Географическое положение России таково, что её жители почти не страдали от жары. Напротив, большей проблемой были холода. Однако жители южных широт испытывали сильный — дискомфорт от запредельной жары и пытались спасаться от неё разными способами.

Кто изобрёл вентилятор?

Как Томас Эдисон украл идею вентилятора

Одним из них было обдувание тела воздухом. Большую часть истории человечества вентиляция помещений проводилась с помощью естественного проветривания. Да и само слово «вентиляция» произошло от латинского ventilatio, что значит «проветривание». Но всегда важны были и искусственные средства охлаждения.

Как крылья птицы

Правители древних государств считали себя вправе испытывать такой комфорт, что неподвластен простому человеку. Разумеется, в их число входила и комфортная для человеческого тела температура. А в древности сделать это было куда сложнее, нежели завоевать полмира. Но какие-то средства всё-таки имелись. Во-первых, речь идёт о солидного размера опахалах, которыми слуги обмахивали правителя. Другим изобретением стало приспособление, называемое пунка. Оно представляло собой огромную рамку из бамбуковых полосок или другого растительного волокна, которую подвешивали к потолку на верёвках. С помощью верёвок и слуг эта рамка раскачивалась над головами хозяев и создавала движение воздуха. Первые сведения о пунке датированы 500 годом до нашей эры. Однако пунка активно использовалась европейскими колонизаторами вплоть до XX века.
Куда более интересными выглядят попытки продвинуться в этом вопросе древних китайцев. В 180 году механик Дин Хуань придумал ручной роторный вентилятор с семью колёсами по три метра в диаметре. В VIII веке, во времена династии Тан, китайские мастера придумали вращать колёса вентилятора посредством механизма от гидравлического привода. Река толкала шестерни, которые заставляли крутиться лопасти, разгонявшие воздух во дворце.
В XVI веке немецкий геолог и металлург Георгиус Агрикола придумал метод принудительной вентиляции подземных шахт. Его коллега из Англии Джон Теофил Дезагюлье в 1727 году дополнил способы вентиляции шахт. Интересно, что после того как в результате этого смертность шахтёров пошла на убыль, систему Дезагюлье установили в парламенте Англии. В 1849 году паровой вентилятор радиусом шесть метров, разработанный Уильямом Брайтоном, ввели в эксплуатацию на шахте в Южном Уэльсе. А в 1851 году
Шотландский врач Дэвид Босуэлл Рид установил четыре паровых вентилятора в больнице Святого Георгия в Ливерпуле. Давление, создаваемое этими вентиляторами, заставляло приходящий воздух подниматься вверх и проходить через вентиляционные отверстия в потолке.
В России первую работоспособную, конструкцию центробежного вентилятора, приводимого в движение двумя людьми, создал в 1832 году горный инженер Александр Саблуков. Автор предлагал использовать его также для вентиляции помещений, трюмов кораблей и так далее. В 1835 году это устройство было установлено для вентиляции Чагирского рудника на Алтае.

Вентиляторы на батарейках

Несмотря на явный технический прогресс, все вышеописанные устройства не были средствами, доступными для обычного человека, а представляли собой мощные механизмы. Первую попытку придумать что-то попроще предпринял в 1830 году американец Джеймс Барон. Он получил патент на опахало, приводимое в движение сложной механической системой, которая вращалась посредством гири, опускающейся вниз. Принцип был аналогичным тому, что и в настенных часах, только вместо стрелок вращалось опахало.
Но уже в 1854 году некий Луи Штейн впервые запатентовал вентилятор на двигателе, работающий от электрического тока. В 1874 году некий Скотт Симе создал вентилятор, работавший на двигателе Union Electro motors, но в серию эти изделия не пошли. В 1882 году свою модель электрического вентилятора придумал инженер из Нью-Йорка Шайлер Уилер. Он надел двухлопастный пропеллер на вал электрического двигателя и подал заявку на патент. Одобрена она была лишь спустя три года. В 1904 году за изобретение «жужжащего вентилятора» Институтом Франклина Уилеру была присуждена медаль Джона Скотта. Хотя к тому времени свой патент он уже продал американской фирме Crocker&Curtis electric. В 1885 году настольный электрический вентилятор также стал выпускаться компанией Stout, Meadowcraft&Co. Однако в жизнь простых американцев бытовой вентилятор вошёл с лёгкой руки знаменитого Томаса Эдисона. Трудно утверждать, что он лично изобрёл это устройство, ибо гения нередко уличали в плагиате. Но в том, что в конце XIX века его компания стала лидером в производстве ве-тродувных машин в США — нет сомнений.
Бытовые вентиляторы Эдисона в американских магазинах появились в начале 1890 года. Это был пропеллер с шестью и четырьмя лопастями, насаженными на вал электродвигателя постоянного тока. То, что в стране ещё не было электрической сети, Томаса и его покупателей не смущало — вентилятор работал от батареек номиналом в 6 вольт. Также имелась модель с питанием на 110 вольт. Для сведения, эти батарейки представляли собой тяжёлые фарфоровые банки в большом деревянном ящике. Примерная продолжительность работы вентилятора от них составляла 125 часов, после чего все внутренние компоненты батарей (цинк, медь и кислота) должны были быть заменены. Компания Эдисона выпускала модели вентиляторов в железном и чугунном корпусе, где располагался двигатель с С-образной рамой. Всего было выпущено около 10 тысяч таких вентиляторов, что, учитывая их немалую стоимость, говорило об успехе устройства.

Как появилась потолочная люстра-вентилятор

В 1882 году американский инженер немецкого происхождения Филипп Диль разработал первый в мире электрический потолочный вентилятор. Любопытна история его создания. Прибыв в США, Диль устроился на производство швейных машин Зингера. Пытливый ум изобретателя привёл его к созданию индукционной лампы, грозившей Эдисону потерей монополии на производство электроламп. Светильник Диля был сконструирован по другому принципу и не имел подводящих проводов, а работал на принципе индукции. Патент Диля на лампу выкупила компания «Вестингауз» за хорошие деньги. Став состоятельным, Диль продолжил работу в компании Зингера, где изобрёл новый тип электродвигателя. Установив лопасти на валу изобретённой им машины, Диль получил электровентилятор. Однако патент на подобные устройства уже был выдан другим изобретателям. Тогда Диль решил, что его вентилятор будет не напольным или настольным, а потолочным. 12 ноября 1889 года Филипп получил патент на такую конструкцию.
Едва запустив производство потолочных вентиляторов, Диль сразу столкнулся с жёсткой конкуренцией. Они показались людям практичными и модными устройствами, пользуясь спросом. При этом конкурировать с тем же Эдисоном немцу было сложно. Тогда он начал придумывать дополнения к своей модели. Сначала он внедрил в вентилятор лампы освещения, и тот стал одновременно люстрой. А затем Диль придумал вентилятор на опускающейся пружине. В этом случае можно было спустить или отдалить лопасти, регулируя интенсивность обдува.
Стоит отметить, что вплоть до 1920-х годов не менее популярными были вентиляторы, работавшие на двигателях внутреннего сгорания. Топливом у них были спирт, масло или керосин, но в дальнейшем они были вытеснены электрическими конкурентами.
Мощный удар по популярности вентиляторов был нанесён после 1950-х годов. Американская и европейская промышленность стала активно выпускать электрические кондиционеры. Поначалу эти устройства вчистую выигрывали у вентиляторов. Однако развивающиеся рынки Востока, Латинской Америки и Азии не дали умереть машинке с пропеллером, ибо она была куда дешевле самого простого кондиционера. А уже с конца 1990-х годов бытовой вентилятор стал возвращаться к популярности и у жителей «золотого миллиарда». Причина проста — рост цен на электроэнергию. Именно он заставил задуматься о дороговизне кондиционера и вновь развернул потребителя к простому и дешёвому вентилятору.

Журнал: Загадки истории №36, сентябрь 2021 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Прохор Ежов

Метки: Загадки истории, воздух, жара, вентилятор, охлаждение, помещение





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-