Пчела медоносная — интересные факты

За пятьдесят миллионов лет существования пчёлы ничуть не изменились. Внешний облик, иерархия, питание, размножение — все основы жизнедеятельности пчелиной семьи передаются из поколения в поколение, и мать природа явно не собирается ничего менять. Может быть, это говорит о том, что пчела в каком-то смысле венец природы?

Фото: пчела медоносная — интересные факты

Переселение душ

С пчёлами и с целебными свойствами меда человек знаком с давних пор. Первоначально люди занимались «охотой» за пчёлами, то есть разыскивали пчелиные гнёзда, разбивали их и забирали содержимое. В одной из древних пещер археологи обнаружили изображение такой охоты. По мнению специалистов, этому рисунку примерно 15-20 тысяч лет. Но уже в четвёртом тысячелетии до нашей эры к добыче меда стали подходить более рационально. Люди начали изготавливать специальные колоды, прообраз современных ульев, пересаживать туда диких пчёл, чтобы иметь постоянный доступ к сладости, одновременно являющейся лекарством от многих болезней.
Пчёлы у всех народов являются только положительным символом. К примеру, в греческой, арийской и исламской традициях пчёлы олицетворяли человеческую душу. Греки видели в символе пчёлы трудолюбие, преуспевание, чистоту и бессмертие. В Древней Греции прах умерших часто хоронили в сосудах, изготовленных в форме улья. Считалось, что души покойников переселяются в пчёл и таким образом обретают бессмертие. Ещё греки приписывали пчёлам дар предвидения. Знаменитую пифию-прорицательницу они иногда величали Дельфийской Пчелой. У древних германцев пчёлы считались переносчиками тайной мудрости из потустороннего мира. Мифическую дорогу, связывающую мир живых с обиталищем мёртвых, кельты называли «Пчелиный путь».
В Древней Индии пчела была символом Индры, Вишну, Кришны, Шивы. Голубая пчела на лбу — знак Кришны; на лотосе — Вишну; над треугольником — Шивы. Из пчёл, олицетворяющих сладкое мучение, состоит тетива бога любви Камы.
На Древнем Востоке, в Древней Греции и в Древнем Египте пчёлы символизировали монархическую власть как идеальное устройство общества.
Христианам пчела также пришлась по нраву. Благодаря своему трудолюбию она стала символом активной деятельности, прилежания, порядка и красноречия. О святых, прославившихся своими речами, говорили, что их слова сладкие как мёд. Христиане сравнивали церковь с ульем, а самих себя — с пчёлами, которые неустанно трудятся и всегда преданные своему улью. Представление о том, что пчела в своей жизни довольствуется только запахом цветов, сделало её символом чистоты, невинности и воздержания.
Пчёлы отличаются сложным устройством общества и жёсткой иерархией. Главной в улье является очень крупная по размерам самка, или матка. Её основное занятие — откладывать яйца. По этой причине у матки отсутствует аппарат для собирания пыльцы и восковые железы, а жало практически не развито. Самцы, или трутни, появляются в гнезде только в конце лета. Их задача — оплодотворение матки. После брачного периода трутни либо покидают гнездо, либо уничтожаются рабочими пчёлами и выбрасываются наружу. Осенью возле любого улья всегда можно обнаружить «трупы» использованных по назначению «мужчин».

Ароматные «танцы»

И в современной жизни пчёлы не утратили своего значения. Ведь кроме мёда эти насекомые дают людям воск, широко использующийся в электротехнической и лакокрасочной промышленности. На основе пчелиного яда изготавливается множество лекарств. Ну а самая, пожалуй, важная сторона деятельности пчёл — опыление культурных растений. К примеру, учёные из Стэнфордского университета (США), проводившие исследования на фермах в Коста-Рике, выяснили, что урожайность кустов кофе, находящихся неподалёку от лесных зарослей и потому доступных для диких пчёл, оказалась на 20 процентов выше растений, которые оплодотворялись самоопылением. Местные власти, узнав про это открытие, теперь настаивают на том, чтобы фермеры, вырубая лес под культурные посадки, для своей же пользы оставляли на полях островки деревьев.
С давних времён пчеловодам неоднократно доводилось наблюдать танцы пчёл, и первоначально было непонятно, что это: отдых, разминка, передача информации? Вскоре удалось расшифровать этот удивительный код, с помощью которого рабочие пчёлы сообщают своим товаркам о местонахождении нового, богатого источника пищи. Если этот источник находится недалеко от улья, то пчела совершает простые кругообразные движения, как бы призывая лететь за собой. Если до богатой цветами поляны далеко, то работница начинает выписывать перед гнездом более сложную фигуру, отдалённо напоминающую восьмёрку, периодически виляя брюшком. Количество этих движений каким-то образом пропорционально расстоянию до объекта, а угол наклона выписываемой в воздухе фигуры показывает направление относительно солнца. Запах, которым пропиталась вестница, указывает на то, какие цветы в новом районе достойны посещения.
А не так давно исследователи нашли пчёлам новое применение в… борьбе с контрабандой, торговлей наркотиками и терроризмом. Чем же маленькие насекомые могут помочь в столь сложном деле?

В поисках преступников

Дело в том, что когда пчела чувствует знакомый запах, она высовывает свой язычок в поисках сиропа. Это действие происходит у насекомого неконтролируемо, на уровне рефлексов, и отлично подходит для определения того, нашла ли пчела что-нибудь. Натренировать пчёл реагировать на нужный запах очень легко: насекомых запирают в комнате, где распылено несколько ароматов. «Правильный» запах принадлежит сладкому сиропу, и пчела его быстро находит. Условный рефлекс на поиск нужного запаха закрепляется у насекомого буквально за несколько часов. Таким образом пчелу можно натренировать на запах взрывчатки, кокаина, никотина и практически любого другого вещества.
А теперь о самом процессе. Одна из английских фирм создала так называемый «пчелиный детектор», представляющий собой обычный чемоданчик с несколькими отверстиями для вентиляции. Внутри кейса сидит целый рой насекомых, каждая пчела — в плотно подогнанной под её тельце отдельной ячейке. Всего аппарат вмещает шесть — обойм», внутри «обоймы» по шесть пчёл, исключительно рабочих.
Напротив каждой из обойм проходит узкий инфракрасный луч. Если пчела почувствовала знакомый запах и высунула язычок — луч перекрывается, и один из светодиодов, расположенных снаружи корпуса чемоданчика, меняет зелёный цвет на красный. Чем больше пчёл среагировало, тем тревожнее горит сигнал, следовательно, террорист (или наркоторговец) находится совсем близко.
Другой вариант применения натренированных пчёл — выпускать их на открытый воздух для вычисления мин в полевых условиях. Для этого потребуется специальное лазерное устройство, которое позволит увидеть, где собираются насекомые. Учёные из университета Монтаны уже провели несколько успешных экспериментов такого рода.
Как говорят сами исследователи, пчёлы — насекомые уникальные, и потенциальная сфера применения насекомых-ищеек очень широка. Так, в ходе одного из опытов специалисты обнаружили, что поведение пчёл меняется, если в воздухе есть частицы токсинов (даже если насекомых и не приучали к соответствующему запаху). А ещё пчёл можно использовать для определения качества продуктов питания и поиска контрафактных товаров.

Журнал: Тайны 20-го века №19, май 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, танец, насекомые, яд, растения, пчела, улей, мёд, опыление, воск



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —