Одной из характеристик сдержанности и умеренности эмоций какого-либо человека является фраза: «У него нервы как стальные канаты». Канаты сами по себе являются синонимом прочности, а сделанные из стальных нитей и вовсе не предполагают разрыва. Однако и у них есть своя ахиллесова пята.

Как появилась пеньковая верёвка

Конопляные канаты - история возникновения пеньки

Первую верёвку человек разумный нашёл на дереве. Это была лиана. Но её единственным плюсом была лишь доступность. А охотнику и собирателю нужна была прочная верёвка, и здесь без смекалки уже было не обойтись.

Из растений и волос

Несложно предположить, что первые верёвки люди начали делать из растительных волокон, с минимальной обработкой. Заключалась она в замачивании в воде. В лучшем случае, в воду могли добавить реагент в виде щёлочи, придававшей волокнам прочность. Другим материалом для верёвок были шерсть и волосы животных. Однако они уступали растительным волокнам по прочности.
Прогресс в строительстве сказался и на технологиях создания верёвок и канатов. Подтверждением тому служит находка, сделанная в мае 1942 года при раскопках древнеегипетской каменоломни в пещере Тура. Тогда археологи обнаружили семь толстых верёвок, напоминавших канат. Рассмотрев их под микроскопом, учёные пришли к выводу, что эти канаты были изготовлены из папируса. 40 нитей, каждая состоявшая из семи волокон, были сплетены в прядь. А из трёх прядей, свитых поочерёдно, получался прочный канат, диаметр которого составлял шесть с половиной сантиметров. В октябре 1944 года здесь же, но уже в другой каменоломне археологи нашли ещё один канат. Он был чуть более трёх сантиметров в диаметре и состоял из двух прядей по восемь нитей из трёх волокон.
Древнеегипетская цивилизация оставила потомкам даже технологию изготовления канатов. Её археологи обнаружили на стенах одной из гробниц, где на камне были высечены сцены изготовления прядей из папируса. Одно из захоронений относится к V династии (около 2504-2347 годы до нашей эры), а другое — к XVIII династии (1550-1292 годы до нашей эры). Но учёные не сомневаются, что египтяне делали довольно прочные верёвки и раньше. Из артефактов Древнего царства Египта (III-VI династии) до нас дошла двухпрядная верёвка из верблюжьего волоса. Из периода VI династии — верёвка из волокна однодольного растения, похожего на траву хальфа. Позднее в Египте для изготовления канатов использовалось волокно финиковой пальмы. Учёные нашли связки 200 волокон пальмового волокна для изготовления прочной верёвки. Другим сырьём для египетских канатов были волокна пальмы рода гифена. Правда, даже такие прочные по тем временам канаты не могли долго выдерживать натяжение при перетаскивании многотонных блоков для строительства пирамид. Дело в том, что канаты из пальмовых волокон и папируса в несколько раз уступают по прочности канатам из пеньки. А конопля не росла в долине Нила и даже не была известна египтянам.

Пеньковый крепыш

Конопле, или, как её называли на Руси, — пеньке, человечество обязано многим, ибо её волокна — самые крепкие из всех натуральных. Впервые её описал древнегреческий врач Диоскорид в 60 году. Правда, описание это касалось медицинского аспекта. А ведь волокна конопли издревле использовали для изготовления верёвок и канатов. Поэтому, если представить, что кто-то использовал это растение раньше, чем о нём упомянул Диоскорид, то практике кана-топлетения из волокон кан-набиса более двух с лишним тысяч лет.
Особое свойство конопляных волокон заключается в том, что они совсем не боятся воды. Поэтому из конопли вили самые прочные морские канаты. И делать это начали ещё в античном мире. Дошедшие до нас документы гласят, что древнеримский и древнегреческий флот использовал уже пеньковые канаты. В отличие, кстати, от древнеегипетского. С помощью таких канатов выставлялись и крепились паруса, подтягивали судно к причалу, бросали якорь.
Для улучшения свойств конопляных канатов использовали особую технологию. Сначала волокна длительно (до трёх лет) замачивали в проточной воде. После чего они приобретали прочность и стойкость к морской соли. После скручивания волокон в пряди из них посредством специального устройства сплетали канат. В довершение его обрабатывали смолой, что придавало изделию повышенную износоустойчивость, низкую гигроскопичность и «иммунитет» перед Солнцем и водой. Если же канат не смолили, то его век был короток — после намокания он быстро загнивал, так как волокна конопли отлично поглощали влагу. Надо отметить, что смола снижала прочность каната на 20%, но преимущества от смоления перевешивали недостатки.
Хотя Римская империя и пала, но её технологии не канули в Лету. Мастера канатных дел нужны были во всех странах, ведь без прочных канатов мореплавание было невозможно. Интересно, что пеньковые канаты оказались бессильны удержать английского короля Генриха VIII (1491-1547) в лоне Римско-католической церкви. Дело в том, что мореплавание уже тогда было жизненно важной отраслью для Англии. До бунта Генриха против Ватикана коноплю в Англии выращивали монастыри. Чтобы урезонить короля, в монастыри, пока ещё подчинявшиеся Риму, пришла булла о запрете продажи пеньки английским канатным мастерам. Но Генриху было плевать — в 1533 году он издал указ, повелевавший землевладельцам высаживать четверть акра конопли, на каждые шесть акров засеиваемых земель. «Пеньковый указ» Генриха VIII был дважды повторен английской королевой Елизаветой — в 1563 и 1593 годах. А начиная с XVII века нужда в английской пеньке пропала, ибо её вытеснила куда более высококачественная пенька из России.

Стальная прочность

Нужда в морских канатах у России появилась только с обретением собственного флота. Основал его первый русский император Пётр I. Удивительно, но, будучи крупнейшим экспортёром пеньки, Московское государство не умело делать качественные канаты. Их экспортировали из той же Англии. Пётр логично решил, что так дело не пойдёт. В январе 1716 года Коммерц-коллегия издала указ: «Царское Величество канатов в Москве делать не указало. Всех канатных мастеров и прядильщиков прислать в город Санкт-Петербург, чтобы они могли бы здесь стать будущей компанией марта первых числах».
Применение прочные пеньковые канаты нашли не только в морском промысле, но и в строительстве. В 1773 году купец Родион Хлебников заложил канатный завод уже в подмосковной Коломне. Причина проста — бурно развивающаяся империя нуждалась в верёвках и канатах. Хотя в столице страны только на Петровском острове работало 12 канатных производств, но все они продавали продукцию на Адмиралтейские верфи.
В начале XIX века в европейском кораблестроении стали применять канаты из манильской пеньки. Делали их из волокон черенковой части листьев бананов. Другое их название — абака, или банановое волокно. Перед коноплей банан имел ряд преимуществ — его волокна не тонули и почти не впитывали воду. Самое главное — они были не хуже конопляных по прочности. А кто-то утверждал, что и лучше. Хотя тогда же стали делать канаты из других растений: льна, хлопка, джута, новозеландского льна. Однако все они уступали по прочности пеньке и абаке. Но имели преимущества в мягкости, растяжении и других специфичных характеристиках.
В начале XX века сырьём для канатов стала сталь. Преимущества перед растительными волокнами были очевидны — прочность и отсутствие гниения. Тросы изготавливали из стальной оцинкованной проволоки, свитой по спирали. Но пенька пригодилась и тут, ибо из неё делали сердечник троса. Заполняя пустоту в центре, пеньковая начинка не давала прядям смещаться, а её смазка «питала» межпроволочное пространство, препятствуя ржавчине. Позднее год сердечник из пеньки сменили на манильский или джутовый сердечник.
Стальной трос при всех его преимуществах не обладал хорошей гибкостью. Сочетание прочности и гибкости дали тросы нового поколения — нейлоновые. Современная промышленность выпускает множество вариаций синтетических волокон, но в целом их делят на четыре группы: полиамидные, полиэстеровые, полиэтиленовые и кевларовые. Нейлоновый трос в три раза прочнее троса из манильской пеньки и в 10 раз — троса из кокоса. Нейлон не впитывает воду, не гниёт и легко моется. Температура плавления нейлона — свыше 200 °С. Чемпионом по прочности из синтетических тросов, безусловно, является кевларовый. Тросы из кевлара имеют малый вес, низкий коэффициент растяжения, гибкость, плавучесть и безопасность для рук (сложно получить механический ожог). Правда, цена на кевларовый трос тоже не малая. Но, как говорят специалисты, оно того стоит.

Журнал: Загадки истории №41, октябрь 2021 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Лев Каплин

Метки: Загадки истории, канат, парад, верёвка




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-