«Если учитель едет на велосипеде, то что остаётся делать ученикам? Им остаётся только ходить на головах!». В конце позапрошлого столетия на это возмущённое восклицание героя рассказа Антона Павловича Чехова «Человек в футляре» многие предприниматели и промышленники могли горестно заметить: «Нам бы ваши заботы, господин Беликов!»

Как появился велосипед

Кто изобрёл велосипед?

Изобретение немецкого барона

Первые велосипеды, появившиеся на заре XIX века, были в сущности самокатами, ибо они приводились в движение седоком, который отталкивался от земли ногами. Обуваться при этом приходилось в ботинки с металлическими накладками, уменьшавшими их износ. Руля на этих конструкциях первоначально не было вообще. Только в 1817 году баденский главный лесничий барон Карл фон Дрез получил патент на самокат с приспособлением для управления. Однако начальство не одобрило «легкомысленного» изобретения Дреза и, находя его несовместимым с высоким служебным положением, уволило барона с должности. Впоследствии он стал профессором механики и автором железнодорожной дрезины, сохранившей до наших дней и принцип всей конструкции, и имя изобретателя. Однако Дрез умер в бедности.
После смерти его имущество продали с аукциона всего за 53 марки, из которых на долю прообраза велосипеда пришлось только пять.
Лишь в 1860-х годах появилась первая конструкция с педалями на переднем колесе. Это был знаменитый «костотряс», который впервые дал возможность ездокам больше не надевать обувь с металлическим носом.
К середине 1870-х тяжёлые деревянные колёса на велосипедах заменили металлическими, имеющими вид тонкого стального обода со спицами. Переднее колесо быстро стало увеличиваться в размере, а заднее, наоборот, уменьшаться. Вот так «костотряс» превратился в «паука», известного нам сейчас только по некоторым фильмам про XIX век. Это была своего рода классическая машина, недостатки которой и привели к появлению современного велосипеда. Какие же были недостатки?
Во-первых, у этой машины очень высоко поднялся центр тяжести. Поэтому, наезжая даже на небольшие камешки, «паук» переворачивался. Во-вторых, без посторонней помощи сесть на него или сойти с него было практически невозможно. Но самое главное — длина ног ездока оказалась ограничивающим фактором, не дающим увеличивать диаметр колеса, а следовательно, и скорость.
У новой модели, называемой «кенгуру», ещё не было каретки, а вся силовая передача располагалась на передней вилке, сделанной из сабельных ножен. С каждой стороны находились ведущая звёздочка и цепь, а на колесе — две ведомые звёздочки.
И лишь следующим шагом стала конструкция «безопасного» велосипеда, сохранившаяся в основных чертах до наших дней. При этом своё право на жизнь привычному нам цепному механизму пришлось отстаивать в жестокой конкурентной борьбе.

Как отбиваться от собак?

В конце XIX столетия на конструкцию с педалями, приводящими в движение заднее колесо, в разных странах было выдано множество патентов. Среди них кроме цепной были и ременная, и карданная, и рычажная, и кривошипно-шатунная, и планетарная. Был даже выдан патент на шариковую передачу, в которой усилие на колесо передавалось цепочкой шариков, движущихся по улитке каретки, затем по трубочке и по обратной улитке заднего колеса. Но в итоге лишь цепная передача смогла вывести велосипедостроение из конструкторского тупика.
Успеху безопасного велосипеда во многом помогло изобретение пневматической шины. Чего только не перепробовали конструкторы, чтобы избавить седока от тряски: и рессоры, и пружины, и двойные рамы, и колеса с пружинящими спицами, и мягкую подвеску седла.
А решить эту проблему удалось шотландскому ветеринару Джону Данлопу, который в 1885 году изобрёл пневматическую шину. После короткой, но ожесточённой борьбы между накачанной воздухом шиной и литой резиновой первая одержала верх. При этом противники надувных шин особенно напирали на то, что для них при себе нужно всегда иметь насос. И их можно понять, если вспомнить, что кроме насоса велосипедист того времени должен был возить с собой ещё и хлыст, а то и пистолет. И то и другое предназначалось для отпугивания собак.
Оказывается, эти друзья человека люто возненавидели велосипедистов. Чтобы спасти икры ездоков от их острых зубов, на перья задней вилки устанавливали веерообразные щётки, а к ногам привязывали электрические лампочки, которые, по идее, должны были ярким светом пугать собак. Однако лампочки на ногах велосипедистов так и не прижились, а самым надёжным средством оказался незатейливый хлыст, и ещё более подходящим — пистолет, грохотом выстрелов отгонявший четвероногих. Он так и назывался — «Велодог».

Священник на двух колёсах

В конце XIX века над миром, как ураган, пронеслась «велосипедная лихорадка». Она затронула и Россию, что видно, например, из процитированного выше рассказа Чехова. Современники отмечали, что в то время даже люди с очень ограниченными средствами старались экономить на всем, лишь бы накопить на велосипед. По причине массового увлечения двухколёсной машиной в 1897 году английские торговцы лошадьми и фуражом недосчитались прибыли на 50 млн. Фунтов, каретные мастера — на 40 млн. А седельщики — на 25 миллионов. А во Франции велосипед даже стал соперником карточной игры, поскольку аристократы в массовом порядке переходили из картёжных клубов в велосипедные. И если в 1895 году в этой стране продали 4 млн. Колод игральных карт, то на следующий год — на целый миллион меньше.
Торговцы одеждой тоже жаловались, что спросом пользуются только костюмы, подходящие для езды на велосипеде. А американские шляпные короли, желая обеспечить рынок сбыта на будущее, даже пытались протащить через конгресс закон, обязывающий всех без исключения велосипедистов покупать не меньше двух шляп в год.
Велосипед затронул даже устои церкви. После горячей перебранки в низах, взвесив все «за» и «против», в конце XIX века папа римский Лев XIII все же разрешил католическому духовенству пользоваться велосипедом, но только в экстренных случаях — когда, например, надо спешить к умирающему.
Шокируя одних, разоряя других, велосипед обогащал третьих. Фирмы, ранее производившие швейные машинки и оружие, энергично переключались на выпуск велосипедов. Если в Париже в 1869 году зарегистрировали 1300 велосипедов, то через 30 лет их здесь уже было в 500 раз больше. Только за один 1895 год промышленность США выпустила 1, 25 млн. Велосипедов.

Крутите педали!

Несмотря на победное шествие классической двухколёсной конструкции с цепной передачей, велосипед продолжают изобретать до сих пор. Чего только нет в десятках и сотнях тысяч патентов, полученных умельцами разных стран в одном лишь XX веке! Так, имеется множество проектов многоколесного велосипеда, в которых число колёс колеблется от 4 до 16, а число ездоков — до 28. Выдан также патент на любопытный проект, в котором переднее колесо велосипеда выполнено в виде беличьего барабана. Внутри его обода могут бежать… собачки, а дамы, любительницы этих животных, имеют возможность даже на велосипедных прогулках не расставаться со своими питомцами.
Есть также проект велосипеда, на котором ездок всё время поднимается и опускается в седле, упираясь ногами в стремена, так что двигательной силой здесь служит тяжесть его тела. По мнению автора, эта система заслуживает полного внимания с медицинской точки зрения. Ведь в противоположность практикуемому ныне способу движения на таком велосипеде тренируются мышцы не только ног, но также спины, живота и многие другие.
А ещё есть изобретатели, которые предлагают построить велосипед-плуг, на котором, по мысли создателя, можно было бы вспахивать дачный участок. И, конечно же, не счесть проектов строительства целых велосипедных железных дорог, требующих для своей эксплуатации лишь минимальной сторонней энергии — для преодоления подъёмов.
Не ускользнул велосипед и от зоркого взгляда военных, от которых никогда не укроется ни одна техническая новинка. Ещё в начале XX века обнаружилось, что на платформе, закреплённой между двумя велосипедами, очень удобно перевозить раненых, оружие, боеприпасы. В Первую мировою войну практически во всех европейских армиях появились «самокатные роты» — прообраз будущих мотомеханизированных соединений. Опыт показал, что при доставке донесений на расстояния в пределах 15-25 километров «самокатчик» имеет явное преимущество и перед собакой, и перед всадником. Эти испытания проводились в том числе и на ипподромах, где велосипедисты соревновались с лошадьми и, как правило, выигрывали.
С момента создания первых велосипедов прошли годы и десятилетия. На планете появились мотоциклы и автомобили, мотороллеры и мопеды, однако мы все ещё ездим на таких же велосипедах, созданных в сущности в позапрошлом веке. При этом, желая уязвить не в меру ретивого новатора, мы нет-нет да и посоветуем ему «не изобретать велосипед». А велосипед-то как раз и надо изобретать, но при этом над его новыми конструкциями нужно серьёзно и основательно работать.

Журнал: Тайны 20-го века №43, октябрь 2020 года
Рубрика: История изобретений
Автор: Валерий Ерофеев

Метки: Тайны 20 века, машина, изобретение, движение, велосипед, колесо, самокат



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —