Шмель — интересные факты

Как и большинство насекомых, шмели обладают здоровым чувством коллективизма. Однако, в отличие от своих близких родственников — пчёл, — шмели живут сравнительно небольшими семьями: в одном гнезде можно насчитать сто, двести, максимум пятьсот особей.

Фото: шмель — интересные факты

В поисках дома

С наступлением весны первые шмели с вертолётным шумом начинают летать на высоте ниже человеческого роста, как будто что-то тщательно высматривая. Впечатление усиливают частые посадки на землю и внимательное её исследование, сопровождающееся заползанием во всевозможные норки, «заглядыванием» под случайные камни и сухие прошлогодние листья.
Возникает ощущение, что шмели по осени потеряли что-то крайне необходимое для дальнейшего существования и вот теперь, после того как сошёл снег, пытаются это необходимое найти. А ведь перед нами действительно поиск. Этот вдумчивый весенний полёт совершают благополучно пережившие зиму самки. Цель его — отыскать место, подходящее для постройки «дома» и создания новой семьи.
«Дом» шмелей представляет собой неправильной формы шар, «сшитый» из мха, сухой травы и тонких веточек. Его постройка не представляет сложности для рабочих шмелей. Но куда его спрятать? Этим вопросом и занимается по весне будущая родоначальница.
Зоны, выбранные шмелихой для поселения, отличаются разнообразием. Это могут быть пустоты между бревенчатыми стенами деревенских построек и дощатой обшивкой; старые, забытые прежними хозяевами скворечники; мышиные норы в земле, щели между камнями и другие укромные места.

Одноразовое жилище

Определившись с территорией застройки, самка, как говорится, «кладёт первый камень» — лепит с помощью воска и пыльцы совсем маленькое гнёздышко, которое состоит из трёх-четырёх ячеек. В одну из ячеек самка откладывает несколько яичек, в других — делает запасы пищи на случай непогоды. Постепенно молодые личинки растут, ячейка становится все шире, и самке приходится регулярно её укреплять и поправлять.
Через пару недель усиленного питания каждая личинка изготавливает себе индивидуальный кокон, где и отсиживается примерно месяц. Затем из коконов появляются первые рабочие шмели, и с этого момента самка уже не занимается хозяйством — все проблемы, связанные с обеспечением пищей и расширением гнезда, берут на себя рабочие, а на её долю остаётся только забота о прибавлении семейства.
С появлением новых рабочих «рук», а точнее — крыльев, шмелиная семья начинает очень быстро разрастаться. Самка, отложив две-четыре сотни яиц, из которых появляются обыкновенные «рабочие», начинает откладывать яйца, откуда развиваются — наследники» — самки и самцы. Для всех последующих личинок — рабочие — строят все новые и новые ячейки поверх старых (старые употребляются только для хранения пищи — шмели не используют одну ячейку дважды для выведения молоди). Понятно, что никаких архитектурных норм не соблюдается и по этой причине шмелиные гнезда выглядят довольно неряшливо.
Осенью молодое поколение покидает гнездо и спаривается. Самцы вскоре гибнут, а самки забираются в укромные места и перезимовывают, чтобы весной дать начало новым семьям.

«Горячее» насекомое

Вдумчивые исследования показали, что шмели, являясь замечательными переносчиками пыльцы — «оплодотворителями цветов», наиболее полезны для северных хозяйств. Оказалось, что шмели — довольно холодостойкие насекомые, лучше всех приспособленные для длительной работы в период короткого полярного лета. Это показывает и их расселенность: ареал шмелей доходит на севере до Гренландии, Новой Земли, Чукотки и Аляски. Только в Северной Евразии и в Северной Америке обитает около трёхсот видов шмелей. А вот в тропических районах обнаружено всего два вида.
Необычная холодостойкость этих насекомых связана в первую очередь с особенностями их организма. Принято считать, что все насекомые — это холоднокровные животные, температура тела которых практически не отличается от температуры окружающей среды. Но когда учёные измерили температуру тела шмелей, живущих в высокогорных районах и северных широтах, то были поражены результатами. Оказывается, температура тела шмелей в среднем равна почти сорока градусам по Цельсию и легко может превышать температуру окружающей среды на двадцать-тридцать градусов.

Шмелиный «мотор»

Подобное нагревание шмелиного тела вызвано в первую очередь работой грудных мышц, которую человеку легко услышать: это пресловутое гудение. Стоит насекомому прекратить «гудеть», как оно начинает остывать. Однако если шмель начинает быстро сокращать мышцы груди, даже не двигая при этом крыльями, то снижение температуры прекращается или она начинает медленно подниматься.
Именно благодаря этой особенности шмели умудряются поддерживать в своём гнезде температуру порядка тридцати-тридцати пяти градусов по Цельсию. Те, кому доводилось ночевать в чистом поле, наверняка могли слышать, как совершается подобная работа. Часа в 3-4 утра — в самый, как известно, холодный период ночи, вдруг раздаётся негромкое, одиночное гудение. Это «звучит» первый проснувшийся шмель. Долгое время считалось, что пресловутый первый шмель «играет подъём» — будит остальных на работу. Но не так давно выяснилось, что он просто дрожит от холода. Вслед за ним просыпаются остальные и немедля включают свои «моторчики» — гнездо за ночь остыло, его необходимо нагреть, а потому надо усиленно поработать грудными мышцами. В жаркие летние дни у входа в гнездо также можно увидеть шмеля, который активно гудит, но при этом ещё и вовсю трепещет крыльями. На этот раз он занимается обратным делом — вентилированием гнезда.

Способные ученики

Более ста лет назад знаменитый Чарльз Дарвин заявил, что, по его мнению, пчёлы и шмели способны визуально наблюдать друг за другом и даже учиться друг у друга поиску медоносных мест. Позднейшие исследования показали, что пчёлы действительно сообщают своим сотоварищам о новых находках с помощью своеобразного танца. Однако у шмелей подобных танцев не наблюдалось. Как же они общаются вне гнезда и общаются ли вообще? Не так давно на этот вопрос пару лет назад попытались ответить учёные из университета штата Аризона.
Опыт был поставлен с помощью нескольких искусственных «цветов» — разной, но близкой к природной окраски, наполненных сахарным сиропом или наоборот — пустых. В дело было также пущено особое, прозрачное гнездо, позволяющее одним шмелям наблюдать оттуда за действиями других, но не разрешающее сразу вылететь следом. Чтобы исключить влияние запаха насекомых, исследователи повторяли опыты, подсаживая на цветы искусственных, пластмассовых шмелей.
В результате выяснилось, что насекомые действительно наблюдают друг за другом и им далеко небезразлично, на какие именно цветы садятся их сотоварищи. Более того, шмели внимательно следили не только за шмелями, но и за перемещениями пчёл и делали из их полёта соответствующие выводы. Учёные говорят, что было очень удивительно наблюдать за столь сложным поведением и даже обучением насекомого, обладающего довольно маленьким мозгом.

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —