Кассетный плеер — история появления

«В ушах у неё плотно вставлены миниатюрные «Ракушки», крошечные, с напёрсток, радиоприёмники-втулки, и электронный океан звуков — музыка и голоса, музыка и голоса — волнами омывает берега её бодрствующего мозга» (Рэй Брэдбери, «451 градус по Фаренгейту»).

Кассетный плеер — история появления

Инструмент для репортёра

Любая фантастика рано или поздно становится реальностью. Сейчас уже каждый может позволить себе, вставив в уши наушники от миниатюрного, размером с мизинец ребёнка MP3-плейера, слушать на ходу любимую музыку, радио или аудиокниги. Хорошо это или плохо — каждый сам решает для себя, но факт остаётся фактом: то, что полсотни лет назад считалось невероятным, теперь является простым и недорогим предметом обихода.
История «музыки с собой» началась довольно давно — в конце 1970-х годов. Тогда конструкторский отдел компании «Sony» под руководством Мицуро Айды разработал компактный магнитофон под названием «Прессмен» (репортёр). Это изделие, как следовало из названия, предназначалось для журналистов и пользовалось среди них очень хорошим спросом.
Однако репортёры — народ придирчивый, и очень скоро в руководство компании посыпались просьбы сделать магнитофон стереофоническим, но сохранить при этом его главные особенности: небольшой вес и компактные размеры.

Опытный образец

В конце 1978 года конструкторы «Сони» с азартом взялись за дело, но… потерпели неудачу. Дело в том, что в заданный объём помещались два динамика и блок воспроизведения, а вот блок записи — самое главное для репортёра — впихнуть никак не удавалось. Единственный опытный образец министереомагнитофона так и остался лежать на столе одного из инженеров. Во время работы конструкторы ставили на него кассеты и слушали музыку для собственного развлечения. Так продолжалось бы ещё очень долго, если бы в этот отдел случайно не забрёл почётный председатель компании Масару Ибука. Этот человек был одним из отцов-основателей «Сони» и долгое время обеспечивал её рост и процветание. Теперь же его должность давала ему лишь право участвовать во всех банкетах и торжествах компании и в любое время беспрепятственно посещать отделы фирмы. Ни о каком руководстве речи не было, должность — чисто номинальная.
Ибука с интересом рассмотрел магнитофон и поразился прекрасным качеством воспроизведения. Узнав, что на пути новинки стоит проблема, связанная с невозможностью установить внутрь блок записи, почётный председатель глубоко задумался.

Бредовые фантазии

Масаро Ибука отличался поразительной способностью соединять на первый взгляд несоединимое и получать при этом не просто новый, а ещё и полезный продукт. Иначе он не смог бы участвовать в создании «Сони» — фирмы, по праву считавшейся новатором в большинстве вопросов, касающихся электроники.
Подумав немного, Ибука вспомнил, что в одном из параллельных отделов занимаются созданием миниатюрных наушников. Вот было бы здорово соединить эти наушники с маленьким стереомагнитофоном, выкинув оттуда динамики, и слушать качественную музыку где угодно! А блок записи — да бог с ним!
Конструкторы встретили предложение старого фантазёра в штыки. Кому нужен магнитофон, который, собственно, магнитофоном не является, не записывает, а только воспроизводит? Почувствовав непонимание, Ибука направился прямиком в дирекцию, к своему старому другу и напарнику, а ныне президенту компании «Сони» Акио Морите.

Риск — благородное дело

Морита отнёсся к предложению серьёзно. Он внимательно рассмотрел опытный образец с уже присоединенными наушниками, послушал кассету… И принял волевое решение: незамедлительно изготовить целых 60 тысяч комплектов «Уолкмена» — магнитофона для пешеходов.
Компания была в шоке от решения своего президента. Бредовой фантазии откровенно пророчили крах. Начальник производства даже решил посвоевольничать и собрал только половину заказа, а остальное оставил на потом, мотивируя свои действия тем, что если аппарат будет продаваться, то собрать оставшееся всегда успеется, а если нет (что скорее всего), то он ещё может получить премию за сэкономленные компоненты.
В любом случае, в 1979 году «Уолкмен» заполнил прилавки магазинов. Кстати, название это было принято только в Японии. В США магнитофончик назывался «Саундэбаут» (вездесущий звук), а в Европе пошёл в продажу под названием «Стоуэуэй» (тайничок).

Первые «Эмпимены»

Чуда не случилось, маленький, не записывающий магнитофон действительно оказался никому не нужным, особенно подросткам, на заинтересованности которых и строился весь расчёт. Но тинейджеры того времени предпочитали таскать на плечах огромные «чемоданы» с оглушительным звуком и полностью проигнорировали новое изобретение компании «Сони».
Что было делать? Казалось, идея не оправдала себя, и начальник производства уже потирал руки в предвкушении ощутимой благодарности за свою предусмотрительность. Но тут на «Уолкмена» обратила внимание совсем другая категория покупателей, которую первоначально даже не брали в расчёт.
Молодые бизнесмены быстро поняли, что во время занятий спортом или езды в общественном транспорте магнитофон, повешенный на шею, легко помещающийся в кармане пиджака или, на худой конец, в «дипломате», необычайно удобен и позволяет скоротать время.

От кассет — к дискам

«Уолкмены» начали быстро исчезать с прилавков. Срочно была затребована следующая партия товара, и вот тут предусмотрительный начальник производства чуть было не лишился своего рабочего места.
Так «Уолкмены» начали было завоёвывать мир. Но прогресс не стоит на месте, и уже в 1985 году та же компания «Сони» в свете развития цифровых технологий представила покупателям портативный проигрыватель компакт-дисков «Дискмен», что привело к буму на рынке.
Но музыку для «Дискмена» можно было производить только в промышленном масштабе, штампуя диски с помощью специальной прецизионной матрицы. И тут инициативу у «Сони» перехватила компания «Тайо Юден», создавшая в 1988 году первый в мире CD-R, позволяющий делать индивидуальные записи на дому. А в мае 1997 года одна из корейских фирм пошла ещё дальше и начала разработку первого в мире портативного MP3-плеера. По аналогии с «Уолкменом» и «Дискменом» новое изобретение получило название «Эмпимен».
Первые прототипы имели всего 16 Мб энергонезависимой памяти. Разумеется, такой объём ещё не мог соперничать с компакт-дисками — в «Эмпимен» «помещалось» всего полчаса музыки. Но суть была не в этом. 1998 год стал первым годом MP3-плеера в качестве коммерческого продукта. 23 октября 2001 года появился первый iPod с объёмом памяти 5 Гб и способный воспроизводить музыку в течение 12 часов.
Что касается современных моделей плееров, то они уже воспроизводят не только аудио, но и видеозаписи. Встроенного аккумулятора хватает на 40 часов прослушивания музыки или 8 часов просмотра фильмов. Через них можно выходить в Интернет или использовать как фотокамеру, а «Уолкмены» и «Дискмены» давно отошли в прошлое, и их теперь можно встретить разве что на блошиных рынках.

Журнал: Тайны 20-го века №26, июнь 2020 года
Рубрика: История техники
Автор: Игорь Савельев

Метки: Тайны 20 века, Япония, магнитофон, музыка, кассета, плеер, Sony, наушники



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —