Начало XX века стало периодом бурного развития технического прогресса. Именно тогда появились привычные в современной жизни устройства: автоприцеп, электрический миксер, бытовой радиоприёмник, кипятильник и многие другие. К подобным новинкам относился и педоскоп — рентгеновский аппарат, который устанавливали в магазинах, чтобы клиенты могли легко подобрать удобную обувь. О вреде ионизирующего электромагнитного излучения тогда мало кто знал — и казалось, что человечество навсегда избавилось от ещё одной бытовой проблемы.

Педоскоп: Рентгеновское излучение и обувь

Флюороскоп - рентгеновский аппарат в обувном магазине

Случайное открытие

Рентгеновские лучи были открыты в ноябре 1895 года. История их обнаружения довольно интересна.
Пятидесятилетний ректор Вюрцбургского университета (Бавария) Вильгельм Рентген решил проверить опыты своего соотечественника и коллеги Филиппа Ленарда. Тот занимался изучением катодных лучей — потоков электронов, излучаемых катодами вакуумных трубок (герметично запаянных сосудов с электродами внутри). В начале 1990-х годов Ленард установил, что при пропускании электрического тока через вакуумную трубку катод испускает невидимые лучи, заставляющие трубку светиться. При этом лучи на несколько сантиметров выходили за пределы трубки.
Вильгельм Рентген пытался повторить этот эксперимент. Но случайно оставил на столе небольшой светочувствительный экран.
После того как учёный включил ток, на экране появилось желтовато-зелёное свечение. Оно не могло быть вызвано действием катодных лучей, поскольку расстояние от трубки до экрана составляло около двух метров.
Вильгельм Рентген понял, что открыл какое-то новое излучение. Учёный направил излучение на экран через колоду карт, затем через книгу толщиной в 1000 страниц. Лучи всё равно заставляли экран светиться. Правда, плотные предметы, например изделия из свинца, частично блокировали излучение — и отражались в виде тени.
Держа перед трубкой очередной предмет, Рентген в какой-то момент сделал главное открытие: на экране появились очертания костей его пальцев.
Через полтора месяца, 22 декабря 1895 года исследователь получил первый в мире рентгеновский снимок, направив открытые им лучи через руку своей жены на фотографическую пластину.
Свойства рентгеновских лучей привели к настоящему прорыву не только в медицине, но и в других сферах человеческой деятельности. К примеру, их стали использовать для изучения структуры кристаллов, а также проверки качества изделий с целью выявления внутренних дефектов.

Без надежды на успех

Изобретение педоскопа (от греческих корней παϊς — «ребёнок, дитя» и σκοπέω «смотрю») стало ещё одной попыткой найти применение рентгеновским лучам. Первоначально аппараты предназначались для примерки детской обуви — чтобы взрослые могли увидеть, как она сидит на ноге ребёнка, ведь малыши не всегда могут правильно ответить на вопрос, жмут ботинки или, наоборот, слишком велики.
Существуют по крайней мере две версии создания такого устройства. Согласно одной из них, педоскоп ещё во время Первой мировой войны придумал американец Джейкоб Лоу, когда попал в госпиталь и увидел там рентгеновский аппарат. Джейкоб сконструировал своё устройство в 1920 году — но патент на него получил только семь лет спустя. К тому времени подобные аппараты уже вовсю производили две фирмы: основанная Лоу компания X-Ray Foot-O-Scope Corporation в штате Массачусетс и Adrian Company, учреждённая другим конструктором, Мэттью Эдрианом, в штате Висконсин. Любопытно, что, получив патент, Джейкоб продал его конкурентам (вероятно, не слишком надеясь на собственный коммерческий успех).
По другой версии, первый такой аппарат, названный обувным флюороскопом (лат. fluor — «течение, поток»), был сделан в Милуоки в 1924 году торговцем хирургическими инструментами и рентгеновским оборудованием Кларенсом Каррером, который работал на своего отца.
В любом случае устройство понравилось клиентам.

Статусная новинка

Обувные флюороскопы проектировались так, чтобы выглядеть предметом мебели, а не медицинским приспособлением. Основная часть рентгеновского аппарата была сделана из металла и облицована деревом. Высота педоскопа составляла примерно 1, 2 метра. Внизу имелась специальная выемка, куда помещались ноги. Вверху приспособления были небольшие окошечки, сквозь которые покупатели и продавцы могли увидеть, как сидит обувь — есть ли зазор и не слишком ли стиснуты пальцы.
Стопа клиента находилась под рентгеновской трубкой, отделённой алюминиевым экраном толщиной в 1 миллиметр. Аппараты давали возможность выбора режима: наиболее мощный для мужчин, поменьше для женщин, самый слабый для детей. Таймер устройства был рассчитан на период работы от 5 до 45 секунд (обычно выбиралось среднее время в 20 секунд).
Цена устройства была достаточно высокой — от 850 до 950 долларов. Но владельцы обувных магазинов стремились обязательно приобрести статусную техническую новинку, которая привлекала клиентов. Пик популярности педоскопов пришёлся на годы Великой депрессии, когда покупатели стремились выбрать обувь, которую можно было бы носить очень долго.
В целом американскими и европейскими компаниями было выпущено более 15 тысяч педоскопов. Известно, что около трёх тысяч разошлись по магазинам Британии, примерно 1500 было установлено в Швейцарии (в основном в торговых центрах знаменитой обувной фирмы Bally), более десяти тысяч предназначались для клиентов США и Канады.
Есть сведения, что подобные устройства после войны попали в СССР — их после Победы вывезли из Германии. Такие аппараты стояли в московском ГУМе и ленинградском Гостином дворе.

Смерть ассистента

Обувные флюороскопы изначально были рассчитаны на то, чтобы убедить клиента сделать покупку. Упоминавшийся выше Джейкоб Лоу, получивший патент на изобретение педоскопа, заявлял: главная цель устройства — помочь продавцу заверить покупателей в правильности выбора товара. Но в реальности этот выбор делает сам продавец. В рекламе 1937 года от компании Pedoscope (она тоже выпускала такие аппараты) говорилось: вы нажимаете на кнопку и доказываете, что вы правы.
Педоскопы располагали на самых видных местах, нередко — на специально освещённой и приподнятой платформе. Процесс подбора обуви должен был привлекать как можно больше внимания, чтобы заинтересовать других покупателей.
Только в конце 1950-х годов обувные флюороскопы были признаны вредными для здоровья. В 1957 году английское издание British Medical Journal опубликовало статью о 56-летней женщине, страдающей от сильнейшего поражения кожи на ногах. Выяснилось, что пациентка в течение десяти лет проработала в обувном магазине, помогая покупателям подбирать обувь. Она постоянно стояла рядом с аппаратом — и изо дня в день получала порции радиационного излучения.
При обследовании других продавцов обувных магазинов у некоторых из них был выявлен лучевой дерматит — воспаление кожи с образованием плохо заживающих язв.
Газеты забили тревогу. Вспомнили о Кларенсе Дэлли, стеклодуве и ассистенте известного изобретателя Томаса Эдисона. В самом начале XX века они вместе проводили эксперименты с рентгеновскими лучами. Во время опытов Кларенс держал в руках различные предметы, а Эдисон направлял на них излучение. В итоге Дэлли из-за онкологического заболевания пришлось ампутировать руку. Но это не спасло стеклодува, он скончался в 1904 году. После смерти ассистента Томас Эдисон прекратил все свои исследования в области излучения и заявил: «Не говорите со мной о рентгеновских лучах, я их боюсь».

Чтоб не отпугивать покупателей

Поначалу реакция врачей была сдержанной. Хозяевам магазинов рекомендовали ограничивать мощность педоскопов и развесить объявления, предупреждающие об опасности их использования более 12 раз в году. Но напуганные покупатели больше не желали пользоваться опасными для здоровья аппаратами, и устройства, теперь уже не привлекающие, а отпугивающие клиентов, начали убирать из магазинов.
В том же 1957 году Пенсильвания стала первым штатом, запретившим использование обувных флюороскопов, а к 1960 году их использование не разрешалось уже в 34 штатах США.
Несмотря на то, что в Европе и Канаде, таких ограничений не вводили, в течение нескольких последующих лет практически все обувные салоны отказались от подобных аппаратов. Последний работающий экземпляр был обнаружен в магазине в 1981 году, его передали в музей FDA (Food and Drug Administration, управление по санитарному надзору на территории США). По удивительной случайности, этот магазин находился в Западной Вирджинии — штате, где самая низкая в стране средняя продолжительность жизни.

Журнал: Тайны 20-го века №39, сентябрь 2020 года
Рубрика: История изобретений
Автор: Элина Погонина

Метки: Тайны 20 века, вред, магазин, излучение, рентген, обувь, педоскоп



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —