Часы — интересные факты

Сколько раз в день вы смотрите на часы? Вероятно, не раз и не два. Часы — привычный предмет обихода, казалось бы, ничем не примечательный бытовой прибор. Мы вспоминаем о них, только когда нам нужно уточнить время. А между тем история часов как изобретения полна весьма любопытных, а подчас и драматических событий. О некоторых фактах этой истории мы и хотим вам рассказать.

Фото: часы — интересные факты

Который час, уважаемый вождь?

Первым ориентиром для измерения времени было, очевидно, солнце. Ведь и сейчас мы порой смотрим на солнце, когда хотим очень приблизительно установить время суток. И недаром древнейшими, чуть более точными для наблюдателя, чем само светило, часами стали солнечные… Они появились так давно, что нам сейчас кажется — часы были всегда, с тех пор, как живут на Земле люди. Однако и сама идея измеряемого времени вовсе не всегда существовала. Отголоски этого взгляда на время дожили и до наших дней.
В североамериканском штате Аризона обитает индейское племя хопи. Живут они замкнуто, но если вы окажетесь в тех краях и захотите расположить их к себе, не спрашивайте у вождя, который час. Для хопи количественные понятия времени отсутствуют. На их языке можно сказать «шесть камней», но нельзя сказать «шесть часов». Только последовательность событий — одно раньше, другое позже. Секунда, час, год как абстрактные представления для них отсутствуют. Хопи не скажут вам — «ты приехал в шесть часов утра», а скажут — «приехал, когда происходило утро».
Можно предполагать, что такие понятия о времени были вообще характерны для древних людей. Но они были неудобны, и вслед за природными ориентирами (время, когда пел жаворонок, когда снялся с гнезда скворец и так далее) появилась потребность в большей точности. Вот тут-то, вероятно, и возникли солнечные часы. За ними водяные (клепсидры), песочные, даже огненные (время отмечали по делениям на горящей свече). Но нам более всего интересны часы механические. Именно с ними связана в наибольшей степени «борьба людей за осознание времени»…

Первые «куранты» в России

В 1404 г. В Московском Кремле были установлены башенные часы. Летописец изумлённо свидетельствовал об этом чуде техники: «В лето 6912 (таким тогда был календарь) князь великий замыслил часник и поставил его на своём дворе за церковью. Сий же часник наречется часомерье; на всякий час ударяет молотом в колокол, размеряя и рассчитывая часы нощные и дневные. Не бо человек ударяше, но человековидно, самозвонно и самодвижно, странолепно некако сотворено есть человеческой хитростью, преизмечтано и преухищрено…».

Какой длины час?

Нелепый вопрос, не правда ли? Какая у часа может быть длина? Час — это не метр, не километр… У него не длина, а продолжительность… Так бы мы ответили, а вот ещё лет двести назад любой ученик сказал бы — около пяти километров (если перевести на наши привычные меры длины). Ведь «час» тогда означал главным образом лишь время, потребное, чтобы пройти определённое расстояние. Но этой «точности» и прежде не хватало. Первые механические часы появились, вероятно, в начале VI в. Нашей эры. Они были далеки от совершенства. В решение проблемы немалый вклад внёс позже Галилео Галилей, изобретший (правда, не успевший воплотить в металле) маятниковые часы. Его идеи потом доработали его сын Винченцо и ученик Вивиани. Часовой механизм, выполненный по чертежам Вивиани, хранится в музее Галилея. А в конце XVII в., в эпоху развития мореплавания, понадобился уже морской хронометр. Испанский король назначил огромную премию тем, кто его создаст. Вызов приняли двое часовщиков-изобретателей — Гаррисон и Леруа. Они сконструировали самый сверхточный хронометр своей эпохи. Он имел пружинный завод, баланс и спираль. Баланс — это колесо с тяжёлым ободом, оно укреплено на оси, а спираль — укреплённая на этой же оси пружина. Под действием упругости спирали система равномерно колеблется, подобно маятнику. Через 46 дней плавания по бурному морю при сильной качке хронометр Леруа и Гаррисона отстал всего на семь секунд!
Итак, премия выиграна. Но не верьте королям! С большим трудом изобретатели получили лишь незначительную часть обещанного…

Чудеса и фантазии часовых дел мастеров

Уже в XVIII в. Не было ни одного крупного механика, который не отдал бы дань часам. Взять хотя бы Кулибина! Но не одной точности ради трудились мастера. Часы были опытной моделью всего механического искусства. Каких только причудливых конструкций не создавалось во имя чистой красоты воплощения! Вот часы Жака Вокансона (1709-1782) — флейтист и утка. Флейтист исполнял 11 пьес, утка вставала, махала крыльями, ела, пила, крякала… А вот швейцарский механик Пьер Шодефон. В 1774 г. На выставке в Париже он показал часы в виде механического певца, рисовальщика и музыкантши. Девушка играла на клавесине, рисовальщик, закончив очередной силуэт, начинал следующий… Или точильщик с ножом в руке над бронзовой маской старухи, символизирующей Время. Её высунутый язык — маятник, а циферблат внизу совсем крошечный. Существовали позже и часы, имитирующие паровую машину. Чтобы пустить их в ход, нужно было отвернуть вентиль на паровом котле. Имелись манометр, водомерное стекло, тахометр (на самом деле это были термометр, барометр и собственно часы, то есть циферблат со стрелками). И ещё одно чудо механики — часы в виде колесницы, запряжённой слоном. Колесница везла бога вина и веселья Бахуса. Он поднимал руку с бокалом, птица на его голове клевала виноград, а слон шёл вперёд. От одного завода пружины он мог пройти пять метров! Удивительно то, что по таким часам можно было ещё и время узнавать — казалось бы, уже излишняя функция. Поистине, галантная эпоха!

Часы на службе революции

А теперь посмотрим на часы, сконструированные фирмой французского часовщика-механика Луи Брегета (1747-1823). Циферблат делится не на 12, а на 10 часов. Правда, есть и семь других маленьких циферблатов, они показывали месяцы, дни недели, праздники… И небольшой двенадцатичасовой циферблат тоже есть. Сейчас эти часы хранятся в Оружейной палате. Но как они появились?
Тут нужно обратиться к истории Французской революции, конец XVIII в. Новый быт, ломка всего старого… Так почему не разработать и новый счёт времени? Конвент утвердил закон о новой системе мер — десятичной. Посчитали, что недурно бы применить эту систему и к измерению времени… В самом деле, вовсе не обязательно делить сутки на 24 часа, а час на 60 минут. Так решили в древнем Вавилоне, а почему молодая революционная Франция не может решить иначе?
Однако опыт этот успеха не имел. Впрочем, в 1900 г. французские учёные вновь вернулись к вопросу о десятичном времени… И опять без успеха. Традицию перебороть не удалось. Часы Брегета сохранились лишь как воспоминание о революционных реформах.

Что показывают часы?

Как что, скажете вы. Время, конечно! Но, строго говоря, циферблат механических часов с маятником или балансом не показывает ничего, кроме угла между стрелками. Движение маятника можно произвольно ускорить или замедлить. Какое же время тогда считать истинным?
Так что же выходит, часы не имеют отношения к времени? Не так всё просто. В нашу эпоху всё запуталось ещё больше. Теория относительности утверждает, что время неравномерно. Если двигаться очень быстро, например, лететь на фотонной ракете, время там замедлится. Но тогда получается, что там будут медленнее качаться и маятники часов? Как же с нашим предположением о произвольном ускорении или замедлении качания маятников и балансов? Получается, не с простым механическим колебанием связаны эти загадочные механизмы — часы, а каким-то непостижимым образом с самой сущностью Времени…
Мы говорили сегодня о часах механических. Они уходят в прошлое, оставаясь лишь раритетами своих эпох, предметом роскоши, если угодно. На смену им пришли совсем другие часы — кварцевые, электронные, атомные… Но загадки Времени, спрятанные в этих удивительных механизмах, не решены до сих пор. Посмотрите на часы!

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2012 года
Рубрика: История техники
Автор: Андрей Быстров





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —