Испокон веков люди изобретали различные приспособления и механизмы для облегчения тяжёлой физической работы. Но при этом лучшие умы стремились создавать технические устройства, которые облегчали бы также и труд умственный. Сначала это был абак — простейшая счётная доска, известная ещё в Древнем Китае. Её потомки — деревянные счёты с костяшками, нанизанными на стержни. Позже были изобретены логарифмическая линейка и арифмометр, с помощью которых проводились вычисления даже в конце XX века. Но настоящим прорывом для интеллектуалов стало появление электронно-вычислительной машины (ЭВМ), которую сейчас мы называем компьютером.

Кто придумал компютер?

Кто изобрёл компьютер?

Из телефонных реле

Первый в мире программируемый компьютер был запущен 12 мая 1941 года в Берлине немецким инженером Конрадом Цузе. Он построил это приспособление на основе тонких металлических пластин и телефонных реле. Изобретатель назвал своё детище Z3 (Zuse3), и оно появилось на свет на четыре года раньше, чем знаменитая американская ЭВМ UNIVAC-11945 года рождения.

Правда, опытный образец своей машины под названием Z1 Цузе сумел собрать ещё в 1936-м, а в 1939 году в его мастерской уже работала Z2. Однако эти предшественники Z3 ещё нельзя было назвать ЭВМ в современном понимании, поскольку они тогда не имели важнейшей части всех современных компьютеров — узла программирования. Z1 и Z2 создавались лишь для решения одной, строго определённой задачи и не были способны выполнять какую-либо другую работу. И только после того как автор добавил к своей машине программирующее устройство, она стала первым в истории настоящим компьютером.

Новые программы к аппарату Цузе писал с помощью отверстий, которые он прокалывал на целлулоидных или картонных перфолентах, используя при этом принцип двоичного кода. Правда, память у Z3 была ещё очень маленькая — она могла запомнить всего 64 слова. Но позже в своих новых моделях Цузе стал использовать электронные лампы, что позволило его ЭВМ резко увеличить объём памяти. Первые машины Цузе погибли при боевых действиях в Германии, но в 1960-х годах они были им воссозданы специально для Технического музея в Берлине и Немецкого музея в Мюнхене.

Вычисленный президент

Упомянутый выше американский UNIVAC-1 был представлен общественности 14 июня 1951 года в Вашингтоне. Инженеры компании Eckert-Mauchly Computer Corporation построили эту ЭВМ с чисто коммерческими целями, и, поскольку они не знали «о работах Цузе, UNIVAC-1 долгое время считался первым в мире программируемым компьютером. Эту машину фирма официально продала Пентагону за 300 тысяч долларов (по другим данным — за 500 тысяч). Всего же за период с 1951-го по 1958 год инженеры фирмы создали 46 экземпляров UNIVAC-1, которые из-за высокой цены могли приобретать только правительственные учреждения и крупные корпорации.

Известно, что пятый экземпляр UNIVAC был собран специально для Комиссии по атомной энергии США. Одним из его пользователей в 1952 году стала вещательная компания CBS для прогнозирования результатов выборов президента США. Используя данные опроса всего лишь одного процента американского населения, имеющего право голоса, ЭВМ с точностью 98 процентов спрогнозировала победу Дуайта Эйзенхауэра.

UNIVAC-1 весил 13 тонн, занимал помещение площадью в 35,5 кв, м, потреблял 125 квт. Электроэнергии в час и мог выполнять около 1905 операций в секунду. При его сборке использовалось 5200 электровакуумных ламп. Основная память машины состояла из 1000 слов, каждое из которых вмещало одно двоично-десятичное число, 12 символов, или 72 бита.

Что могут двое студентов?

ЭВМ стали быстро уменьшаться в размерах лишь в 1960-х годах, когда при их изготовлении начали использовать не электронные лампы, а полупроводниковые устройства. Но персональные компьютеры (ПК) современного типа появились только после того, как 4 апреля 1975 года в США была зарегистрирована компания Microsoft.

В начале того же года студенты Гарвардского университета Билл Гейтс и Пол Аллен всего за месяц написали первую программу для ПК. Свою компанию друзья поначалу хотели назвать «Аллен и Гейтс», но потом посчитали, что это больше подходит для юридической конторы. И тогда Пол предложил название MicroSoft — от слов microcomputer и software (микрокомрьютер и программное обеспечение).

Свой первый год новая компания, в которой тогда работали всего три человека, закончила с оборотом 16005 долларов (для сравнения: в 2000 году выручка корпорации составила 25,3 млрд. А прибыль — более 7,3 млрд. долларов). В начале 1980-х годов пути двух основателей компании разошлись. Аллен больше не стал заниматься Microsoft, а вот Гейтс полностью сконцентрировался на её работе и развитии. В результате в 1983 году Аллен продал свои акции по 10 долларов за штуку и в результате стал одним из самых богатых людей в мире. В 2011 году он занимал 57-е место в списке журнала Forbes с капиталом в 13 млрд. Долларов.

Открытые «окна»

До появления первых ПК приобретение и использование вычислительных машин пользователям обходились достаточно дорого — в среднем от 20 до 50 тысяч долларов за штуку, из-за чего мало кто мог себе позволить иметь дома такое чудо техники. А вот первые персональные компьютеры уже стоили гораздо дешевле своих предшественников — лишь 1565 долларов за штуку, причём по мере расширения рынка их цена стала быстро снижаться. И если за первый год число продаж ПК не превысило 130 тысяч, то к 2000 году во всём мире продали уже 140 млн. Персональных компьютеров.

Впрочем, компания Microsoft никогда не останавливалась на достигнутом и 22 мая 1990 года выпустила первую из программ серии Windows, которая имела значительно обновлённый пользовательский интерфейс. Так появились ныне всем хорошо — знакомые «окна» (по-английски windows), в которых команды компьютеру можно было отдавать уже не набором слов на клавиатуре, а лишь нажатием курсора «мыши» на соответствующую «иконку» — пиктограмму.

С того времени «окна» позволили работать на компьютере самым что ни на есть «чайникам», превратив его в общедоступный бытовой прибор такого же уровня, как, например, стиральная машина. «Окна» в силу своей простоты быстро стали популярными во всём мире, и уже через год после выхода на рынок эта программа продавалась в количестве не менее миллиона копий в месяц (и примерно столько же пиратских).

Всемирная паутина

Но на новый, поистине глобальный уровень использование персональных компьютеров смогло выйти после 6 августа 1991 года, когда Тим Бернерс-Ли, консультант по программному обеспечению Европейской лаборатории по ядерным исследованиям ЦЕРН (Женева, Швейцария), создал первый в мире веб-сайт http://info.cern.ch, положив тем самым начало современной Всемирной паутине (англ. World Wide Web, или WWW).

Этот сайт уже тогда стал первым в мире интернет-каталогом, потому что Тим Бернерс-Ли разместил и поддерживал на нём список ссылок на другие сайты. На самой первой фотографии, появившейся во Всемирной паутине, была изображена пародийная фолк-группа Les Horribles Cernettes («Страшненькие девушки из ЦЕРН»). Тим Бернес-Ли попросил у лидера этой группы отсканированные фотографии с концерта «CERN hardronic festival», и так она стала самым первым изображением, размещённым в Интернете.

Примечательно, что свой проект его создатель предложил руководству ещё в 1989 году, но два года у него ушло на различные согласования. Первоначально эта сеть была предназначена лишь для учёных ЦЕРН и использовалась ими в основном для своих внутренних нужд. А уже с 1994 года основную работу по развитию Интернета взял на себя консорциум Всемирной паутины, также основанный Тимом Бернерсом-Ли. Ныне это консорциум, разрабатывающий и внедряющий технологические стандарты для Всемирной паутины.

Ничто человеческое не чуждо

Точность и непогрешимость ЭВМ уже давно вошли в поговорку. Однако широкое использование этих машин ещё на заре массовой компьютеризации показало: они тоже совершают ошибки.

Так, в ноябре 1962 года из-за пропуска дефиса в программе, рассчитанной на ЭВМ, пришлось подорвать космическую ракету, стартовавшую с мыса Кеннеди к Венере. Вот так маленькая ошибка машины обошлась в 18 млн. Долларов.

В те же годы один владелец автомобиля в ФРГ за день получил 39 напоминаний о выплате денежного налога на сумму 10056 марок. Оказалось, что ЭВМ в налоговом управлении приняла неясно написанную шестёрку за нуль и вместо 1965 прочитала 1905. Поэтому она требовала от владельца машины уплаты налогов за 60 лет.

А в Иоганнесбурге (ЮАР) разведённая женщина решила найти себе нового мужа. Для этого она обратилась в контору, занимающуюся подбором кандидатур для будущих супружеских пар с помощью ЭВМ. Через несколько дней по почте пришёл конверт. С нетерпением вскрыв его, заждавшаяся невеста обнаружила: из миллиона кандидатур счётная машина выбрала… её бывшего мужа.

Журнал: Тайны 20-го века №41, октябрь 2020 года
Рубрика: История изобретений
Автор: Валерий Ерофеев




Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Тайны 20 века, компьютер, Microsoft, сеть, Интернет, техника, ЭВМ


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022