Знаете ли вы, что пчёлы (apis) — самое многочисленное семейство перепончатокрылых насекомых, насчитывающее более 20000 видов и обитающее на всех континентах, кроме Антарктиды?

Пчёлы - интересные факты

Пчёлы - неизвестные факты о насекомых

А известно ли вам, что из этих 20000 видов далеко не все похожи на усердных трудяг, снабжающих нас мёдом, воском, прополисом и прочими ценными продуктами пчеловодства? Да, мир диких пчёл, «не прибранных к рукам» человеком, интересен, загадочен и удивителен…

Так поступают все пчёлы

Начнём с того, что объединяет все разновидности пчёл и что коренным образом отличает их от других перепончатокрылых. Все пчёлы, и дикие, и одомашненные, кормят своих «детишек» своеобразным тестом из цветочной пыльцы и нектара. Эта «вегетарианская» пища не менее богата полезными веществами, чем парализованные гусеницы, на которых откармливаются личинки других перепончатокрылых.
Именно у пчёл налажен удивительный симбиоз с цветковыми растениями. От пчёл напрямую зависит существование примерно 90 процентов видов цветковых растений: в поисках пищи пчёлы
Залезают глубоко внутрь цветка и переносят налипшую на них пыльцу на пестики других растений, осуществляя тем самым перекрестное опыление.
Само строение тела пчёл, особенно их ножек и хоботка, идеальным образом приспособлено для сбора нектара и пыльцы. Здесь же, впрочем, уже можно говорить и о различии между видами пчёл: самые «высокоорганизованные», в первую очередь медоносные, пчёлы переносят пыльцу на теле, а более примитивные, похожие внешне на ос, — в медовом зобике.
Причём медоносные пчёлы, хорошенько «обвалявшись» в пыльце, счищают её с тела и помещают в специальные «корзиночки» на задних ногах, таким образом транспортируют в улей; пчёлы-листорезы собирают и переносят пыльцу на брюшке; а что касается пчёл-паразитов, то у них приспособление для «упаковки» собранной пыльцы отсутствует вовсе — за ненадобностью.
Все пчёлы также производят воск из своих восковых желёз и используют его для строительства ячеек; правда, только у «культурных» пчёл эти ячейки, из которых состоят соты, имеют форму правильного шестиугольника.

Что им стоит дом построить…

На самом деле далеко не все пчёлы озабочены даже строительством сот.
Коллетесы, к примеру, которых апиологи (специалисты по пчёлам) относят к самой примитивной разновидности, роют норку в земле. Для каждой личинки — своя норка, без всякой особой «отделки» и внимания к совершенству формы, зато со стенками, обмазанными воском и запасом пыльцы и нектара, принесённым в зобике.
Другие «некультурные» пчёлы, прозописы, делают гнезда в дуплах деревьев, полых стеблях растений и других готовых природных помещениях. Восковые ячейки для личинок с запасами пищи строятся в них попросту в любом удобном для пчёл порядке.
Пчёлы-андрены также роют норки в песчаном грунте, а всем источникам пищи предпочитают цветы ивы. Они отличаются от примитивных родственников более тщательным «интерьером»жилищ и тем, что добычей пищи занимаются самцы. Пчела-самка в это время занимается «благоустройством территории»: шлифует стенки ячеек до зеркального блеска и тщательно укладывает на дно принесённую самцами смесь ивовой пыльцы и нектара. На это ярко-жёлтое тесто затем откладывается яичко — по одному в каждой ячейке.
В этом разделении труда особенно заметно отличие культурных медоносных пчёл от диких: у пчёл, живущих в улье, самцы-трутни болтаются без дела и ждут, пока самка (единственная на весь улей) обратит на них своё благосклонное внимание. Самка также «бездельничает», её задача — исключительно размножение. Зато остальные пчёлы слишком заняты медосбором, чтобы тратить время на всякие там половые различия.

«Нахлебники» и «волки»

За здоровьем и безопасностью пчёл, живущих в ульях, присматривают пчеловоды. А вот диким их родственникам приходится непросто; слишком уж много в природе желающих полакомиться как пчелиными запасами, так и самой пчелкой.
И речь идёт не только об известных любителях дикого меда — медведях. На достояние диких пчёл покушаются их ближайшие родственники — перепончатокрылые. В основном это осы, но есть и пчёлы. Как говорится, нет злее врага, чем в собственном семействе…
В колониях упомянутых выше андрен можно найти полный набор нахлебников-паразитов. Это и мухи-жужжалы, и осы-блестянки, и наездники (похожие на ос, но без жала). Тут же «пасутся» и маленькие, очень симпатичные на вид, пчёлки — осовидные и бродяжки. Осовидные пчёлы с красным брюшком и тонкой осиной талией; бродяжки отличаются щегольской окраской из коричневых, жёлтых и красных пятен и полосок.
Но за их миниатюрными размерами и приятной внешностью скрывается скверный характер: и те, и другие, проникнув в жилище добропорядочной пчёлы, откладывают на хозяйский запас провизии своё яйцо. Личинка паразита пожирает не только «медовое тесто», но и яйцо пчёлы-хозяйки.
Поэтому у пчёл-паразитов отсутствует приспособление для сбора и переноса пыльцы. К чему оно, если всегда можно воспользоваться чужими припасами?
Есть среди «милых родственничков» и настоящие убийцы. Это так называемые пчелиные волки. Самка пчелиного волка в свободное от размножения время занимается охотой на пчёл. При этом предпочитает медоносных, поскольку они гораздо вкуснее, но при случае не брезгует и дикими. «Волчица» нападает на пчелу в полёте и парализует её ядом, вводя жало туда, где самый тонкий слой защитного хитина. Перекусив в укромном месте нектаром, выдавленным из зобика несчастной пленницы, она относит пчелу в своё гнездо, где ею уже лакомятся личинки.
Интересно, что самцы пчелиного волка питаются исключительно растительной пищей и значительно меньше самок по размеру. Пчелиную «волчицу», впрочем, извиняет тот факт, что она относится не к пчёлам, а к их ближайшим родственникам — осам.
…Но если вы думаете, что в собственно пчелином мире нет монстров, то позвольте представить вам пчелу Уоллеса, или Самую Дикую Пчелу в мире.

Пчела Уоллеса: Ужас Индонезии

Представьте себе пчелу размером в четыре раза больше обычной медоносной трудяги. Теперь снабдите её крыльями размахом в 6,5 см и «симпатичной» мордой жука-оленя. Размер их яиц также впечатляет — около 9 мм. Представили? Впечатлились? К счастью (или к сожалению, это с какой стороны посмотреть), увидеть это чудо природы на своих цветах вы не сможете. Потому что оно встречается исключительно на Молуккских островах Северной Индонезии.
Пчёлы Уоллеса, как и все пчёлы, питаются исключительно нектаром и пыльцой. А вот жилище себе они не строят, не роют ямок и не благоустраивают дупла деревьев.
Они по-родственному подселяются к термитам и «отжимают» у них до половины территории, которую термиты трудолюбиво и настойчиво выгрызали для себя. А термитам, которые вообще-то не самые слабые в мире насекомых, совершенно нечего возразить наглым пришельцам. Ведь пчела Уоллеса — самое крупное из перепончатокрылых насекомых, крупнее даже гигантского азиатского шершня.
Если к вам на дачу заглянет 8-метровый динозавр, пусть даже травоядный, и выразит желание здесь жить, вы тоже не станете с ним спорить…
Впрочем, свои огромные челюсти пчела Уоллеса использует не для запугивания термитов. Она собирает ими смолу, которой заделывает ходы в своё новое жилище, напрочь отделяя его от остальной части термитника.
Теперь настало время рассказать, почему пчела Megachile pluto называется пчелой Уоллеса. Впервые её обнаружил британский натуралист Альфред Уоллес, изучая с 1854-го по 1862 год фауну Малайского архипелага. Помимо пчелиного монстра он открыл ещё около . 1000 новых видов. Одно из первых изображений живой гигантской пчёлы Затем в течение 100 ишним лет пчела считалась вымершей. «Переоткрывали» её дважды — в 1981 и 2019 году, оба раза американские учёные.
Что касается коренных жителей индонезийских островов, то их не пугает страшный облик Megachile pluto. Они знают, что пчёлы Уоллеса не причинят им никакого вреда (если, конечно, не совать руку в облюбованный ими термитник), и не пытаются избавиться от «ужаса Индонезии». Тем более теперь, когда самая дикая пчела в мире занесена в Красную книгу, в категорию «наиболее уязвимых видов».

Журнал: Тайны 20-го века №44, октябрь 2020 года
Рубрика: Чудеса природы
Автор: Ольга Строгова

Метки: Тайны 20 века, насекомые, нектар, мёд, воск, Уоллес, пчёлы, прополис



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —