этих шестиногих созданий.

Фото: насекомые — значение в природе, интересные факты

Великая сила жизни

А если бы они смогли реализовать весь потенциал своего механизма воспроизводства, цифры были бы ещё более внушительными. Известная всем свекольная тля, крохотное, меньше булавочной головки существо, за одно лето даёт как минимум 13 новых поколений, откладывая за один раз всего сотню яиц. Но если бы потомство только одной тли выживало, то уже в третьем поколении их был бы миллион, в пятом — десять миллиардов, а в последнем, тринадцатом — 1025!
Чтобы нагляднее представить себе это число, приведём такое сравнение. В среднем каждая тля имеет длину тела всего 0,2 миллиметра. Между тем 1025 миллиардов тлей могут покрыть всю нашу планету слоем в 40 сантиметров, а вытянувшись в одну цепочку — протянуться от Земли до Солнца 10 миллиардов раз! Между тем науке известны насекомые ещё более плодовитые, чем тли. И потому, не будь отлаженного миллионами лет механизма сдерживания размножения, на планете давно разразилась бы невиданных размеров катастрофа. От этого нашествия нас спасает только то, что почти все представители новых поколений этих тлей погибают, так как для них в природе попросту не находится достаточного количества еды.

Подземные работники

Когда мы говорим «животные», то воображение рисует, например, льва, подбирающегося к антилопам, медведя, вылезающего из лесной чащи, какую-нибудь мышку или зайца. Но при этом мы как-то забываем, что помимо млекопитающих, птиц и других высших животных существует ещё и огромный мир беспозвоночных существ, к которым относится свыше 90 процентов всех видов этого царства. Их роль в биосфере Земли и в деятельности человека не так заметна, как роль позвоночных животных, однако от этого она не становится менее значительной.
Без них никогда и нигде на Земле не смогла бы образоваться почва, эта тонкая оболочка планеты, порождение двух великих начал — живой и неживой природы, геосферы и биосферы. Без мириад земляных беспозвоночных (простейших, червей, насекомых, многоножек, клещей) было бы невозможным разложение отмерших организмов, чтобы их тела смогли быстро вернуться в великий круговорот жизни. Для таких процессов эволюция создала некрофагов и копрофагов, отличающихся особыми биохимическими процессами. Например, у жуков-мертвоедов, личинок мух, у некоторых видов червей для переваривания отмерших соединительных тканей имеется особый фермент — коллагеназа, без которого усвоение мёртвой органики было бы попросту невозможно. Другие членистоногие спокойно питаются совершенно несъедобными, казалось бы, продуктами — древесной целлюлозой, хитином, шерстью, перьями птиц…
Почвенных малощетинковых червей хорошо знают рыболовы всего мира. Подсчитано, что в среднем на гектаре чернозёмной почвы обитает до 4,5-5 миллионов таких существ, которые в течение летнего сезона буквально перепахивают не менее 500 тонн грунта. Это значит, что почва постоянно рыхлится, перемешивается, обогащается кислородом, в ней равномерно распределяются органические вещества, то есть создаются исключительно благоприятные условия для развития растений. Роль дождевых червей как «живых плугов» в почвенных биоценозах отмечал ещё Чарлз Дарвин, который написал в одной из своих работ: «знаменитый русский чернозём без этих существ никогда бы не смог приобрести столь высокого плодородия».

Живые фильтры

Не менее велика роль беспозвоночных в системе самоочистки любого естественного водоёма. Это в первую очередь мельчайшие обитатели водной толщи, которых мы знаем под названием зоопланктон — мельчайшие ракообразные, коловратки, прочие микроскопические черви, а также личинки рыб на первичной стадии развития. Важные звенья водной самоочистки — это бентос (сообщество обитателей дна водоёма и донного ила, в первую очередь двустворчатые моллюски) и перифитон, к которому относятся организмы-обрастатели, живущие в прикреплённом виде на различных подводных предметах. В первую очередь беспозвоночные: мшанки, губки, многие виды моллюсков, личинки стрекоз и поденок и другие виды.
Перечисленные выше животные-очистители буквально фильтруют через своё тело всю водную толщу морей и океанов, рек и озёр, извлекая из воды взвешенные и прочие вещества, которыми они питаются, и одновременно избавляют водоёмы от сотен типов загрязнений. И это уже не говоря о том, что водные беспозвоночные сами являются кормом для рыб и прочих высших животных, которых затем вылавливают промысловики для нашего с вами стола. Они — ещё одно звено из величайшей цепочки жизни на Земле, в которой просто не существует лишних звеньев.

Знаете ли вы что…

Фаэтончик красный — обитающий в Сахаре муравей, который кормится мёртвыми насекомыми. Фаэтончики умеют измеряnm угол направления на Солнце — чтобы возвращаться домой кратчайшим путём, и считать свои шаги.

Вредные и полезные

В этой цепочке нет и не может быть абсолютно вредных или абсолютно полезных видов, когда речь идёт об отношении их к человеку и его деятельности. И если в одних случаях какое-либо существо мы считаем вредным, то в других оно же может принести человеку большую пользу.
Вот только один пример. Что может быть надоедливее комнатной мухи? Уж она найдёт, казалось бы, самые немыслимые места, проникнет куда угодно, и везде это назойливое создание чувствует себя как дома. Но вот инженеров заинтересовала другая способность мухи — свободно бегать вверх ногами по любой поверхности — гладкой полировке, стеклу, пластику и так далее. Лапки насекомого подверглись всесторонним исследованиям, и конструкторами были созданы опытные образцы некоего «мухохода» — аппарата, способного передвигаться по вертикальной стене и даже по потолку из любого материала. Научное название такого аппарата — адгезоход. Правда, до мушиной скорости и липкости ему ещё далеко, но здесь, как говорится, дело лишь в совершенствовании новой техники.
Некоторые виды общественных насекомых, а именно пчёлы, стали одними из первых для человека домашними животными. Ещё в допотопные времена люди научились добывать дикий мёд из дупел и естественных колод, и такой промысел получил название бортничество. Затем древние умельцы научились переселять этих насекомых поближе к своему жилищу, в специально построенные домики, чтобы не искать мёд по всему лесу, — так возникло пчеловодство. Следы пчелиного воска находят ещё на древнеегипетской керамике, начиная с VII тысячелетия до н.э. А изображения искусственных ульев известны на папирусах из III тысячелетия до н.э. При раскопках на территории Израильского царства (X век до н.э.) не так давно была обнаружена пасека, самая древняя из когда-либо найденных.

На грани исчезновения

Сейчас учёными описано более полутора миллионов видов беспозвоночных животных. Огромное количество! Но гораздо более поражает другая цифра: считается, что примерно такое же число их видов до сих пор не открыто, и они могут полностью исчезнуть с лица Земли ещё до того, как будут обнаружены и изучены.
Мир беспозвоночных по-прежнему, как и сотни лет назад, все ещё «терра инкогнита» для биологов. Сколько же усилиq предстоит потратить учёным и сколько труднейших задач ещё нужно решить, чтобы сделать эти новые открытия! Однако гораздо более острой с каждым годом становится другая проблема: сохранение видового разнообразия мира беспозвоночных.
Известный английский систематик Эрнст Майр пишет: «Учитывая ограниченное число специалистов, нельзя рассчитывать, например, что удастся решить все проблемы таксономии (учение о принципах и практике классификации и систематизации сложнооргани-зованных иерархически соотносящихся сущностей, — прим. ред.) клещей в ближайшие тридцать лет… К сожалению, за время жизни следующего поколения во всех частях земного шара вследствие уничтожения мест обитания вымрут буквально тысячи видов ещё до того, как их удастся собрать и дать им научное описание». Словом, ещё великое множество беспозвоночных животных сейчас остаются в буквальном смысле этого слова «невиданными зверями» для учёных. Жаль, если от них останутся на Земле лишь только следы…
Хотя мир беспозвоночных и очень велик, потеря любого из этих видов будет для нас невосполнимой утратой. Уже сейчас наука знает виды беспозвоночных, исчезнувших с нашей планеты, и с каждым годом возрастает группа этих животных, находящихся на самой грани ухода в небытиё. Так, например, только в издание Красной книги СССР 1984 года было внесено 234 вида беспозвоночных животных — членистоногих, моллюсков, кольчатых червей. В вышедших позже Красных книгах РСФСР и Российской Федерации это число выросло. А сколько ещё редких видов сюда не включили по причине отсутствия о них достаточных сведений — никто точно и не знает.

Журнал: Тайны 20-го века №28, июнь 2019 года
Рубрика: Terra Incognita
Автор: Валерий Ерофеев

Метки: Тайны 20 века, планета, насекомые, органика, биосфера, беспозвоночные



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —