Считается, что первый будильник появился в Европе в XIV веке, когда придумали механические часы. Более того, многие убеждены, что прообразом будильника были куранты на башнях европейских городов. Увы: история часов началась задолго до XIV века, и их родословная имеет куда более древние корни.

Кто изобрёл будильник?

Будильник - история появления

Самым первым будильником считаются «огненные часы», появившиеся в Древнем Китае. Принцип их работы был прост. Длинную трубку из смолы и опилок подвешивали в горизонтальном состоянии и привязывали к ней груз. После того как её поджигали, палка тлела, и в конце концов огонь добирался до нити. После её сгорания палка с грузом и грохотом падала в медный таз, оповещая об окончании временного интервала.

Водяной оповещателъ

В IV веке до нашей эры древнегреческий философ Платон придумал устройство для оповещения учеников о начале лекций. Им стала разновидность клепсидры (водяных часов) из нескольких сосудов. Жидкость из верхнего кувшина перетекла в средний, а когда тот наполнялся, резко переливалась в нижний. При этом вода вытесняла воздух, расположенный в нижнем кувшине, который выходил через специальный свисток. Оригинальная конструкция имелась и у устройства древнегреческого инженера Ктесибия. Он тоже использовал водяные часы, которые при достижении определённого уровня наполнения скидывали камень на тарелку медного гонга. В 1235 году в Багдаде у входа в Медресе аль-Мустансирия был установлен водяной будильник, который периодически сигнализировал о начале намаза.
Гениальный творец Средневековья Леонардо да Винчи тоже изобрёл конструкцию, где вода капала из одного сосуда в другой. Когда набирался заданный объём, второй сосуд под действием массы опускался и через систему рычагов поднимал верёвку с ногами спящего человека.
В XIV веке в Европе стали появляться механические часы на башнях, отбивавшие полдень или полночь, а затем и каждый час ударами молота. Позднее часовщики создавали компактные часы с механизмом, которые также умели бить, оповещая о наступлении какого-либо часа. Впрочем, все эти устройства были громоздки и непрактичны, потому и не получили широкого распространения. Но ведь и обычные механические часы тоже не сразу стали достоянием масс.
Тем не менее прогресс остановить было невозможно. В 1656 году изобрели маятниковые часы, ставшие доступными для населения по обе стороны Атлантики. А в 1787 году бывший военный армии США Леви Хатчинс из штата Нью-Гэмпшир создал первый механический будильник, который мог разместиться в спальне. Собой он представлял деревянный шкаф размером 74x36 сантиметров с зеркальными дверцами и имел оборудование, которое било по звонку в 4 часа утра. И все! Почему устройство было запрограммировано только на это время, остаётся только догадываться. Возможно, это было связано с привычкой Хатчинса вставать поутру или с утренней дойкой коров, что являлось широко распространённым занятием на Диком Западе.

«Бит-Бен» на тумбочке

Устройство Хатчинса могло бы и вовсе кануть в Лету, если бы американцы не считали его пионером в создании будильника. Тем не менее будильник в нашем привычном понимании — это то устройство, которое можно «завести» на любое время и отключить нажатием кнопки. Именно такое создал в 1847 году французский часовщик Антуан Радье. Француз считается изобретателем портативного «прикроватного» будильника, который стал палочкой-выручалочкой для часовых фабрик из города Дьеппа. Устройство, появившееся в период бурного развития промышленности в Западной Европе, оказалось весьма востребованным. Ведь теперь рабочему не нужно было вставать с первыми лучами солнца, а достаточно было дождаться звона механического побудчика.
Принцип будильника довольно прост — в часах кроме часового механизма имеется механизм звонка, который приводится в действие отдельной пружиной и действует по принципу заводное игрушки. На ось часового колеса насажен диск с про резью, связанный со «звонковой» стрелкой. Когда обе стрелки совпадают, выступ на часовом колесе попадает в прорезь, и блокиратор «включает» механизм звонка Второй блокиратор с помощью кнопки может выключить звонок по желанию обладателя.
В 1908 году часовая компания Westclox выпустила на рынок новинку — комнатный «Биг-Бен». Такое название новая модель будильника получила за громкий звук, устройства. в нём в качестве колокола использовался металлический корпус часов, из-за чего звук будильника был на порядок громче. Разумеется, устройство, что умело «разбудить и мёртвого», нашло множество почитателей.
Спрос на будильники разных моделей был стабилен с момента их появления. Однако во время Второй мировой войны правительство США распорядилось перевести многие отрасли промышленности на выпуск товаров оборонного значения. В итоге, более чем за два года — с весны 1942-го по осень 1944-го — в США не было выпущено ни одного будильника. За это время возникла нехватка этих устройств из-за износа или поломки старых. Часовые компании в предвкушении заработка уже потирали руки, но Управление ценового регулирования США, разрешив нескольким часовым компаниям выпуск новых часов и будильников, установило контроль за ценами на эти товары. И не напрасно.
Интересно, что этот дефицит привёл к появлению в США нового изобретения — радиобудильника. Хотя это название довольно условно. Джеймс Ф. Рейнольде, отчаявшись отремонтировать механизм боя механического будильника, соединил ключ «заводки» на задней панели будильника с помощью нити с ручкой радиоприёмника. Теперь, когда механический будильник срабатывал, ключ под действием пружины начинал вращаться и крутил ручку громкости радио. Человек, услышав в определённое время громкую мелодию, невольно просыпался.

Умный побудчик

В XX веке с будильником начали экспериментировать. Так, в Японии создали устройство, подающее приятные ароматы вместо проигрывания мелодии. Исследования доказали, что проснуться от них человеку легче, нежели от звука. Часовщики из Чили создали будильники-подушки. В большей степени они предназначались для глухих людей, но годятся и для обычных. В качестве сигнала пробуждения подушка начинает вибрировать, сотрясая голову хозяина. Но, пожалуй, самым оригинальным устройством стало изобретение выпускницы Массачусетского технологического института индийского происхождения Гаури Нанды. Она придумала будильник под названием Clocky («Часики»). Небольшие по размеру электронные часы в прорезиненном корпусе имеют два колеса. В случае повторного нажатия кнопки режима «дай поспать» колёса начинают вращаться, и будильник «убегает» от сони в случайном, направлении. Так как корпус Clocky прорезиненный, то устройству не опасны падения с высоты, и после оно спокойно улепётывает под шкаф, кровать или в угол и уже оттуда продолжает трезвонить. Теперь, чтобы его отключить, хозяину придётся сначала найти Clocky, а уж потом нажать кнопку. После чего сон уже пройдёт окончательно. Несмотря на то что изобретение Нанды в 2005 году удостоилось Шнобелевской премии, оно пользуется устойчивым спросом, сделав вчерашнюю студентку миллионершей.
Впрочем, и будильник Clocky — уже вчерашний день. Погоду сегодня делают умные будильники. В 1999 году американец Ли Лори, наблюдая за спящей женой, придумал устройство Sleeptracker. Суть
Биг-Бен — самые знаменитые часы в мире. После часов на Спасской башне, конечно
его работы заключается в том, что устройство в форме наручных часов фиксирует дрожание руки спящего, определяя, находится он в быстрой или медленной фазе сна. Поэтому, получив, скажем, получасовой промежуток побудки, Sleeptracker ловит подрагивание руки обладателя и начинает сигналить именно в тот момент, когда тому проснуться намного легче. Именно такие устройства и даже компьютерные программы считаются будущим часовой отрасли. Хотя и механический будильник отправлять на свалку истории пока рановато.

Журнал: Загадки истории №39, сентябрь 2020 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Лев Каплин

Метки: Загадки истории, изобретение, механизм, часы, звук, сигнал, время, будильник



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —