Во время Первой мировой войны человечество впервые столкнулось с широкомасштабным боевым применением химического оружия, а именно отравляющих газов. Число жертв этого «джинна из бутылки» составило более миллиона человек, и воюющие стороны были просто вынуждены заняться разработкой эффективного средства защиты.

Кто изобрёл противогаз?

Как появился противогаз для защиты от отравляющих газов?

Птичья маска костюма чумного доктора, появившаяся в средневековой Европе во время опустошающих эпидемий, считается древнейшим прототипом противогаза. Врачи набивали длинный клюв пахучими травами и надеялись, что такой фильтр убережёт их от заражения. Но нужны были более эффективные средства.

Пожары и войны

Необходимость создания средств защиты органов дыхания всегда была весьма актуальным вопросом. В первую очередь это касалось защиты от продуктов горения. Пожары были бичом растущих городов, и постепенно борьба с ними выделилась в профессиональную сферу, а пожарным потребовались респираторы, спасающие от едкого дыма. Самым простым вариантом подобного устройства стала мокрая тканевая повязка, прикрывающая рот и нос. Один из анекдотов про пожарных в США рассказывает, что перед тем, как войти в горящий дом, они смачивали водой свои длинные густые бороды.

Респираторы, появившиеся в XIX веке, начали комплектоваться клапанами для вдыхания и выдыхания, но в качестве фильтра по-прежнему использовалась мокрая ткань. Только в начале 1850-х годов шотландский химик Джон Стенхаус, изучая способность некоторых веществ поглощать большие объёмы газов, придумал использовать в качестве фильтра пудру древесного угля, помещённую между двумя слоями марли.

В 1870-х годах начали появляться дыхательные маски, выполненные из резины, с окулярами из стекла или слюды и многослойным фильтрующим устройством в металлической канистре, соединённой с маской специальной трубкой.

Кроме дыма и угарного газа периодически возникала необходимость защиты людей, работающих с опасными химическими веществами. Так в 1835-1843 годах при золочении листов покрытия купола Исаакиевского собора для защиты рабочих от паров ртути применялись стеклянные шлемы-колпаки с автономной подачей кислорода.

Эпоха НТР неожиданно открыла новую сферу применения респираторных средств защиты. Люди пытались употреблять химическое и биологическое оружие с очень давних пор: травили источники воды, забрасывали в стан врага трупы заражённых животных, но использовались эти приёмы большей частью при ведении осад, в полевых же условиях они были малоэффективны. XX век с его бурным развитием химической науки и производственных технологий создал широкие возможности для производства, хранения и использования ядовитых газов.

Первое массовое применение отравляющих веществ произошло на полях Первой мировой войны, через полгода после её начала. До этого стороны пытались травить противника слезоточивыми газами нелетального действия, но 22 апреля 1915 года немцы выпустили на французские позиции хлор. Более 10 тысяч бойцов получили отравление, 5 тысяч — погибли.

При этом эффект газовой атаки целиком зависел от нужного направления ветра, а выгоды оказались более чем сомнительны, поскольку пошедшие на французские окопы немцы начали нести потери от собственного хлора. Никаких особых побед эта химическая атака не принесла, но шкатулка Пандоры была открыта: отравляющие вещества (ОВ) стали применять абсолютно все и крик «газы» начал регулярно вгонять солдат в смертельный ужас.

В попытках найти хоть какую-то защиту воюющие стали буквально перебирать все доступные фильтрующие средства. Широкое распространение получили кустарные марлевые повязки, пропитанные смесью гипосульфита, хорошо поглощавшего хлор, соду и глицерин. На головы надевались специальные плотные мешки, с отверстиями для глаз, защищёнными цветной слюдой, а позже кусочками прозрачной киноплёнки. Дыхательные маски делались многослойными: свой слой для каждой отравы. Немцы пытались использовать сухие адсорбенты, но они тоже действовали избирательно, а кроме того, обладали малой поглощающей ёмкостью. Словом, эффект от всех этих самоделок был невысок.

Берёза помогла

Решающий прорыв в вопросе защиты от ядовитых газов совершил русский химик Николай Дмитриевич Зелинский. С 1911 года работая над свойствами адсорбирующих веществ, он уже обращал пристальное внимание на удивительные поглощающие возможности угля. Тревожные новости с фронта о газовых атаках и связанных с ними потерями заставили учёного и его помощников максимально форсировать изыскания.

Николая Дмитриевича чрезвычайно заинтересовали рассказы очевидцев о случаях, когда солдаты спасались, вдыхая воздух через рыхлую землю или оборачивая голову шинелью. Это наводило на мысль об использовании пористых материалов.

Проведя целую серию экспериментов, Зелинский смог кардинально улучшить угольный фильтр. Главное открытие русского химика состояло в том, что он догадался активировать обычный берёзовый уголь путём прокаливания. Это повысило эффективность адсорбента аж на 60%. Получавшийся материал поглощал практически все, кроме окиси углерода.

Для того, чтоб доказать эффективность своего изобретения Зелинский сам более получаса пробыл в комнате, наполненной сернистым газом, вдыхая воздух через активированный уголь.

Непосредственный куратор работ по созданию противогаза принц Ольденбургский, лоббировавший идею повязок с натронной известью, попытался заблокировать изобретение Зелинского, поэтому химик сам сделал доклад в Русском техническом обществе Петербурга и настоятельно рекомендовал привлечь к работам по созданию противогазной маски специалистов завода «Треугольник». В кратчайшие сроки плотно прилегавшая к голове резиновая маска, соединённая с угольным фильтром, была изготовлена. После публичной демонстрации изобретения противогаз Зелинского был признан лучшим из предлагаемых газозащитных устройств как по цене, так и по эффективности, одобрен самим императором и запущен в массовое производство. Уже к концу 1916 года в армию было поставлено более 11 миллионов экземпляров изделия. Результативность немецких газовых атак на русском фронте упала настолько, что к январю 1917 года они совершенно прекратились.

Газовая война унесла жизни 85 тысяч человек, сотни тысяч остались калеками. Чрезвычайно любопытен тот факт, что Николай Зелинский принципиально не пожелал патентовать своё изобретение. Он был убеждён, что на смерти и страдании людей нельзя зарабатывать деньги.

На все времена

Итогами Первой мировой войны стал передел Европы, распад четырёх империй и образование первого в мире социалистического государства. Война, как явление, вышла на новый технологический уровень, совершенно циничный, жестокий и смертоносный. С появлением оружия массового поражения, такого как ядовитые газы, инициаторы военных конфликтов уже не чувствовали себя связанными хоть какими-то моральными императивами. Существовавшие до этого времени военные табу ушли в прошлое.

Во Вторую мировую войну ведущие военные державы мира вступили, имея значительные запасы разнообразных отравляющих веществ. К их военному применению все были готовы настолько, что противогазы заготавливались не только для личного состава боевых подразделений, но и для животных, допустим, служебных собак или вьючных лошадей.

Остаётся лишь удивляться, почему отравляющие вещества так и не были использованы в широкомасштабных войсковых операциях. Исключение составляют только факты применения газов, допустим, японцами в Китае или вермахтом — в Керчи, в катакомбах Аджимушкайских каменоломен. Кроме того, нацисты не гнушались использовать газ в концлагерях для убийства узников.

Доподлинно неизвестно, что удержало Гитлера от применения ОВ: неверие в эффективность боевых химикатов, страх перед химическими ударами возмездия по Германии, воспоминания о собственном отравлении на полях Первой мировой войны, а может быть, высокая эффективность защитного средства, созданного русским химиком.

В последнем предположении, конечно, можно сомневаться, но так ли оно невероятно? Со времени изобретения «того» противогаза минуло больше 100 лет, но разработка Николая Зелинского оказалась столь хороша, что регулярно появляющиеся в военном обиходе новые модели фильтрующих противогазов отличаются от прадедушки, рождённого в Первую мировую войну, лишь материалом маски, формой очков, расположением коробки с адсорбентом, да ещё устройством слуховых мембран и переговорного устройства.

Журнал: Загадки истории №38, сентябрь 2022 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Эдуард Шауров


Метки: Загадки истории, война, Первая мировая война, защита, газ, дыхание, Зелинский, противогаз


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023