Общественные насекомые термиты

Мы привыкли восхищаться небоскрёбами — бесспорно, удивительными и элегантными творениями архитекторов. Но поверьте, в дикой природе встречаются такие сооружения, что людям для создания чего-то подобного придётся ещё учиться и учиться.

Общественные насекомые термиты

Заоблачный небоскрёб

Все познаётся в сравнении. Вот, скажем, в Республике Конго обнаружен самый высокий в мире термитник. Его высота — 12,8 метра. А с нашей, человеческой, точки зрения, это много или мало? Давайте посчитаем. Итак, высота самого высокого на сегодняшний день небоскрёба в мире — 163-этажной Дубайской башни Бурдж-Халифа — составляет 828 метра (если считать шпиль) и 643 метров (если измерять только до крыши). Возьмём максимум — по шпилю, 828 метров. Средний рост человека (скажем, рабочего, строившего эту башню) — 1,77 метра. А теперь переведём высоту небоскрёба в «человеческие» единицы, то есть попросту разделим 828 на 1,77 и округлим. В результате получим следующее: если людей поставить друг на друга, то для того чтобы самому верхнему рабочему дотянуться до кончика шпиля самого высокого в мире небоскрёба, его должна держать на себе вертикальная цепочка из 468 человек.
А теперь вернёмся к термитам. «Рост рабочего термита, составляет 2,5 мм, или 0,0025 метра. Как и в первый раз, разделим высоту самого высокого в мире термитника — 12,8 метра — на длину одного из его строителей. Что получим? А получим 5120! То есть в десять раз больше строителей-термитов против строителей-людей. Другими словами, чтобы мы, люди, смогли сравняться с термитами по высоте своих небоскрёбов (в пропорции, естественно), нам нужно научиться строить здания высотой… более девяти километров!

Вот и вся польза!

Разумеется, можно сказать, что нам такие здания пока просто не нужны. Но согласитесь, что приведённые цифры впечатляют.
Мало того, термитники настолько прочны по сравнению с нашими сооружениями, что никакие землетрясения им не помеха. Да и никакой самолёт (опять-таки, разумеется, в пропорциональных размерах) не сможет разрушить термитник, даже если врежется в него на полной скорости.
На средних размеров термитник может запросто взобраться крупный рогатый скот, а он (термитник) даже не шелохнётся. Только представьте себе корову размером с тот же самый Бурдж-Халифа. И что останется от этой хвалёной башни, если пресловутая корова решит на неё залезть?
Кстати, люди часто используют удивительную прочность термитников в своих целях. Они ищут давно брошенные своими обитателями, частично разрушенные — дома термитов и используют их осколки для строительства своих собственных жилищ.
По большому счёту, это единственная явная польза, которую термиты приносят людям.

Северянам просто повезло

Жители холодных и умеренных климатических зон планеты знакомы с термитами только по школьным учебникам. В тропических же странах эти насекомые, живущие на земле уже многие миллионы лет, являются настоящим бедствием для человека.
На борьбу с термитами в Японии, к примеру, ежегодно расходуется несколько сотен миллионов долларов, а в США — около миллиарда. Но несмотря на такие затраты, в сражении людей с этими насекомыми побеждают, как правило, последние. Их прожорливость не поддаётся описанию. Больше всего от нашествия этих насекомых страдают деревянные постройки. Так термиты, Вот так выглядят эти маленькие строители попавшие в XIX веке на остров Святой Елены, полностью уничтожили город Джеймстаун, и жителям пришлось отстраивать его заново. Несколько лет назад в Гане (Западная Африка) термиты съели здание школы. Свидетели утверждают, что построенное десяток лет назад здание вдруг, ни с того ни с сего, просто рассыпалось в пыль. К счастью, ученики в это время были на каникулах, и никто не пострадал. Ещё был случай обвала перекрытий одной из фабрик в Фергане, а после сильного землетрясения в Ашхабаде оказалось, что потолочные балки многих рухнувших зданий были сильно изъедены термитами.
В Индии и Китае эти насекомые безжалостно уничтожают древнейшие памятники архитектуры.

Трагедия Нового Орлеана

Люди пытаются спастись от термитов, строя дома на каменных фундаментах, но и это не помогает. Ведь при строительстве любого жилища до сих пор без дерева не обойтись: полы, потолочные перекрытия, мебель, наконец. Даже каменные стены домов не являются существенным препятствием для термитов. Эти насекомые сооружают на поверхности каменных частей зданий крытые галереи, склеивая их из глинистых частиц так, чтобы они сообщались с почвой. Внутреннюю поверхность таких ходов термиты обрызгивают выделяемой ими жидкостью, чтобы поддерживать в галереях необходимую влажность. По таким галереям термиты проникают к деревянным перекрытиям и буквально изрешечивают их, в результате чего обваливаются потолки и проваливаются полы. В доме, пустовавшем несколько месяцев, нередко мебель разваливается от лёгкого прикосновения — термиты выгрызают в деревянных предметах свои ходы, так что остаются только тонкая пластинка на поверхности, защищающая вредителей от открытого воздуха, который термиты не выносят, и губчатые перемычки внутри досок, поддерживающие ставшие лёгкими источенные предметы. В Африке, Индии и Юго-Восточной Азии часто случается так, что жители посёлков, а иногда и целых городов вынуждены переселяться в другие места, если их жилища подверглись нападению термитов.

Поход в Америку и на Европу

Последние сто лет от нашествия прожорливых насекомых страдают не только тропики. Термиты, случайно завезённые в Гамбург, быстро освоились, размножились и начали точить деревянные постройки, рыхлить землю под фундаментами зданий, поселились в домах. Они уже вовсю хозяйничают в Италии, угрожают деревянным строениям Парижа.
В 2005 году в результате прорыва системы дамб во время урагана территория Нового Орлеана оказалась на 80% затоплена водой. Тогда погибли около полутора тысяч человек. Вскоре после катастрофы учёные исследовали швы в стенах дамб, включая те участки, где произошли самые крупные разрушения. На 70% швов той дамбы, которая была сильнее других повреждена ураганом, обнаружились следы воздействия термитов.
А согласно последним новостям, в апреле этого года город Мадрид оказался атакован термитами и… голубями. Представители сразу нескольких фирм, контролирующих распространение вредителей, утверждают, что в последние пять лет число мест обитания термитов и голубей значительно увеличилось. Причём две эти группы живых существ между собой связаны. Оказывается, термиты используют птиц в качестве… транспортного средства для передвижения на большие расстояния. Правительство Испании призвало владельцев квартир и домов присматриваться к деревянным деталям принадлежащей им недвижимости, на случай их внезапного разрушения.

Журнал: Тайны 20-го века №16, апрель 2013 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, питание, насекомые, термиты



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —