Скорпионы (насекомые) — самое интересное

Скорпиона не назовёшь любимчиком публики. Всё ровно наоборот. Само это слово — «скорпион» — давным-давно стало синонимом подлости, жестокости и коварства. Но… справедливо ли? Давайте попробуем присмотреться к истинной природе этих существ, скрывающейся под завесой мифов.

Фото: скорпионы (насекомые) — интересные факты

Ведь он живой и светится

Первое научное описание скорпиона было сделано в 1758 году учёным Карлом Линнеем, предметом изысканий которого стал Scorpio maurus Linnaeus — израильский золотой скорпион. Дальнейшие исследования поубавили зловещую славу этих древних животных, предки которых населяли нашу планету более 400 миллионов лет тому назад.
Прежде всего, стоит расстаться с образом скорпиона, норовящего догнать и ужалить человека. Скорпион наносит людям укол, только когда убеждён, что они сами на него напали. Но попробуйте разглядеть скорпиона, забившегося в щель между камнями! Вы его и не увидите, зато очень хорошо почувствуете, если наступите босой ногой на его убежище или обопрётесь рукой о ствол дерева, где в складках коры мирно дремлет неприметный членистоногий малыш. Словом, «недопонимание» имеет место.
И всё же. Пусть скорпионы хищники, парализующие свою добычу с помощью яда, но мы с вами в их рацион никак не входим. Их основная еда — беспозвоночные, хотя бывает, что самые крупные из них одолевают даже небольшого грызуна. Человек им явно не по жвалам. Наоборот, это жители Юго-Восточной Азии любят удивлять туристов целыми подносами жареных скорпионов.
Риск случайно столкнуться со скорпионами возрастает ночью, когда маленькие охотники выбираются из своих убежищ. Но, как ни странно, именно в темноте скорпиона обнаружить легче всего — с помощью ультрафиолетового фонаря. В кутикуле скорпионов содержится хиалин, который даёт удивительный эффект: при подсветке ультрафиолетом членистоногие хищники начинают светиться в темноте. Флуоресценция свойственна всем видам скорпионов. Другие ночные животные, например сколопендры, такими любезными не бывают. Только скорпион с расстояния в несколько метров оповещает человека о своём местонахождении. А учёные по сей день спорят, зачем им понадобилось это свойство. Некоторые предполагают, что с помощью хиалина скорпионам проще находить друг друга. Другие считают, что таким свечением скорпионы приманивают добычу. Была даже версия, что свечение позволяет скорпионам проверять, достаточно ли хорошо они спрятались, не видно ли их в темноте. Но все это лишь гипотезы. Скорпионы не спешат раскрывать людям тайны своего свечения.

Без еды и воды

Поразительная стойкость скорпионов заслуживает отдельного упоминания: гораздо справедливее было бы считать их символами выносливости, чем всевозможных людских пороков и злодеяний.
В XX веке на протяжении нескольких десятков лет французы проводили испытания атомного оружия. Семнадцать из них состоялись в пустыне Сахара. В радиусе многих километров было уничтожено почти всё живое. Скорпионы оказались единственными, кому удалось уцелеть. Они выдержали радиацию 134 тысячи рентген.
Ещё скорпионы обладают удивительной способностью удерживать в организме запас питательных веществ: иногда они не едят по полгода, а бывает, что и год. Без воды, разумеется, им обойтись труднее. Влаголюбивые лесные скорпионы могут погибнуть в засушливый период, но пустынные виды способны утолить жажду, просто зарывшись во влажный песок. Сдержанность в пище развенчивает и миф об алчности и кровожадности этих созданий. Если скорпион голоден, он, конечно, вцепится в добычу. Однако когда его аппетит спит, скорпион не будет ни на кого нападать просто «из любви к искусству».

Спасительный яд

Со смертоносностью скорпионов всё тоже не так просто и, кстати, не так страшно, как мы привыкли думать. Из двух с лишним тысяч видов, известных науке, только около 25 представляют серьёзную опасность для человека: в основном это представители семейства бутидов.
Но даже среди этих сильно ядовитых особей есть те, кто готов прийти человеку на помощь в борьбе с одним из самых страшных заболеваний — раком. Яд скорпионов используют для лечения опухолей головного мозга. В этом отношении примечателен маленький кубинский скорпион Rhopalurus junceus. Гомеопатическое средство на основе яда этого членистоногого было зарегистрировано в марте 2011 года, хотя в народной медицине к такому лекарству прибегали ещё в XIX веке. Было установлено, что яд ропалуруса токсичен для эпителиальных опухолевых клеток. А ещё он может применяться как обезволивающее и укрепляющее иммунитет средство. Сейчас ропалурусов разводят в питомниках, а яд получают, раздражая скорпиона слабым электрическим разрядом.
Среди менее ядовитых скорпионов встречаются такие, чей укол для человека не опаснее укуса осы или пчёлы, после которых возможны и жжение, и небольшой отёк, и покраснение кожи, а бывает, что и повышение температуры. Но это совершенно не причина умирать. Как узнать, насколько ядовит каждый отдельно взятый скорпион? Он сам предупредит вас о степени опасности! Заблуждаются те, кто думают, что чем меньше скорпион, тем он опаснее. Состав яда никак не связан с параметрами самого членистоногого. А вот на что действительно стоит обратить внимание, так это на размер его клешнёй: он точно скажет, чего вам ожидать. Узенькие тонкие «щипчики» — верный признак сильного яда, особенно в сочетании с массивным заднебрюшьем, которое мы привыкли называть хвостом. А вот обладатель мощных широких клешнёй ещё подумает, надо ли ему вообще пускать в ход иглу. Ведь крупного противника она скорее разозлит, чем парализует. Поэтому когда в другой раз увидите в кино, как грозный скорпион готовится атаковать героя, вскидывая крупные клешни, знайте, что на самом деле у этого «актёра» забота лишь одна: как можно скорее вернуться в надёжное убежище в своём террариуме и спрятаться в спасительной темноте…

Жестокий опыт

Существует поверье; что, если скорпиона обложить горящими углями, он убьёт себя собственным ядом. Это вымысел. Инстинкт, который бы позволил прибегнуть к суициду как к средству избавления от боли, присущ только разумным существам. А скорпион всего лишь начнёт метаться, пытаясь спастись, и ненароком может задеть себя иглой. Так что подобный «опыт» — не более чем изощрённое издевательство над беззащитным существом.

Под охраной скорпиона

Один из самых опасных скорпионов мира — Leiurus — обитает в Египте. Укол его жала у человека с ослабленным здоровьем может вызвать смерть просто от болевого шока. Но именно в этих краях к скорпионам относятся с почтением. Древние египтяне верили, что семь скорпионов сопровождали и охраняли Изиду, когда та странствовала в поисках своего супруга Озириса. Поэтому амулеты с изображением этого членистоногого считались у египтян надёжным оберегом. Для древних греков скорпион был скорее разрушителем, чем защитником. Ведь именно огромный скорпион положил конец подвигам великого охотника Ориона. Впрочем, не исключено, что богиня Артемида намеренно наслала своего мстителя на Ориона, когда тот вознамерился перебить всех животных в округе. Так или иначе, обоих — и Ориона, и Скорпиона — мы можем встретить сейчас на звёздном небе. Но враждуют они до сих пор: как только одно из этих созвездий восходит на горизонте, другое тотчас скрывается из виду… Скорпион как знак Зодиака вступает в свои права ближе к концу осени. Дни становятся пасмурными, короткими, приходит время голода, болезней и смертей. Те же беды порождает и война. Отсюда у древних римлян появилась уверенность, что скорпион принесёт им победу в сражениях. Его изображение красовалось на их щитах и знамёнах. По преданию, взирал скорпион со стягов римских солдат и на казнь Христа: ведь именно под покровительством Скорпиона родился правивший в то время император Тиберий.

Журнал: Все загадки мира №19, 16 сентябрь 2019 года
Рубрика: Живая планета
Автор: Динара Селиверстова

Метки: Все загадки мира, насекомые, яд, скорпион, членистоногие



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —